Les Panthères Noires

Les Panthères Noires

Je voudrais faire savoir aux gens ici ce soir pourquoi nous avons choisi cette panthère noire comme emblème. Beaucoup de gens se posent cette question depuis longtemps. Notre groupe politique est ouvert à qui veut entrer, qui voudrait travailler avec nous. Mais nous ne supplions personne d'entrer. C'est ouvert, vous venez, de votre plein gré.

Mais cette panthère noire est un animal vicieux comme vous le savez. Il ne dérange jamais rien, mais quand vous commencez à le pousser, il recule, recule et recule dans son coin, puis il sort pour détruire tout ce qui se trouve devant lui.

Nous avions vu Watts s'élever l'année précédente. Nous avions vu comment la police avait attaqué la communauté de Watts après avoir causé des problèmes en premier lieu. Nous avions vu Martin Luther King venir à Watts dans un effort pour calmer les gens, et nous avions vu sa philosophie de la non-violence rejetée. Les Noirs avaient appris la non-violence ; c'était au fond de nous. Mais à quoi bon la non-violence quand la police est déterminée à régner par la force ? Nous avions vu tout cela, et nous avons reconnu que la conscience montante des Noirs était presque sur le point d'exploser. De ce besoin est né le Black Panther Party. Bobby Seale et moi n'avons finalement pas eu d'autre choix que de former une organisation qui impliquerait les frères de la classe inférieure.

Un lundi matin, Huey Newton m'a appelé et m'a dit : "Bobby, viens vite à la maison." Je suis allé à la maison. Huey m'a montré les papiers. Il a dit : « Regardez, Mulford est maintenant à la législature, essayant de faire adopter un projet de loi contre nous. Nous ne nous soucions pas des lois de toute façon, parce que les lois qu'ils font ne nous servent pas du tout. loi pour servir la structure du pouvoir. Il essaie de faire adopter une sorte de loi contre nous. Il a dit : « J'ai réfléchi. Rappelez-vous quand je vous ai dit que nous devons aller devant un hôtel de ville, devant une prison, ou faire quelque chose comme nous l'avons fait à Martinez, pour avoir plus de publicité, afin que nous puissions obtenir un message au peuple ?" C'était la principale préoccupation de Huey, faire passer le message au peuple.

Alors Huey dit : "Tu sais ce qu'on va faire ?" "Quoi?" "Nous allons au Capitole." J'ai dit: "Le Capitole?" Il dit: "Ouais, nous allons au Capitole." Je dis: "Pour quoi?" "Mulford est là, et ils essaient de faire passer une loi contre nos armes, et nous allons sur les marches du Capitole. Nous allons prendre les meilleurs Panthers que nous ayons et nous allons sur les marches du Capitole avec nos armes et les forces, chargées jusqu'aux ouïes. Et nous allons lire un message au monde, parce que toute la presse va être là-haut. La presse est toujours là-haut. Ils écouteront le message, et ils Je vais probablement le faire exploser dans tout le pays. Je sais, je sais qu'ils vont le faire exploser dans toute la Californie. Nous devons faire passer un message aux gens. "

Huey a compris une culture révolutionnaire, et Huey a compris comment les armes et les fusils deviennent une partie de la culture d'un peuple dans la lutte révolutionnaire. Et il savait que la meilleure façon de le faire était d'aller de l'avant, et ces journalistes de journaux affamés, qui sont choqués, qui vont être secoués, vont faire exploser cette nouvelle plus rapidement qu'ils ne pourraient être arrêtés. J'ai dit : " Très bien, frère, continuez. Je suis avec vous. Nous allons au Capitole. " Nous avons donc convoqué une réunion ce soir-là, avant de monter au Capitole, pour rédiger le premier mandat exécutif du Black Panther Party. Huey allait écrire le mandat exécutif numéro un.

1. Nous voulons la liberté. Nous voulons que le pouvoir détermine le destin de notre communauté noire.

Nous pensons que les Noirs ne seront pas libres tant que nous ne serons pas en mesure de déterminer notre destin.

2. Nous voulons le plein emploi pour notre peuple.

Nous croyons que le gouvernement fédéral est responsable et obligé de donner à chaque homme un emploi ou un revenu garanti. Nous pensons que si les hommes d'affaires américains blancs ne donnent pas le plein emploi, alors les moyens de production devraient être pris aux hommes d'affaires et placés dans la communauté afin que les gens de la communauté puissent organiser et employer tout son personnel et donner un niveau élevé de vie.

3. Nous voulons la fin du vol par l'homme blanc de notre communauté noire.

Nous croyons que ce gouvernement raciste nous a volés et maintenant nous exigeons la dette en souffrance de quarante acres et deux mules. Quarante acres et deux mules ont été promis il y a 100 ans en dédommagement pour le travail des esclaves et le meurtre de masse des Noirs. Nous accepterons le paiement comme monnaie qui sera distribuée à nos nombreuses communautés. Les Allemands aident maintenant les Juifs en Israël pour le génocide du peuple juif. Les Allemands ont assassiné six millions de Juifs. Le raciste américain a participé au massacre de plus de vingt millions de Noirs ; par conséquent, nous pensons qu'il s'agit d'une demande modeste que nous faisons.

4. Nous voulons un logement décent, apte à abriter des êtres humains.

Nous pensons que si les propriétaires blancs ne donnent pas un logement décent à notre communauté noire, alors le logement et la terre devraient être transformés en coopératives afin que notre communauté, avec l'aide du gouvernement, puisse construire et fabriquer des logements décents pour ses habitants.

5. Nous voulons une éducation pour notre peuple qui expose la vraie nature de cette société américaine décadente. Nous voulons une éducation qui nous enseigne notre véritable histoire et notre rôle dans la société actuelle.

Nous croyons en un système éducatif qui donnera à nos gens une connaissance de soi. Si un homme n'a pas connaissance de lui-même et de sa position dans la société et dans le monde, alors il a peu de chance de se rapporter à autre chose.

6. Nous voulons que tous les hommes noirs soient exemptés du service militaire.

Nous pensons que les Noirs ne devraient pas être forcés de se battre dans le service militaire pour défendre un gouvernement raciste qui ne nous protège pas. Nous ne combattrons pas et ne tuerons pas d'autres personnes de couleur dans le monde qui, comme les Noirs, sont victimes du gouvernement raciste blanc d'Amérique. Nous nous protégerons de la force et de la violence de la police raciste et de l'armée raciste, par tous les moyens nécessaires.

7. Nous voulons la fin immédiate des brutalités policières et des meurtres de Noirs.

Nous pensons que nous pouvons mettre fin à la brutalité policière dans notre communauté noire en organisant des groupes d'autodéfense noirs qui se consacrent à défendre notre communauté noire contre l'oppression et la brutalité policières racistes. Le deuxième amendement de la Constitution des États-Unis donne le droit de porter des armes. Nous pensons donc que tous les Noirs devraient s'armer pour se défendre.

8. Nous voulons la liberté pour tous les hommes noirs détenus dans les prisons et les prisons fédérales, d'État, de comté et de ville.

Nous pensons que tous les Noirs devraient être libérés des nombreuses prisons et prisons parce qu'ils n'ont pas bénéficié d'un procès juste et impartial.

9. Nous voulons que tous les Noirs traduits en justice soient jugés devant un tribunal par un jury de leur groupe de pairs ou de personnes de leurs communautés noires, telles que définies par la Constitution des États-Unis.

Nous pensons que les tribunaux devraient suivre la Constitution des États-Unis afin que les Noirs bénéficient de procès équitables. Le 14e amendement de la Constitution des États-Unis donne à un homme le droit d'être jugé par son groupe de pairs. Un pair est une personne issue d'un contexte économique, social, religieux, géographique, environnemental, historique et racial similaire. Pour ce faire, le tribunal sera contraint de sélectionner un jury issu de la communauté noire dont est issu l'accusé noir. Nous avons été et sommes jugés par des jurys entièrement blancs qui n'ont aucune compréhension de "l'homme au raisonnement moyen" de la communauté noire.

10. Nous voulons la terre, le pain, le logement, l'éducation, les vêtements, la justice et la paix. Et comme objectif politique majeur, un plébiscite supervisé par les Nations Unies qui se tiendra dans toute la colonie noire auquel seuls les sujets coloniaux noirs seront autorisés à participer dans le but de déterminer la volonté des Noirs quant à leur destin national.

Lorsqu'au cours des événements humains, il devient nécessaire pour un peuple de dissoudre les liens politiques qui les ont liés à un autre, et d'assumer, parmi les puissances de la terre, la position séparée et égale à laquelle les lois de la nature et de la nature Dieu leur donne droit, un respect décent pour les opinions des hommes exige qu'ils déclarent les causes qui les poussent à la séparation.

Nous tenons ces vérités pour évidentes en soi, que tous les hommes sont créés égaux ; qu'ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables ; que parmi ceux-ci se trouvent la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. Que, pour assurer ces droits, des gouvernements sont institués parmi les hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés ; que, chaque fois qu'une forme de gouvernement devient destructrice de ces fins, c'est le droit du peuple de la modifier ou de l'abolir, et d'instituer un nouveau gouvernement, fondant ses fondations sur de tels principes, et organisant ses pouvoirs sous une telle forme, comme à eux semblera le plus susceptible d'affecter leur sécurité et leur bonheur. La prudence, en effet, dictera que les gouvernements établis de longue date ne doivent pas être changés pour des causes légères et passagères ; et par conséquent, toute l'expérience a montré que les hommes sont plus disposés à souper, tandis que les maux sont supportables, qu'à se redresser en abolissant les formes auxquelles ils sont accoutumés. Mais, quand une longue suite d'abus et d'usurpations, poursuivant invariablement le même but, manifeste un dessein de les réduire sous le despotisme absolu, c'est leur droit, c'est leur devoir, de secouer un tel gouvernement, et de fournir de nouvelles gardes à leurs sécurité future.

Le Black Panther Party for Self-Defense appelle le peuple américain en général et le peuple noir en particulier à prendre soigneusement note de la législature raciste de Californie qui envisage actuellement une législation visant à maintenir le peuple noir désarmé et impuissant en même temps que les services de police racistes dans tout le pays intensifient la terreur, la brutalité, le meurtre et la répression des Noirs.

En même temps que le gouvernement américain mène une guerre raciste de génocide au Vietnam, les camps de concentration dans lesquels les Américains d'origine japonaise ont été internés pendant la Seconde Guerre mondiale sont rénovés et agrandis. Puisque l'Amérique a historiquement réservé le traitement le plus barbare aux non-Blancs, nous sommes forcés de conclure que ces camps de concentration sont en train d'être préparés pour des Noirs déterminés à obtenir leur liberté par tous les moyens nécessaires. L'asservissement des Noirs dès le début de ce pays, le génocide pratiqué sur les Indiens d'Amérique et l'enfermement des survivants dans des réserves, le lynchage sauvage de milliers d'hommes et de femmes noirs, le largage de bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki, et maintenant le lâche massacre au Vietnam, tout témoigne du fait qu'à l'égard des personnes de couleur, la structure de pouvoir raciste de l'Amérique n'a qu'une politique : la répression, le génocide, la terreur et le gros bâton.

Les Noirs ont supplié, prié, adressé des pétitions, manifesté et tout le reste pour amener la structure de pouvoir raciste de l'Amérique à réparer les torts qui ont historiquement été perpétrés contre les Noirs. Tous ces efforts ont été répondus par plus de répression, de tromperie et d'hypocrisie. Alors que l'agression du gouvernement raciste américain s'intensifie au Vietnam, les services de police américains intensifient la répression des Noirs dans les ghettos américains. Les chiens policiers vicieux, les aiguillons à bétail et les patrouilles accrues sont devenus des objets familiers dans les communautés noires. La mairie fait la sourde oreille aux appels des Noirs à se soulager de cette terreur croissante.

Le Black Panther Party for Self-defense estime que le moment est venu pour les Noirs de s'armer contre cette terreur avant qu'il ne soit trop tard. La loi Mulford en attente rapproche l'heure de la catastrophe d'un pas. Un peuple qui a tant souffert pendant si longtemps aux mains d'une société raciste doit tracer la ligne quelque part. Nous pensons que les communautés noires d'Amérique doivent se lever comme un seul homme pour arrêter la progression d'une tendance qui conduit inévitablement à leur destruction totale.

Q : Qu'est-ce qui vous a attiré dans la Black Panther Party ?

R : J'ai rencontré le Black Panther Party quand j'étais au SNCC. Je m'étais impliqué dans le Comité de coordination non-violent des étudiants en même temps qu'il exprimait sa position sur le pouvoir noir. J'étais étudiant à New York et j'ai commencé à travailler au bureau de New York. Le Black Power Movement a remis en cause toutes les notions préconçues selon lesquelles les Noirs ne seraient pas en mesure de déterminer leur propre destin. C'était essentiellement une position d'autodétermination très nationaliste. Et ce qui m'a attiré dans le Black Panther Party, c'est qu'il a adopté cette position d'autodétermination et l'a articulée dans une structure communautaire locale, avait un programme, avait une plate-forme et une mise en œuvre à travers la déclaration de la façon dont les Noirs devraient exercer le contrôle de la communauté sur éducation, logement, affaires, service militaire.

L'idéologie du Black Panther Party est constituée des expériences historiques des Noirs en Amérique traduites par le marxisme-léninisme. Lorsque nous passons en revue l'histoire passée des Noirs dans ce pays, nous réalisons qu'après 400 ans, nous sommes victimes de la machinerie oppressive qui bâillonne, lie et enchaîne les hommes noirs qui défendent leurs prétendus droits constitutionnels.

Beaucoup de gens agissent comme s'ils étaient surpris de ce qui arrive au président du Black Panther Party, Bobby Seale, mais je pense qu'un examen attentif de qui sont nos persécuteurs éclaircira l'esprit des masses de gens qui ne pouvaient pas voir à travers le si -appelé écran de fumée judiciaire de la justice. Ces gens qui ont torturé, bâillonné et enchaîné Bobby sont les descendants de pirates. Les meurtriers génocidaires de l'Homme rouge ; utilisateurs de la bombe atomique sur le peuple japonais. Les esclavagistes et les exploiteurs des Noirs dans ce pays jusqu'à ce jour.

Le Black Panther Party depuis sa création a toujours utilisé l'arme de l'exemple pour éduquer les masses. Lorsque le ministre de la Défense, Huey P. Newton, a envoyé une délégation de Panthers armés au Capitole de l'État de Californie, c'était un processus d'éducation du peuple par l'exemple que les Noirs n'avaient pas leurs droits garantis par la constitution de porter des armes pour défendre leur vit contre des foules racistes de fascistes en uniforme ou non. Alors que Huey P. Newton a fait la déclaration "un peuple non armé est soit réduit en esclavage soit soumis à l'esclavage à un moment donné".

Il est parfois difficile de comprendre comment les gens réagissent au terme fasciste. Ils pensent que les fascistes sont partis quand les hitlériens ont été vaincus. Je me rapporte à ce que dit Eldridge, "que le drapeau américain et l'aigle américain sont les vrais symboles du fascisme." L'historien américain a une façon de justifier ce système en utilisant l'Allemagne comme l'ennemi le plus vicieux contre l'humanité, c'est peut-être vrai pour les personnes d'origine juive. Mais quand nous vérifions vraiment cette merde, à commencer par le génocide des Indiens, les 50 000 000 de Noirs massacrés par les oppresseurs lorsqu'ils ont été emmenés contre leur gré à la pointe des armes, il y a plus de 400 ans, ici même en Amérique. Puis rappelant la guerre génocidaire et impérialiste contre le peuple vietnamien, l'incendie des Noirs sur la croix sacrée du christianisme. Alors il devient plus facile de se rapporter aux chefs du fascisme, de l'impérialisme, du racisme ; et la demande de Bobby Seale pour son droit à la légitime défense.

Vous savez, beaucoup de gens ont des problèmes avec le Parti parce que le Parti parle de lutte des classes. Nous disons avant tout que la priorité de cette lutte est de classe. Que Marx et Lénine et Che Guevara et Mao Tsé-toung et tous ceux qui ont jamais dit ou su ou pratiqué quoi que ce soit à propos de la révolution ont toujours dit qu'une révolution est une lutte de classe. C'était une classe - les opprimés, et cette autre classe - l'oppresseur. Et ça doit être un fait universel. Ceux qui ne l'admettent pas sont ceux qui ne veulent pas s'impliquer dans une révolution, parce qu'ils savent qu'aussi longtemps qu'ils auront affaire à une question raciale, ils ne seront jamais impliqués dans une révolution.

Nous n'avons jamais nié le fait qu'il y avait du racisme en Amérique, mais nous avons dit que le sous-produit, ce qui sort du capitalisme, c'est le racisme. Que le capitalisme passe en premier et ensuite, c'est le racisme. Que quand ils ont amené des esclaves ici, c'était pour gagner de l'argent. Alors d'abord l'idée est venue que nous voulons gagner de l'argent, puis les esclaves sont venus pour gagner cet argent. Cela signifie, par le fait historique, que le racisme devait venir du capitalisme. Ce devait être le capitalisme d'abord et le racisme en était un sous-produit.

Fred Hampton est à l'origine du concept de la Rainbow Coalition. Il a été la première personne à proposer ce concept en 1969. C'était un effort pour éduquer et politiser d'autres personnes pauvres et opprimées à travers le monde. Il a travaillé avec et a tenté de politiser l'organisation des Jeunes Patriotes, qui était un groupe de Blancs des Appalaches dans la région nord proche de Chicago, les politisant et les organisant pour reconnaître la direction de la Révolution noire, le parti d'avant-garde, le Black Panther Party, et de travailler dans leurs communautés contre cet énorme monstre auquel nous avons dû faire face qu'est le racisme.

La Black Panther Party a commencé à sortir dans la communauté dès le premier jour. Nous avons parlé aux résidents de la communauté pour voir les problèmes qui les préoccupaient et qui affectaient leur survie. Nous ne leur avons pas demandé de remplir des questionnaires.

Nous avons lancé des programmes de survie. Nous avons lancé des programmes de petit-déjeuner. Nous avons commencé à nourrir les enfants de la communauté sans demander combien d'enfants vous aviez et combien de papas d'enfants différents vous aviez ou si vous receviez un chèque d'aide. Ces choses n'étaient pas importantes pour nous et nous n'avons pas dit que nous devions attendre les fonds fédéraux. En fait, nous ne pouvions pas du tout accepter de fonds fédéraux parce que nous pensions qu'un ennemi qui essayait de nous détruire ne donnerait pas de fonds fédéraux à un groupe qui n'avait aucun intérêt direct dans la survie de cet ennemi.

Nous avons des médecins. Nous avons politisé les médecins et nous leur avons fait savoir que la santé publique est une priorité sur la richesse hospitalière. Nous avons dit que cela ne devrait pas être une question de combien d'assurance une personne avait ou si elle avait ou non une assurance ou l'argent à payer. Si les gens sont malades et mourants, alors ils ont droit à un traitement.

La communauté a donc conclu que tout ce qu'ils lisaient sur ces Panthers était contraire à notre pratique dans la communauté. Les gens ont commencé à remettre en question le rôle joué par les médias dans la communauté. Ils ont commencé à s'interroger d'autant plus qu'un gouvernement qu'ils connaissaient les opprimait.

Des vagues de rébellion se sont propagées dans les communautés noires avec la nouvelle du meurtre de King. Memphis, Birmingham, Chicago, Detroit, New York et une vingtaine d'autres villes ont éclaté ce week-end. Washington, DC, a pris feu. Dans la Bay Area, des voitures de police ont inondé les quartiers noirs et la Garde nationale a été mise en alerte.Garry a fait retirer le mandat d'arrêt contre Bobby Seale et ils ont tenu une conférence de presse au palais de justice vendredi. Bobby s'était rasé la moustache et la barbe pour se déguiser, et son visage avait pris un air jeune et innocent. Bobby a souligné que le Black Panther Party s'opposait aux émeutes comme étant à la fois futiles et autodestructrices, car les quartiers noirs étaient toujours les plus touchés. Il a parlé à la radio, à la télévision et lors de rassemblements dans un effort marathon pour arrêter le désastre qui éclabousse autour de nous. Eldridge m'a dit que c'était tout ce que le personnel pouvait faire pour expliquer à quel point c'était insensé aux centaines de personnes qui se sont précipitées dans notre bureau pour réclamer des armes à feu pour exprimer leur rage de manière désorganisée.

Samedi, Eldridge et moi nous sommes rencontrés à l'entrée de Sproul Plaza à Berkeley pour nous rendre au rassemblement auquel il s'exprimait sur le campus. Debout sur le trottoir, je levai les yeux vers lui, sa veste en cuir noir luisant au soleil. Avec son pull à col roulé noir, son pantalon noir, ses bottes noires et ses lunettes de soleil noires, il semblait enveloppé de mort. J'ai frissonné. L'idée me traversa l'esprit que je ne le reverrais plus jamais. Je l'ai repoussé - tout peut arriver - mais je ne voulais pas y penser maintenant. Une vague de tendresse m'envahit, alors que je pensais à la façon dont Eldridge risquait sa vie pour empêcher Huey d'entrer dans la chambre à gaz.

Eldridge a prononcé un discours électrisant. Il ne voulait pas rester au rassemblement, mais a plutôt insisté pour retourner au bureau de Panther. « N'y a-t-il pas un endroit où je peux vous emmener pendant quelques heures ? Il a demandé. « Je ne veux pas que tu sois au bureau aujourd'hui, et je pense qu'il fait trop chaud pour que tu rentres à la maison.

« Déposez-moi chez Kay », dis-je. "Je ne l'ai pas vue dernièrement, et elle habite près du campus."

Kay était un étudiant diplômé à Berkeley. Elle et moi étions amis depuis que nous étions enfants à Tuskegee, où son cousin Sammy Younge a été assassiné pour son implication dans le mouvement des droits civiques. Après qu'il ait été abattu, j'avais abandonné l'université et j'avais rejoint le mouvement. Ce soir-là, chez elle, Kay et moi avons parlé de nos vies jusqu'à ce que son mari, Bill, rentre à la maison.

Après le dîner, nous avons tous regardé les dernières nouvelles dans le salon. Les scènes de rassemblements commémoratifs locaux pour le Dr King et les émeutes éclatant dans tout le pays ont dominé. Kay et Bill se sont couchés une fois la nouvelle terminée, et j'ai approché le téléphone de la table basse qui faisait face au canapé, me demandant pourquoi Eldridge mettait tant de temps à venir me chercher.

Un bulletin a traversé l'écran au sujet d'une fusillade impliquant la police d'Oakland - aucun lieu ni heure n'a été mentionné. Je me suis souvenu de ma prémonition précédente au sujet de la mort d'Eldridge, puis je me suis évanoui sur le canapé, attendant que le téléphone sonne. J'ai dormi si profondément qu'aucun des appels ne m'a réveillé jusqu'à environ cinq heures du matin. J'ai répondu au téléphone qui sonnait.

Alex Hoffman, l'un des avocats de Huey, disait de sa voix basse et fatiguée : « Je suppose que vous avez déjà entendu, Kathleen, mais Eldridge est à San Quentin.

Alex a poursuivi en disant qu'Eldridge et sept autres Panthers avaient été arrêtés la nuit dernière après une fusillade près de la maison de David Hilliard, et que Bobby Hutton avait été tué.

Je suis devenu engourdi par le choc.

"Je vous emmènerai voir Eldridge en prison dès que je pourrai régler les détails", a déclaré Alex. "Laissez toujours un numéro où je peux vous joindre."

Au moment où j'ai vu Alex dimanche, Eldridge avait été emmené à la prison de Vacaville, à environ cinquante miles au nord de la Bay Area, l'isolant du reste des Panthers emprisonnés. Alex et moi attendions dans une cabine terne réservée aux visites des avocats quand j'ai aperçu Eldridge poussé dans le couloir dans un fauteuil roulant. Il ressemblait à un géant capturé, des coupures et des égratignures sur le visage, les cheveux brûlés au sommet de la tête, le pied recouvert d'un énorme pansement blanc. Lorsque le garde l'a fait entrer dans la pièce, j'ai pu voir que les yeux d'Eldridge étaient enflés, son visage bouffi et sa barbe emmêlée.

La vue m'a laissé trop étourdi pour pleurer. Maintenant, je comprenais l'expression vitreuse que j'avais vue sur les photographies des visages des gens dont les maisons ou les églises avaient été bombardées, comme s'ils ne pouvaient pas croire ce qu'ils regardaient. Anticiper ou lire sur la violence terrifiante ne vous prépare pas à l'accepter. J'avais trop peur de ce qui pourrait arriver à Eldridge dans cette prison notoire pour m'attarder sur la façon dont il était proche d'être tué la nuit précédente.

Depuis que je l'avais vu pour la dernière fois, il avait été piégé dans un sous-sol d'Oakland où lui et Bobby Hutton s'étaient mis à l'abri après que des coups de feu aient éclaté entre deux policiers d'Oakland et plusieurs voitures de Black Panthers. Une force d'assaut de cinquante hommes a tiré des balles dans la maison où ils se sont cachés pendant quatre-vingt-dix minutes. Lorsqu'une cartouche de gaz lacrymogène qui avait été jetée dans le sous-sol a pris feu, Eldridge et Bobby ont accepté de se rendre. Eldridge n'était pas capable de marcher car une balle avait touché sa jambe. Il a dit à Bobby de se déshabiller pour que la police ne puisse pas l'accuser d'avoir caché une arme, mais Bobby n'a retiré que sa chemise. Lorsqu'il est sorti dans les projecteurs devant la maison, les mains en l'air, une grêle de balles l'a tué sur le coup. Seuls les cris de la foule attirés par les coups de feu ont sauvé Eldridge d'une mort immédiate lorsqu'il a rampé hors du sous-sol derrière Bobby.

Nous pensons que vos lecteurs seront intéressés par les informations suivantes sur la récente attaque contre les membres du Black Panther Party à Oakland, en Californie.

Sept hommes noirs sont désormais emprisonnés à Oakland, en Californie, à la suite d'un affrontement avec la police le samedi 6 avril, au cours duquel un jeune noir a été tué et deux autres Noirs blessés. Le jeune décédé est Bobby James Hutton, dix-sept ans, membre du Black Panther Party. L'un des blessés et maintenant emprisonnés à l'isolement est Eldridge Cleaver, ministre de l'Information des Black Panthers, auteur du livre Soul on Ice récemment publié et rédacteur pour le magazine Ramparts.

Ces hommes ont été victimes d'une attaque de la police d'Oakland, qui pendant quatre-vingt-dix minutes a mitraillé et lacrymogène une maison dans laquelle le groupe s'était réfugié. Les Panthers déclarent qu'ils n'ont pas attaqué la police ; ils se sont défendus, comme c'est leur politique. Après l'incendie de la maison, les hommes à l'intérieur ont annoncé qu'ils sortiraient. Hutton est sorti le premier, les mains en l'air et sans armes (comme la police l'a admis plus tard) ; il a été abattu dans une volée de balles. Cleaver a également été abattu, bien que non armé et tenant ses mains en l'air.

Les hommes emprisonnés ont été accusés de voies de fait dans l'intention d'assassiner un policier et sont détenus sous caution de 40 000 $ chacun, à l'exception de Cleaver, un libéré conditionnel, dont le statut de la libération sous caution est incertain pour le moment.

L'attaque n'était que l'exemple le plus récent de harcèlement et d'intimidation continus de la part de la police d'Oakland contre le Black Panther Party, dont la direction semble déterminée à exterminer. Le Parti est un groupe politique influent travaillant dans les ghettos noirs de la région de la Baie. Elle s'est opposée à la violence spontanée et sans but ; il maintient le droit et le besoin de légitime défense. Les Panthers ont formé une coalition avec le Parti de la paix et de la liberté (un parti indépendant maintenant sur le bulletin de vote de l'État pour les prochaines élections) dans le but fondamental de libérer Huey Newton, ministre de la Défense des Black Panthers et candidat de la paix et de la liberté au Congrès.

Pour protester contre les événements du 6 avril, une déclaration a été signée par un certain nombre d'écrivains, d'éditeurs et d'autres citoyens. Le texte de cette déclaration suit, accompagné d'une liste partielle de ceux qui l'ont signée.

Les Black Panthers sont la plus grande menace pour la sécurité intérieure du pays. Formés à l'idéologie marxiste-léniniste et à l'enseignement du dirigeant communiste chinois Mao Tsé-toung, ses membres ont perpétré de nombreuses agressions contre des policiers et se sont livrés à de violents affrontements avec la police dans tout le pays. Les dirigeants et les représentants du Black Panther Party voyagent beaucoup aux États-Unis pour prêcher leur évangile de haine et de violence non seulement aux habitants du ghetto, mais également aux étudiants des collèges, universités et lycées.

Q : Quelle est la raison de la purge qui se déroule dans la Black Panther Party ?

R. Nous avons relaté ce que disait Lénine, « qu'un parti qui se purge grandit pour devenir plus fort ». La purge est très bonne. Vous reconnaissez qu'il y a une diffusion au sein de la base du parti, au sein de la structure interne du parti. Ainsi, le fait même que vous purgez renforce le parti. Vous vous débarrassez de tous les éléments criminels et travaillez avec les gens qui restent. Vous deviendrez plus fort, plus une forteresse. Citant Staline, je pense qu'il a dit quelque chose comme " le parti était hospitalier, il céderait aux opinions de tous les sympathisants. " Mais maintenant le parti est devenu comme une forteresse. " Et que le parti ne s'intéresse qu'à les meilleurs et les plus révolutionnaires sections de la société. Nous essayons maintenant d'attirer les meilleurs. Et nos portes ne sont ouvertes à personne qui décide qu'ils veulent rejoindre le parti. Maintenant, les gens qui deviennent une partie de la base du Black Panther Party devra certainement être quelqu'un qui veut réaliser les désirs et les aspirations du peuple opprimé."

Rien ne s'est amélioré, rien n'a changé depuis que votre équipe est ici. On est sur le même cap, les noirs perdent vite le dernier de leurs freins. Un nombre croissant de Noirs sont ouvertement ignorés lorsque les libérations conditionnelles sont envisagées. Ils ont pris conscience que leur seul espoir réside dans la résistance. Ils ont appris que la résistance est en fait possible. Les cales commencent à s'essouffler. Très peu d'hommes emprisonnés pour des crimes économiques ou même passionnels contre l'oppresseur se sentent réellement coupables. La plupart des condamnés noirs d'aujourd'hui en sont venus à comprendre qu'ils sont les victimes les plus maltraitées d'un ordre injuste. Jusqu'à présent, la perspective d'une libération conditionnelle nous a empêchés d'affronter nos ravisseurs avec une réelle détermination. Mais maintenant, avec la détérioration des conditions de vie, et avec la certitude que nous sommes voués à la destruction, nous avons été transformés en une armée de libération implacable. Le passage à la position révolutionnaire anti-establishment que Huey Newton, Eldridge Cleaver et Bobby Seale ont projeté comme une solution aux problèmes des colonies noires d'Amérique a fermement ancré l'esprit de ces frères. Ils montrent maintenant un grand intérêt pour les pensées de Mao Tsé-toung, Nkrumah, Lénine, Marx et les réalisations d'hommes comme Che Guevara, Giap et Oncle Ho.

Nous sommes quelque chose comme 40 à 42 pour cent de la population carcérale. Peut-être plus, puisque je m'appuie sur du matériel publié par les médias. Les dirigeants de la population carcérale noire s'identifient désormais définitivement à Huey, Bobby, Angela, Eldridge et à l'antifascisme. La répression sauvage des Noirs, que l'on peut évaluer à la lecture des colonnes nécrologiques des quotidiens nationaux, Fred Hampton, etc., n'a pas manqué de s'inscrire sur les détenus noirs. Les cales se brisent rapidement. Les hommes qui lisent Lénine, Fanon et le Che ne se révoltent pas, « ils se massent », « ils font rage », ils creusent des tombes.

Fred Hampton a dit un jour : « Vous pouvez tuer un révolutionnaire mais vous ne pouvez pas tuer la révolution. Le 21 août 1971, le FBI, l'État de Californie et d'autres organismes chargés de l'application des lois ont tué le maréchal du Black Panther Party George Lester Jackson à la prison de San Quentin, mais ils n'ont pas réussi à tuer la lutte révolutionnaire des détenus noirs et pauvres que George a joué un rôle déterminant. à s'organiser dans tout le pays.

Les récentes rébellions des prisons de Folsom, Californie, Pontiac et Joliet, Illinois, et Reidsville, Géorgie, témoignent de la vie et du travail inlassable de George Jackson pour exposer les conditions inhumaines subies par les millions d'hommes et de femmes entreposés dans les prisons et les prisons. d'Amérique. Dans leur esprit tordu et déformé, la structure du pouvoir - le vrai "criminel" - pensait qu'en assassinant George, ils pourraient détruire le mouvement carcéral et le Black Panther Party.

Au lieu de cela, le mouvement carcéral a continué de croître et de se répandre dans tout le pays au cours des sept années qui ont suivi le meurtre de sang-froid du maréchal du BPP. Chaque semaine, les Black Panthers reçoivent des dizaines de lettres de détenus dont les idées reflètent fortement le travail et les croyances de George Jackson. Qui peut nier que le soulèvement de la prison d'Attica, le 11 septembre 1971, a été en partie causé par la colère des détenus suite au meurtre de leur chef bien-aimé ?

L'ancien agent provocateur du département de police de Los Angeles (LAPD), Louis Tackwood, a déclaré en 1976 lors du procès de San Quentin 6 que sa première mission était d'aider à comploter le meurtre de George. L'État ne pouvait pas se permettre de permettre au maréchal du BPP de poursuivre ses activités d'organisation pénitentiaire très réussies. Au-delà de la réputation légendaire que George avait au sein du système pénal californien, ses livres étaient largement lus à la fois par les détenus et hors de la prison, des livres qui mettaient au défi les opposants au système pénal américain de prendre des mesures concrètes pour le renverser.

Quand je suis allé en prison en 1967, j'ai rencontré George. Pas physiquement, je l'ai rencontré à travers ses idées, ses pensées et les mots que j'obtiendrais de lui. Il était à la prison de Soledad à l'époque ; J'étais à la colonie pénitentiaire de Californie.

George était une figure légendaire tout au long du système carcéral, où il a passé la majeure partie de sa vie. Vous savez qu'une figure légendaire est connue de la plupart des gens par l'idée, ou par le concept, ou essentiellement par l'esprit. J'ai donc rencontré George par l'esprit.

Je dis que la figure légendaire est aussi un héros. Il a établi une norme pour les prisonniers, les prisonniers politiques, pour les gens. Il a montré l'amour, la force, la ferveur révolutionnaire qui caractérisent tout soldat pour le peuple. Nous savons donc que les choses spirituelles ne peuvent se manifester que dans un acte physique, à travers un mécanisme physique. J'ai vu des prisonniers qui connaissaient ce personnage légendaire, agir ainsi, donner vie à ses idées ; ainsi donc l'esprit est devenu une vie.

Et je voudrais dire aujourd'hui que le corps de George est tombé, mais son esprit continue, parce que ses idées vivent. Et nous verrons que ces idées restent vivantes, car elles se manifesteront dans nos corps et dans ces jeunes corps de Panthère, qui sont nos enfants. C'est donc un vrai dicton qu'il y aura une révolution d'une génération à l'autre.

Quel type de norme George Jackson a-t-il établi ? Premièrement, qu'il était un homme fort, qu'il était déterminé, plein d'amour, de force, de dévouement à la cause du peuple, sans peur. Il a vécu la vie que nous devons louer. C'était une vie, peu importe à quel point il était opprimé, peu importe à quel point il était mal fait, il gardait toujours l'amour pour les gens. Et c'est pourquoi il n'a ressenti aucune douleur à donner sa vie pour la cause du peuple.

L'État prépare le terrain pour le genre de contradiction ou de violence qui se produit dans le monde, qui se produit dans les prisons. Le cercle dirigeant des États-Unis a terrorisé le monde. L'État a l'audace de dire qu'il a le droit de tuer. Ils disent qu'ils ont la peine de mort et que c'est légal. Mais je dis par les lois de la nature qu'aucune peine de mort ne peut être légale - ce n'est qu'un meurtre de sang-froid. Cela stimule toutes sortes de violences, parce que chaque homme a un contrat avec lui-même, qu'il doit se maintenir en vie à tout prix.

En fait, j'ai pris connaissance du camarade George un peu plus de deux ans après son assassinat. À l'époque, j'avais 17 ans et j'étais incarcéré dans une section isolée de la prison du comté de Los Angeles après une confrontation avec la police.

Quand je suis revenu du tribunal ce jour-là, ils avaient déplacé tout le monde dans ma section, séparés par race. À ce moment-là, j'étais le seul Africain dans cette section, mais à côté de moi se trouvait un frère chicano qui avait un exemplaire du livre de Jackson, "Soledad Brother", et il me l'a donné à lire.

Des années plus tard, en septembre 1976, alors que j'étais incarcéré à la prison de Soledad, j'ai commencé à obtenir plus d'informations sur George et ce qui s'était passé pendant cette période et une connaissance générale du mouvement carcéral. Les conditions étaient extrêmement mauvaises, les prisonniers n'avaient vraiment aucun droit, les gardiens utilisaient leur pouvoir pour manipuler les groupes les uns contre les autres, à peu près comme ils le font maintenant, mais sans la sophistication. Les gardiens agressaient régulièrement les prisonniers sans répercussion.

Des années plus tard, lorsque je me suis retrouvé dans l'aile "O", le même type de conditions était là, mais juste un peu plus sophistiqué. Il y aurait un conflit ouvert entre les races, et les gardes facilitaient ouvertement ce conflit.

À l'été 1978, j'ai été placé à l'isolement. Il y a eu plusieurs incidents qui ont prolongé mon séjour et, en fait, il y a eu un moment où j'ai cru que je ne serais jamais libéré à cause de l'engagement que j'avais pris dans la lutte.

C'est une citation de George qui m'a vraiment aidé à traverser Soledad, Vacaville et San Quentin. Il a dit un jour : « Ils ne me compteront jamais parmi les hommes brisés.

Q : Pourquoi la coalition Panthers-SNCC s'est-elle effondrée ?

A: Je pense que c'était totalement mal compris des deux côtés, ce qui était prévu. Lorsque Stokely Carmichael a été recruté par Huey Newton en mai 1967, en tant que membre du Black Panther Party, il en était très fier. Il fit le tour en montrant son parchemin. La SNCC avait un comité central qui prenait les décisions. Stokely Carmichael devenait une personne notoire très publique et très notoire, plus que quiconque au SNCC ne l'avait jamais été. Il y avait donc beaucoup de conflits au sein de la SNCC sur la façon dont les décisions étaient prises. Le Black Panther Party avait un comité central très petit et serré, et les décisions étaient prises par consensus. Et le consensus au sein du Black Panther Party était que le SNCC devrait être fusionné avec le Black Panther Party. Cela n'a pas été discuté avec la SNCC. Ainsi, lorsque James Foreman a été nommé ministre des Affaires étrangères et Rap Brown comme ministre de la Justice et Stokely Carmichael comme Premier ministre, ce n'était pas quelque chose qui avait été ratifié ou discuté par la structure de direction de la SNCC. C'est ainsi que l'incompréhension des deux différences organisationnelles et l'intervention d'agents de police qui ont fait en sorte qu'il s'effondre l'ont conduit à sa désintégration.

Quand j'ai appris qu'Eldridge Cleaver était mort, j'ai compris pour la première fois pourquoi il s'était mis en dehors de l'orbite des gens, comme moi, qui étaient autrefois ses amis et camarades.

Il m'est venu à l'esprit que tout ce qu'il avait fait de significatif depuis sa sortie de prison et l'écriture de "Soul On Ice" - à part se marier et fonder une famille - avait été en faveur du Black Panther Party. Au début du Parti, lui et Huey P. Newton étaient presque inséparables. Lorsque Huey est allé en prison, c'est Cleaver qui a organisé la campagne "Free Huey" et a conçu la politique de coalition qui a amené la gauche blanche à la soutenir.

En 1975, Cleaver, alors en exil en Algérie, se sépare de Newton. L'explication largement acceptée de la rupture - des différences irréconciliables concernant la violence révolutionnaire - est simpliste, hors de propos.Ils se sont brouillés parce que Cleaver croyait que les dirigeants du Parti à Oakland menaient une vie décadente, trahissant les Panthers.

Cette rupture, je le réalise maintenant, a envoyé Cleaver dans une autre forme d'exil - cette fois un exil spirituel. Parlez de soul sur glace! Son essence est entrée dans un gel profond. Cleaver est devenu son propre opposé, s'est banni dans la terre idéologique de ses anciens ennemis.

Je savais qu'ils (le FBI) ​​nous surveillaient. … Ils se sont fortement concentrés sur nous lorsque nous avons commencé à grandir si rapidement. Nous avons commencé à nous développer rapidement après la mort de Martin Luther King. Avec la mort de Martin Luther King, en juin, mon parti sautait à pas de géant. En six mois, nous avons gonflé ; en 1968, de 400 membres à 5 000 membres et 45 chapitres et succursales. Notre journal atteint plus de 100 000 exemplaires. À la mi-1969, nous avions un tirage de 250 000 exemplaires.

Pourquoi le FBI est-il descendu sur nous ? Nous avons commencé ces coalitions de travail avec d'autres organisations au début de 1968. Ces coalitions se sont solidifiées. Nous avions le Peace and Freedom Party qui travaillait en coalition avec le Black Panther Party ; SDS : Etudiants pour une société démocratique, tous les gens du mouvement anti-guerre ; de nombreuses autres organisations. À la fin de 1968, nous avions une coalition de travail avec la Marche des pauvres par l'intermédiaire du révérend Ralph Abernathy, avec SCLC ; nous avions une coalition avec les bérets bruns, l'organisation chicano, Cesar Chavez et d'autres membres du mouvement ouvrier agricole; OBJECTIF : Mouvement américain et indien ; Jeunes Frères Portoricains, les Jeunes Lords - nous nous sommes unis avec tout le monde, voyez-vous. Parce que rappelez-vous, nous avions affaire à "tout le pouvoir à tout le monde", pas seulement au pouvoir noir. ...

Ainsi, avec le programme Petit-déjeuner pour les enfants qui s'étend à travers le pays, faisant l'objet d'une grande diffusion médiatique, les cliniques de soins médicaux préventifs, les médecins, les médecins - je veux dire, c'est une médecine authentique, des cliniques de soins médicaux préventifs, les personnes qui font des dons leur temps. Nous avons 5 000 membres actifs à temps plein dans le Black Panther Party, pour la plupart des étudiants ; c'étaient des étudiants : je dirais que 60 pour cent d'entre eux étaient des étudiants d'après le meurtre de Martin Luther King, parce qu'ils étaient si bouleversés et si en colère qu'ils aient tué Martin Luther King, ils ont reporté leurs études universitaires et ont dit : « Je suis rejoindre le Black Panther Party."

Ce rapport poursuit la vérité d'un épisode qui s'est produit tôt le 4 décembre 1969, au 2337 West Monroe Street à Chicago, Illinois. C'était une époque de ténèbres, de froid, de rage, de peur et de violence. Les faits ne sont pas faciles à trouver dans une telle entreprise.

L'immobilité de l'aube avait été rompue vers 4 h 45 du matin par des tirs nourris, quatre-vingts cartouches ou plus, qui ont duré dix minutes. Quand il s'est arrêté, deux jeunes hommes, Fred Hampton et Mark Clark, étaient morts. Quatre autres occupants des locaux, le siège de l'Illinois Black Panther Party, ont été grièvement blessés. Deux policiers ont été blessés, l'un par une vitre, l'autre par une balle dans la jambe.

Environ six coups de feu ont apparemment été tirés lorsque la police est entrée dans le salon par la porte d'entrée - deux par le sergent Groth, trois par l'agent Davis et un par Mark Clark. L'analyse balistique du FBI montre que pendant le reste du raid, entre soixante-dix-sept et quatre-vingt-quatorze coups de feu ont été tirés par la police - et aucun par les occupants de l'appartement. En conséquence, à l'exception d'un seul coup de feu, le témoignage de la police selon lequel des coups de feu ont été tirés contre eux par les occupants doit être rejeté.

La mort de Fred Hampton semble avoir été isolée du meurtre de Mark Clark et des blessures de Brenda Harris d'une part, et des blessures de Ronald Satchel, Verlina Brewer et Blair Anderson d'autre part. La Commission a conclu qu'il y a des raisons probables de croire que Fred Hampton a été assassiné - qu'il a été abattu par un officier ou des officiers qui pouvaient voir son corps prostré allongé sur le lit. Malheureusement, l'enquête inadéquate de la police et des autres fonctionnaires et leur examen inadéquat des preuves disponibles ne permettent pas de savoir quel(s) officier(s) a effectivement tiré les balles mortelles.

La Commission n'a pas été en mesure de déterminer si le but, ou un but, du raid était spécifiquement de tuer Hampton. Il existe des preuves que Hampton a été abattu après que les autres occupants de la chambre arrière ont été enlevés. Si ce n'était pas la séquence des événements, il semble probable qu'il ait été la seule cible des tirs de la police depuis la porte de la chambre. Aucune de ces conséquences, cependant, n'établirait que la mort de Hampton était un objet du raid.

L'histoire la plus choquante concerne peut-être l'assassinat de Fred Hampton et Mark Clark par la police de Chicago dirigée par le bureau du procureur de l'État en décembre 1969, lors d'une descente avant l'aube dans un appartement de Chicago. Hampton, l'un des dirigeants les plus prometteurs du Black Panther Party - particulièrement dangereux en raison de son opposition aux actes de violence ou de la rhétorique et de son succès dans l'organisation communautaire - a été tué au lit, peut-être drogué. Des dépositions dans un procès civil à Chicago révèlent que le chef de la sécurité de Panther et garde du corps personnel de Hampton, William O'Neal, était un infiltré du FBI. O'Neal a donné à son "agent contractuel" du FBI, Roy Mitchell, un plan détaillé de l'appartement, que Mitchell a remis au bureau du procureur de l'État peu de temps avant l'attaque, ainsi que des "informations" - d'une véracité douteuse - selon lesquelles il y avait deux fusils de chasse dans l'appartement. La disponibilité du plan d'étage explique probablement pourquoi « tous les coups de feu de la police se sont dirigés vers les coins intérieurs de l'appartement, plutôt que vers les entrées. L'agent Mitchell a été nommé par le Tribune de Chicago à la tête du COINTELPRO de Chicago dirigé contre les Blank Panthers et d'autres groupes noirs. Pour ses services, O'Neal a été payé plus de 10 000 $.

L'enquête du personnel du comité restreint a révélé un certain nombre de cas dans lesquels le FBI a cherché à retourner des organisations sujettes à la violence contre les Panthers dans le but d'aggraver la « guerre des gangs ». En raison du milieu de violence dans lequel les membres des Panthers se sont souvent déplacés, nous n'avons pas pu établir de lien direct entre les efforts spécifiques du FBI pour promouvoir la violence et les actes de violence particuliers qui se sont produits. Nous avons pu établir sans aucun doute, cependant, que les hauts responsables du FBI souhaitaient promouvoir des confrontations violentes entre les membres du BPP et les membres d'autres groupes, et que ces responsables toléraient les tactiques calculées pour atteindre cet objectif.

Les sales tours du FBI, a découvert plus tard la commission sénatoriale du renseignement, ont provoqué "des coups de feu, des passages à tabac et un degré élevé de troubles" dans le mouvement Black Panther. Pour deux Panthers à Chicago, la tactique du FBI a entraîné la mort subite. Fred Hampton et Mark dark sont morts dans une grêle de coups de feu, et trois autres ont été blessés, lorsque la police a fait irruption dans leur appartement à 4 heures du matin le 3 décembre 1969. Il est apparu plus tard que la police avait tiré quatre-vingt-dix-huit coups, les Panthers - peut-être - un.

En 1982, après un litige persistant, les survivants ont reçu 1,85 million de dollars de dommages et intérêts contre la police, dans une affaire qui a révélé que les meurtres avaient été le résultat direct d'une action du FBI. Le Bureau avait fourni à la police des informations détaillées sur les déplacements de Hampton, ainsi qu'un plan d'étage de l'appartement. L'agent vétéran Wesley Swearingen a cité un collègue de Chicago lui disant: "Nous avons dit aux flics à quel point ces gars étaient mauvais, que les flics feraient mieux de faire attention ou que leurs femmes allaient être veuves. Nous avons mis en place la police pour y aller et tuer le tout."

Le marxisme n'est même pas entré en jeu dans notre organisation jusqu'à ce que nous prenions un jour un livre rouge. Mais le Black Panther Party n'y était pour rien ; il n'est pas issu du marxisme. De 1962 à 1965, le Black Panther Party était basé sur une étude et une recherche complètes de l'histoire de la lutte des peuples africains et afro-américains. C'est vraiment de cela qu'il est sorti. Si vous remarquez, dans notre plate-forme et programme en 10 points, nous ne faisons aucune déclaration marxiste.

En termes de concept d'économie à l'époque, ce que j'ai le mieux développé était un concept de coopératives contrôlées par la communauté dans la communauté noire, que j'ai largement repris de W.E.B. Dubois. Donc je veux dire, je suis en quelque sorte arrivé de W.E.B. Dubois et quelques autres lectures. Mais le marxisme-léninisme en soi était vraiment un dernier développement : ce n'est qu'en 1968 que nous avons vraiment considéré que le Livre rouge devait être lu.

Une femme du mouvement Black Power était considérée, au mieux, comme hors de propos. Une femme qui s'affirmait était une paria. Si une femme noire assumait un rôle de leadership, on disait qu'elle érodait la virilité noire, qu'elle entravait le progrès de la race noire. Elle était une ennemie des Noirs... Je savais que je devais rassembler quelque chose de puissant pour gérer le Black Panther Party.

Q : En 1997, vous êtes maintenant diplômé de la Yale Law School avec les plus grands honneurs. Vous avez été clerc pour le plus éminent juriste noir vivant, l'honorable A. Leon Higginbotham. Et vous avez été associé chez Cravath, Swain et Moore, dont beaucoup diraient le cœur ou la logique interne du système capitaliste. Rétrospectivement, les Panthers avaient-ils raison ?

R : Oui. Oui. Nous avions raison. Ce n'est pas suffisant, pour avoir raison. Tom Paine avait raison. Mais la Constitution américaine ne reflétait pas ses vues. Vous devez avoir un pouvoir institutionnel, corporatif, financier, militaire. Et d'un autre côté, vous devez avoir le soutien de masse des gens, de leur cœur, de leur esprit et de leurs croyances. Or, les positions révolutionnaires que nous avons prises n'étaient pas cohérentes avec les croyances de la majorité du peuple américain, parce que la majorité du peuple américain croit au système tel qu'il est. Ils croient simplement que le système n'a pas fonctionné correctement, mais qu'il devrait fonctionner correctement. Ce que nous pensions, c'est que le système était fondamentalement corrompu et ne pourrait jamais fonctionner correctement, et devait être remplacé. Or, l'effort éducatif qu'il faudrait pour transformer la société est quelque chose que les ressources à la disposition d'une poignée d'organisations de jeunesse ne pourraient pas accomplir. Nous aurions pu accomplir un effort éducatif beaucoup plus large si nous n'avions pas été si violemment sabotés et attaqués par un large éventail de services de police. Le FBI avait sa police contre nous. La CIA avait sa police contre nous. La DIA avait sa police. La police a sa propre escouade. Alors les forces se sont rangées contre nous - sans parler de notre propre confusion et dissension internes - donc les forces se sont rangées contre nous, une organisation de jeunesse, née en 1966, dans laquelle peut-être moins d'un pour cent de la population avait plus de 25 ans - nous aurait dû s'étendre, incorporer des segments de plus en plus larges de la communauté noire, nous aligner sur des segments de plus en plus larges de la classe ouvrière et de la communauté blanche radicale. Il aurait fallu deux et trois ou quatre générations pour le faire.

Q : Au moins de mon point de vue, à l'époque, il semblait que nous attaquions des structures et des institutions et après un certain point, j'ai commencé à avoir l'impression que ce n'était pas possible. Nos dirigeants ont été assassinés, l'une des choses que je lisais aujourd'hui était - 28 Panthers ont été tués par la police mais 300 Black Panthers ont été tués par d'autres Panthers juste à l'intérieur - une guerre interne. Il a juste commencé à sembler que nous étions dans une tâche impossible compte tenu de ce à quoi nous étions confrontés. Comment réveiller ce sentiment qu'une personne peut vraiment faire la différence maintenant ? Et les enfants de nos jours reviennent en quelque sorte à Tupac et Snoop Doggy Dogg comme exemples de personnes qui défendent quelque chose.

R : C'est vrai que c'est dans le domaine de la politique culturelle que les jeunes ont tendance à travailler sur les problèmes politiques, ce qui me semble bien, même si cela ne résoudra pas les problèmes. Je suppose que je dirais tout d'abord que nous avons tendance à revenir aux années 60 et que nous avons tendance à voir ces luttes et ces objectifs d'une manière relativement statique. Le fait est que des gains importants ont été réalisés et ces gains sont encore visibles aujourd'hui. Par exemple, le nombre de programmes d'études afro-américaines qui sont aujourd'hui sur les campus universitaires. Ces changements institutionnels sont inconcevables en dehors de ce développement interne - lié au parti Black Panther et à d'autres organisations. Les jeunes ont commencé à porter ces luttes sur les campus.

Dans les années 1960, les frontières entre le renseignement illégal, l'application de la loi et les pratiques militaires se sont estompées alors que les Américains qui voulaient faire de l'Amérique un endroit meilleur pour tous étaient ciblés et attaqués pour leurs convictions politiques et leur comportement politique. Sous le couvert de la guerre froide, le renseignement militaire a été utilisé à des fins nationales pour surveiller les droits civils, l'équité sociale, les militants anti-guerre et d'autres militants.

Dans le cas du Dr Martin Luther King, Jr., l'opération Lantern Spike impliquait des services de renseignement militaire menant secrètement une opération de surveillance du leader des droits civiques jusqu'au moment de son assassinat. Sur une période de deux mois, des documents récemment déclassifiés sur l'opération Lantern Spike indiquent que 240 militaires ont été affectés au cours des deux mois de mars et d'avril pour surveiller le Dr King. Les documents révèlent en outre que 16 900 heures de travail ont été consacrées à cette mission.

Le Dr King n'avait rien fait de plus que d'appeler au suffrage des Noirs, à la fin de la pauvreté des Noirs et à la fin de la guerre du Vietnam. Le Dr King était la lanterne de la justice pour l'Amérique : faire la lumière sur les problèmes que l'administration aurait dû aborder. Le 4 avril 1968, le précieux point lumineux du Dr King a été éteint.

Les documents que j'ai soumis pour le dossier décrivent les activités illégales du FBI et de son programme COINTELPRO. Un mémo de 1967 de J. Edgar Hoover à 22 bureaux extérieurs du FBI décrivait bien le programme COINTELPRO : « Le but de cette nouvelle entreprise de contre-espionnage est d'exposer, de perturber, de détourner ou de neutraliser d'une autre manière » les dirigeants et organisations militants noirs.

À la suite des audiences du Comité de l'Église, nous avons appris plus tard que le FBI et d'autres autorités gouvernementales menaient des opérations de sac noir qui comprenaient des introductions illégales par effraction dans des domiciles privés pour collecter des informations sur des individus. Les activités du FBI comprenaient le « mauvaise gainage » ou l'accusation à tort d'individus de collaboration avec les autorités. Cela comprenait l'utilisation d'informateurs rémunérés pour mettre en place de fausses accusations contre des individus ciblés. Et cela a entraîné le meurtre de certains individus. Geronimo Pratt Ji Jaga a passé 27 ans en prison pour un crime qu'il n'a pas commis. Et dans des documents de COINTELPRO publiés par la suite, on apprend que Fred Hampton a été assassiné dans son lit alors que sa femme enceinte dormait à côté de lui après qu'un informateur rémunéré ait glissé de la drogue dans son verre.

Inutile de dire que de telles opérations étaient bien en dehors des limites de ce que les citoyens normaux croiraient être le rôle de l'armée, et les enquêtes du Sénat menées par le sénateur Frank Church ont révélé que c'était vrai. Bien que les États-Unis luttaient contre la propagation du communisme face à la guerre froide, l'utilisation nationale du renseignement et des moyens militaires contre ses propres civils rappelait malheureusement l'État policier construit par les communistes contre lesquels nous combattions.


Histoire et géographie du Black Panther Party

Le Black Panther Party for Self Defense a été fondé en octobre 1966 par Huey Newton et Bobby Seale qui s'étaient rencontrés au Merritt College d'Oakland, en Californie. Dédiés à l'internationalisme révolutionnaire et à l'autodéfense armée des communautés noires, les Panthers ont d'abord opéré à Oakland et Berkeley puis à San Francisco et Richmond. En mai 1967, l'organisation a attiré l'attention des médias du monde entier lorsque Seale a conduit un contingent de Panthers lourdement armés dans la capitale de l'État de Californie à Sacramento pour manifester leur opposition à une proposition de loi qui restreindrait le droit de porter des armes chargées dans les rues de la ville. Avec l'augmentation du nombre de membres dans la région de la baie, des unités Panther autoproclamées ont été établies dans de nombreux autres endroits. Face à cette expansion non autorisée, au printemps 1968, l'organisation d'Oakland a commencé à affréter officiellement des chapitres, exigeant l'allégeance aux principes du BPP et l'autorité centralisée. Alors que les adhérents du BPP pouvaient être trouvés dans les villes et villages à travers le pays, officiellement le Parti a créé treize chapitres.

Ici, nous explorons l'histoire et la géographie du Panther Party, y compris (1) des cartes et une chronologie détaillant plus de 500 incidents impliquant le Black Panther Party dans des dizaines d'endroits s'étendant de Berkeley à l'Algérie. (2) un ensemble de cartes interactives montrant les emplacements clés dans les six régions métropolitaines où les Panthers ont recruté le plus grand nombre de membres et ont eu le plus d'impact. Cette section a été étudiée par une équipe d'étudiants du département d'histoire de l'Université de Washington. Arianne Hermida coordonne cette section.

Cliquez pour voir la carte et les photos Black Panther Party Actions 1967-1979

Voici des cartes, une chronologie et une base de données détaillant plus de 500 incidents impliquant le Black Panther Party dans des dizaines d'endroits de 1967 à 1979. Les données ont été tirées des journaux suivants : New York Times, Washington Post, Los Angeles Times, The Black Panther, Berkeley Barb, Berkeley Tribe, Chicago Defender, Pittsburgh Courier, Baltimore Afro American, Wall Street Journal, Seattle Times

Cliquez pour voir la carte et les photos Cartographier la Black Panther Party dans les villes clés

Dans ces cartes, nous suivons la géographie du BPP dans le six régions métropolitaines où les Panthers ont recruté le plus grand nombre de membres et ont eu le plus grand impact : Oakland-SF Bay Area New York Chicago Los Angeles Seattle Philadelphie. Les cartes montrent les bureaux de BPP, les installations et l'emplacement des événements clés, combinant des images historiques lorsque nous les avons avec des vues de rue Google des emplacements aujourd'hui.


Les Black Panthers : leur dangereux héritage des Bermudes

M. Ayton est l'auteur de The JFK Assassination: Dispelling The Myths (Woodfield Publishing 2002) et Questions Of Controversy: The Kennedy Brothers (University of Sunderland Press 2001). A Racial Crime – James Earl Ray And The Murder Of Dr Martin Luther King Jr, a été publié aux États-Unis par ArcheBooks en février 2005. Son dernier livre, « The Forgotten Terrorist - Sirhan Sirhan and the Murder of Senator Robert F. Kennedy » , sera publié par Potomac Books au printemps 2007. Il a été interviewé à propos de "The Forgotten Terrorist" pour le documentaire télévisé de NBC "Conspiracy Files: Mind Control", diffusé sur Discovery Channel en juin 2006. Son nouveau livre sur le Black Beret Cadre , 'A Conspiracy To Kill', sera publié fin 2007.

« Les années 60 se sont définies par leurs efforts pour délégitimer la police comme une « armée d'occupation » tout en célébrant le crime comme une forme de rébellion existentielle et le hors-la-loi comme un critique social perspicace.Il y avait un barrage engourdissant contre ce qui était ridiculisé comme « la loi et l'ordre » vu dans des slogans tels que « des cochons », dans l'insistance sur le fait que « tous les prisonniers des minorités sont des prisonniers politiques » et dans la romance de meurtriers comme George Jackson qui méritaient d'être enfermés plus profondément dans le système pénitentiaire plutôt que de devenir des symboles internationaux de l'injustice américaine.-- David Horowitz et Peter Collier, Génération destructrice

La lutte pour l'égalité des droits a été le point culminant de l'histoire des Bermudes. Les assassinats du chef de la police, du gouverneur et de son assistant et les meurtres de deux commerçants de Hamilton étaient au plus bas. Les dossiers du Foreign Office et de Scotland Yard récemment publiés décrivent le rôle joué par le Cadre du béret noir des Bermudes dans le complot visant à assassiner le chef de la police et le gouverneur de l'île. Le Black Beret Cadre était une organisation militante qui s'inspirait des Black Panthers américains. Comme les Panthers, ils croyaient qu'ils avaient le droit divin d'infliger leurs pathologies au reste de la société et, ce faisant, infligeaient un grand tort aux Bermudes et à leur population.

Le rôle que les Bérets noirs ont joué dans les assassinats a été blanchi par les gouvernements des Bermudes consécutifs pendant trois décennies et la vérité est restée enfouie jusqu'à maintenant. Les dossiers du ministère britannique des Affaires étrangères et de Scotland Yard montrent comment les événements tragiques du début des années 70 ont été considérés par de nombreux politiciens des Bermudes comme une tache sur la réputation des Bermudes en tant que refuge pour les voyageurs et île de tranquillité. Cette attitude les a incités à ignorer le lien entre le béret noir et les assassinats, de peur que d'autres enquêtes ne provoquent des troubles entre les races et ne provoquent des émeutes dans toute l'île. Les dirigeants politiques craignaient également que la vérité sur les meurtres et l'instabilité de son système politique, que les meurtres révélaient, n'endommage l'industrie touristique des Bermudes qui était sa principale source de revenus. Ils étaient également gênés qu'une organisation comme les Bérets noirs, qui avait été largement soutenue par de nombreux Bermudiens, soit liée aux meurtres. Bien que deux Bermudiens noirs aient été jugés et exécutés pour les meurtres, la faible réponse du gouvernement dans l'établissement d'un complot plus large a effectivement balayé toute l'affaire sous le tapis.

À la fin des années 1960, l'influence et l'exemple du Black Panther Party américain s'étendaient bien au-delà des côtes des États-Unis. C'est le procès du chef des Panthers Huey Newton et les voyages à l'étranger des membres du parti pour collecter des fonds pour sa défense qui ont attiré l'attention du monde entier sur les révolutionnaires noirs vêtus de noir et armés de fusils de chasse. Les Panthers sont devenus un modèle pour divers mouvements politiques radicaux à travers le monde, notamment le Black Panther Movement au Royaume-Uni, les Black Panther Parties en Australie et en Israël, les Dalit Panthers en Inde ainsi que les Black Berets aux Bermudes.

Les Black Panthers américains étaient probablement le plus violemment raciste de tous les groupes noirs aux États-Unis. Elle a été fondée en 1966 et ses dirigeants ont promu leur organisation comme une organisation qui préconisait l'auto-assistance et le maintien de la drogue hors des communautés noires à travers les États-Unis. La philosophie originale derrière les Panthers combinait le nationalisme noir militant avec le marxisme-léninisme (plus tard Mao Zedong et Ho Chi Minh les inspireraient) et préconisait l'autonomisation des noirs et l'autodéfense, souvent par la confrontation. À son apogée, des membres des Black Panthers ont assassiné plus d'une douzaine de policiers. Aujourd'hui, les anciens Panthers Eddie Conway, Mumia Abu-Jamal, H. Rap ​​Brown, Ed Poindexter et David Rice purgent des peines d'emprisonnement à perpétuité.

Panther Eldridge Cleaver était responsable de l'aile internationale du parti. En 1969, il s'était enfui en Algérie après un séjour à Cuba. Il avait purgé près de 12 ans de prison pour diverses agressions avec intention de meurtre, drogue, viol et vol. Cleaver a affirmé un jour que violer les femmes blanches avait des intentions politiques. Cleaver a écrit, &ldquoJe suis devenu un violeur. Pour affiner ma technique et mon mode opératoire, j'ai commencé par m'entraîner sur black girls&hellip. J'ai fait cela consciemment, délibérément, volontairement, méthodiquement et l'helliprape était un acte insurrectionnel. Cela me ravissait de défier et de piétiner les lois de l'homme blanc, son système de valeurs, et de souiller ses femmes.

Selon un ancien partisan des Black Panthers, Sol Stern, Newton, Cleaver et leurs collègues n'étaient rien d'autre que des &ldquo&hellip.criminels psychopathes, et non des réformateurs sociaux&hellip. et le vol au sein de leur propre communauté. À tel point que personne d'autre qu'un gauchiste ne pouvait encore croire au mythe de la Panthère des jeunes Noirs dévoués &lsquoservant le peuple&rsquo tout en se défendant héroïquement contre les attaques non provoquées de la police raciste.&rdquo

Un autre chef de file du mouvement, Bobby Seale, a admis en 2002 que les Panthers étaient bien des criminels. Il était d'accord avec l'ancien partisan des Black Panthers, David Horowitz, qui a déclaré que les Panthers étaient responsables d'au moins 12 meurtres et n'étaient en fait qu'un gang criminel pas meilleur que la mafia. Horowitz a déclaré : "Les Panthers étaient &ndash tout comme la police et les autres détracteurs des Panthers l'ont dit à l'époque &ndash une armée criminelle en guerre avec la société et avec sa fine ligne bleue de protecteurs civiques&hellip.. L'histoire des crimes des Panthers&rsquo n'est pas inconnue. Mais c'est soit inintéressant ou incroyable pour une culture progressiste qui considère toujours le racisme blanc comme la cause principale de tous les maux en Amérique noire, et les voyous militants comme les Panthers comme de simples victimes d'une répression d'inspiration politique. Le cœur de la gauche américaine est quelque chose que la gauche ne veut vraiment pas savoir ou penser. Ils tentaient de déclencher une guerre civile en Amérique qui aurait entraîné une effusion de sang inimaginable.

Bien que les Black Panthers aient été, en fait, un gang criminel de racistes anti-blancs, les jeunes Bermudiens noirs avaient un point de vue différent et les voyaient plutôt comme le type d'organisation noire qui pourrait apporter le pouvoir et l'estime de soi dans leurs communautés. Au fil du temps, le rôle de plus en plus violent que les Panthers jouaient à travers les États-Unis n'a pas échappé aux bérets noirs. L'idéalisme originel qui était initialement au cœur de la philosophie des Bérets a été remplacé par des efforts pour renverser le gouvernement des Bermudes et instituer une dictature marxiste calquée sur les lignes cubaines.

Le Black Beret Cadre a été formé par John Hilton Bassett, 22 ans, à la fin de 1969. Bassett était un Bermudien qui avait passé quelque temps aux États-Unis et qui s'était inspiré du style agressif des Panthers pour lutter contre le racisme présumé de la police. Son nom révolutionnaire était &lsquoDionne&rsquo. Il a adopté comme devise du groupe, « La paix si possible, jamais de compromis, la liberté par tous les moyens nécessaires ». Bassett a cité Cuba comme un bon exemple d'action révolutionnaire et a expliqué comment un petit groupe avait conditionné le peuple et finalement pris le contrôle du pays.

Le nombre de membres du Cadre du Béret Noir n'a jamais dépassé 100. Souvent, seulement 50 membres environ ont assisté aux réunions. Cependant, son influence était plus grande que la somme de ses parties. La renommée de l'organisation reflétait le genre d'attention que les Black Panthers américains attiraient, même si les deux groupes étaient relativement peu nombreux. Les Bérets ont également imité les Panthers dans la manière dont ils ont attiré de nombreux éléments criminels dans leur organisation.

Le thème central des deux organisations était « la liberté par tous les moyens nécessaires », y compris l'assassinat. S'inspirant des Black Panthers, dont le but premier était d'appâter les &lsquoracistes&rsquo, les Black Berets ont exhorté ses membres et toute la jeunesse bermudienne à affronter la &lsquopolice raciste anglaise&rsquo aussi souvent que possible et à se préparer au conflit à venir entre Noirs et Blancs.

Les bérets noirs ont organisé des rassemblements et des réunions et un « conseil de guerre » débattant de la manière et du moment où leur organisation affronterait « l'establishment du pouvoir ». Ils ont également dirigé une &lsquoLiberation School&rsquo pour les enfants âgés de 8 à 12 ans. Son but était d'endoctriner les jeunes Bermudiens noirs dans la révolution communiste et l'idéologie du Black Power. Sa propagande disait que le but de l'école était d'enseigner « l'unité africaine et l'histoire africaine ». Cependant, sa véritable mission qui était d'endoctriner les enfants dans les buts des Bérets de combattre le capitalisme, de haïr les Blancs, d'assassiner des policiers et de renverser le gouvernement. Une note du ministère des Affaires étrangères déclarait : "Il n'est pas facile d'interdire (la littérature) mais après avoir examiné une sélection de publications Black Power et de la littérature similaire (distribuée par les bérets noirs), il est difficile d'imaginer quoi que ce soit de plus toxique pour le jeune esprit&helliple sang-froid le meurtre de trois shérifs (américains) apparaît dans un magazine Black Panther sous le nom de &lsquoThree Pigs Executed&rsquo&hellip..&rdquo

Les Black Berets ont également imité les Black Panthers en publiant un journal révolutionnaire, &ldquoVoice Of The Revolutionaries&rdquo. Le premier numéro a été publié en mars 1970. Beaucoup de ses articles étaient simplement des réécritures d'articles parus dans le propre journal de Black Panther. Le périodique incitait les Bermudiens &lsquoto à se soulever contre leurs maîtres coloniaux&rsquo et la &rsquo structure du pouvoir blanc.

Entre 1969 et 1971, le Black Beret Cadre a relativement bien réussi à attirer de jeunes Noirs pour soutenir ses objectifs révolutionnaires et la littérature de l'organisation Black Power a joué un rôle déterminant dans le recrutement de jeunes ayant un casier judiciaire. Certains recrutements ont été effectués dans la prison à sécurité maximale des Bermudes, Casemates. Les responsables du renseignement britannique pensaient que certains membres avaient reçu une formation à la guerre révolutionnaire à Cuba. Ils pensaient également que les Bérets étaient les instigateurs des émeutes de 1970 à l'échelle de l'île.

En 1972, les bérets noirs commencèrent à dresser une liste des « lsquopigs » des Bermudes qu'ils avaient l'intention d'exécuter. Ils ont également commencé à stocker des armes, notamment des pistolets et des fusils de chasse, qui devaient être utilisés lorsque le moment était venu pour la révolution.

Ce n'est qu'à la fin de 1972 que les méthodes d'endoctrinement des Bérets ont porté leurs fruits. Pendant un certain nombre d'années, ils avaient surveillé les domiciles de policiers et de représentants du gouvernement dans le but exprès de les assassiner lorsque le moment était venu. Ils avaient même "connu" la résidence du gouverneur des Bermudes et le domicile du chef de la police, George Duckett. Selon un informateur de Black Beret, Sylvan Musson :

Les objectifs du Cadre étaient vers le marxisme et le communisme. Il était de notoriété publique au sein du Cadre que certaines personnes occupant des postes importants aux Bermudes devraient être renvoyées par tous les moyens nécessaires, y compris en dernier recours en tuant ces personnes. Les noms donnés quant à qui étaient les ennemis du peuple et ceux-ci comprenaient des politiciens, des policiers et des membres du pouvoir judiciaire. Parmi ces personnes figuraient le gouverneur, le commissaire de police, qui, avec le premier ministre de l'époque, Jack Tucker, figuraient en bonne place sur les listes&hellip..Vers cette fin, le Cadre a mené des exercices pour reconnaître les maisons et les locaux occupés par ceux considérés comme être des ennemis. Je sais que les maisons de certains policiers ont été reconnues et cartographiées, y compris celle de M. Duckett, le commissaire de l'époque. Les déplacements de nombreux policiers ont également été notés et les numéros d'index de leurs véhicules et de leurs associés enregistrés. Je n'ai pas personnellement reconnu la maison de M. Duckett et je ne me souviens pas qui l'a fait, mais je sais que cela a été fait. Je sais que d'autres membres ont reconnu les maisons des policiers et des membres de la magistrature. Personnellement, j'ai été impliqué dans la recherche autour du siège de la police & hellip.]. Dans les deux cas, nous sommes entrés dans le quartier général et les opérations de la police par Prospect Road. Nous avions des jumelles et avions l'habitude de noter les mouvements des véhicules et du personnel, ainsi que le nombre de véhicules, les emplacements de la radiocommande et la prise de notes des lumières, des pompes à essence et des voies d'entrée et de sortie&hellip&hellip.Avec [le &lsquotroisième homme&rsquo suspect dans le gouverneur&rsquos assassinat]. J'ai effectué quatre reconnaissances de Government House et de ses terrains. À chaque fois, nous sommes entrés du parc Bernard en traversant le chemin Marsh Folly dans le terrain de la résidence du gouvernement en escaladant la porte ou la clôture métallique et en montant les marches en béton qui mènent à l'allée principale. Parfois, nous traversions l'allée et escaladions le talus d'herbe qui mène à l'entrée principale de la maison. De là, nous pouvions voir dans la maison et regarder ce qui se passait & hellip .. (le &lsquotroisième homme & rsquo suspect dans l'assassinat du gouverneur) a fait des croquis des terrains et des bâtiments, y compris les positions où la police & hellip pouvait être trouvée & hellip. le gouverneur de l'époque était Lord Martonmere & hellip ..

Le premier meurtre a été commis le 9 septembre 1972 et sa victime était le commissaire de police, George Duckett. Duckett, était un policier expatrié qui avait déjà servi dans un certain nombre de colonies britanniques à travers le monde. Il avait été nommé commissaire de police, en partie, pour faire face aux troubles de la jeunesse noire. Ses méthodes de confrontation, cependant, ont été caractérisées par certains politiciens bermudiens comme un exemple de « répression policière blanche ».

Duckett a été décrit par les Bérets comme "un mercenaire et un tueur qui a pratiquement les mains libres pour réprimer les Noirs et qui, bien qu'étant un mercenaire, était efficace et planifiait ses mouvements à l'avance". En fait, Duckett a été nommé en raison de son excellent travail policier au Nigeria et aux Antilles et s'est vu offrir le poste en raison de ses compétences policières. Il a estimé que les troubles civils doivent être affrontés de front de peur que l'élément indiscipliné de la société ne prenne pied, ce qui entraînerait un taux de criminalité plus élevé. Ses points de vue n'étaient pas différents de ceux qui prévalaient au Royaume-Uni et aux États-Unis, dont les forces de police avaient tiré de précieuses leçons lors des émeutes raciales survenues les années précédentes.

Duckett avait été attiré vers le porche arrière de sa maison, Bleak House, où il avait été pris en embuscade par son ou ses tueurs. Il a été abattu avec un revolver Schmidt de calibre .22. Un certain nombre de coups de feu ont ensuite été tirés à travers la fenêtre de la cuisine, dont l'un a touché la fille de Duckett, Marcia. Duckett est mort mais sa fille a survécu. La tentative de tuer Marcia était délibérée, selon les experts médico-légaux.

La police des Bermudes, mal équipée pour faire face à une enquête sur un meurtre majeur, a demandé l'aide de la Scotland Yard Murder Squad britannique qui avait été impliquée dans des enquêtes précédentes sur un meurtre sur l'île. Scotland Yard a envoyé une équipe de détectives dans la colonie. Une récompense substantielle a été offerte par le gouvernement des Bermudes, mais ni l'argent ni l'escouade des meurtriers n'ont pu fournir d'indices sur l'identité des tueurs.

Le nouveau gouverneur des Bermudes, Sir Richard Sharples, un ami navigateur du Premier ministre britannique Edward Heath, soupçonnait l'implication du Black Beret Cadre dans le meurtre de Duckett. Bien qu'un certain nombre de membres de Black Beret aient été interrogés, aucun n'a été inculpé.

Les soupçons de Sharples ont été accueillis avec scepticisme par la plupart des membres du gouvernement des Bermudes qui pensaient que le crime était l'œuvre d'un fou ou de trafiquants de drogue. Dans un mémo de décembre 1972 au ministère des Affaires étrangères qu'il avait écrit, &ldquo [Scotland Yard Detectives Wright et Haddrell&rsquos] &hellip départ est une indication qu'aucune solution au crime n'est en vue. M. Wright est maintenant enclin à écarter tout lien entre le meurtre de l'ancien commissaire et le trafic de drogue. Cela laisse une rancune contre M. Duckett personnellement, ou un assassinat politique comme motifs les plus probables. Obtenir des informations sur les activités d'un petit noyau dur du Cadre des Bérets Noirs doit rester une priorité.

Après le retour des détectives britanniques à Londres et exactement six mois jour pour jour depuis que le commissaire de police a été tué, le gouverneur Sharples et son assistant, le capitaine Hugh Sayers, ont été abattus dans l'enceinte du manoir du gouverneur. Le grand danois Sir Richard, Horsa, a également été tué. Une fois de plus, une équipe de détectives a été sollicitée pour enquêter sur le crime. L'équipe était dirigée par les détectives de Scotland Yard, le surintendant principal Wright et l'inspecteur-détective Basil Haddrell. Sans autre preuve que le fait que deux hommes noirs ont été vus en train de fuir les lieux de la dernière fusillade et une conviction que les deux meurtres étaient liés à celui du commissaire de police, les détectives ont concédé la défaite pour la deuxième fois et ont laissé ce que l'enquête pouvait encore être. effectué à la police locale. Les enquêtes de police, au moyen de témoins, ont également établi qu'au moins trois, et peut-être plus, les auteurs étaient responsables de l'assassinat du gouverneur.

Puis, le 6 avril 1973 à Hamilton, la capitale de l'île, deux commerçants blancs, Mark Doe et Victor Rego sont retrouvés morts sur le sol de leur magasin. Ils avaient été abattus avec un pistolet .32 bien que des balles .22 aient été laissées sur les lieux du crime. Les balles de .22 indiquaient un lien avec le meurtre de George Duckett. Avec ce qui semblait maintenant être un embarras supplémentaire pour le gouvernement des Bermudes, les détectives de Scotland Yard ont une fois de plus été appelés pour enquêter. Une nouvelle équipe de police élargie est arrivée aux Bermudes et, en désespoir de cause, le gouvernement des Bermudes a offert une récompense de trois millions de dollars pour toute information menant à l'arrestation des tueurs. Une fois de plus, deux hommes ont été vus quittant le magasin après le crime et cette fois, les témoins ont pu nommer l'un d'entre eux, Larry Winfield Tacklyn. Tacklyn, un Bermudien noir à la peau claire d'une vingtaine d'années, était un criminel à vie depuis son plus jeune âge et avait de nombreuses condamnations pénales à son dossier.

Tacklyn avait fui les Bermudes après l'assassinat avec les Black Berets Ottiwell Simmons Jr. et Charles De Shields. Tacklyn était le seul membre du groupe détenu à l'aéroport de Toronto, Canada. Il a été renvoyé aux Bermudes et placé en garde à vue. Les enquêteurs des Bermudes ont continué à rechercher ses complices même si les principaux suspects se trouvaient au Canada.

En septembre 1973, la Banque des Bermudes a été dépouillée de 28 000 $ par un homme armé identifié plus tard comme l'ex-détenu Erskine Durrant &lsquoBuck&rsquo Burrows, 29 ans, et le 18 octobre, des détectives, agissant sur une information, l'ont arrêté. Bientôt, la police a lié Burrows et Tacklyn ensemble et ils ont été accusés de la série de meurtres.

Lors de leurs procès, tenus à Hamilton en 1976, Tacklyn et Burrows ont été accusés des meurtres de Sir Richard Sharples, du capitaine Hugh Sayers et des deux commerçants. Burrows seul a été inculpé pour le meurtre de Duckett. À la fin des procès, Burrows a été reconnu coupable des cinq meurtres, Tacklyn seulement des meurtres dans les supermarchés, malgré le témoignage de l'ami de Tacklyn, Michael Wayne Jackson, qui a déclaré que Tacklyn avait avoué le meurtre de Sharples. Burrows et Tacklyn ont tous deux été condamnés à mort et pendus. Les pendaisons ont provoqué des émeutes dans toute l'île causant des millions de dollars de dégâts matériels et la mort de trois personnes.

Il est apparu que même si les deux hommes étaient simplement des criminels professionnels, ils entretenaient une certaine sympathie avec le mouvement Black Power et cela avait établi une sorte de mobile politique pour les crimes. Au cours du procès de Burrows, il a envoyé des aveux écrits au procureur dans lesquels il a admis avoir tué le gouverneur et d'autres que je ne nommerai jamais. Au fil des années, aucun parti politique ni le gouvernement des Bermudes n'ont voulu enquêter sur les auteurs des meurtres.

Trente ans plus tard, une meilleure compréhension de ce qui s'est exactement passé a été découverte dans les dossiers du ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth concernant les meurtres et les dossiers des meurtres récemment publiés par Scotland Yard Bermuda qui ont été transférés au UK&rsquos Public Records Office en 2005. J'ai eu accès aux fichiers. avant leur transfert de Scotland Yard. Les dossiers, que j'ai examinés à l'été 2004, fournissent une histoire différente sur l'assassinat du gouverneur que ce qui était connu auparavant, une histoire qui n'avait jamais été présentée aux procès. Ils pointent du doigt la culpabilité de manière juste et franche contre les membres de Black Beret qui contrôlaient Burrows et Tacklyn et qui étaient les véritables auteurs de la série d'assassinats et de meurtres.

Les dossiers du ministère des Affaires étrangères révèlent l'inquiétude croissante des gouvernements des Bermudes et du Royaume-Uni à l'égard du Cadre des bérets noirs. Les dossiers de Scotland Yard n'impliquent pas simplement un complot visant à assassiner le chef de la police et le gouverneur. Ils nomment en fait une troisième personne, le fils d'un puissant politicien des Bermudes, comme participant directement impliqué dans l'assassinat. Les dossiers de Scotland Yard révèlent également comment un groupe de Bermudiens, une &ldquounholy alliance&rdquo de criminels de la pègre et de certains activistes des bérets noirs, ont comploté pour commettre des meurtres et des vols. L'élément de la pègre était dirigé par le soi-disant parrain, Bobby Greene, qui possédait un restaurant sur Hamilton & rsquos Court Street. Il était le cerveau derrière les vols à main armée 72/73 et était un importateur/revendeur de drogue connu.

Tacklyn, Burrows et d'autres suspects de Black Beret dans les meurtres ont passé la plupart de leur temps libre au restaurant Greene&rsquos. En fait, il était connu comme un lieu de rencontre pour les bérets. À la suite des assassinats et pendant une période où il a été placé en détention provisoire dans la prison des casemates des Bermudes (pour un crime sans rapport dans lequel il n'a jamais été condamné), Greene a été interrogé par les détectives de Scotland Yard. Selon les dossiers de Scotland Yard, il leur a parlé du rôle de Larry Tacklyn dans le meurtre du gouverneur. Greene a tenté de conclure un accord avec les détectives pour sauver sa propre peau. Avant sa mort en 2005, Greene a avoué qu'il avait déjà participé à un plan, jamais mis en œuvre, pour faire sauter le parlement des Bermudes.

Les dossiers de Scotland Yard et du Foreign Office allèguent qu'un groupe de membres de Black Beret avait planifié l'assassinat du gouverneur et reconnu Government House à au moins quatre reprises au cours des années précédant la fusillade. L'attaque planifiée contre George Duckett, découverte par les détectives de Scotland Yard, a été tirée directement d'un manuel de guérilla urbaine qui faisait partie de la littérature utilisée par les membres de Black Beret. Le chef du béret noir, John Hilton &lsquoDionne&rsquo Bassett, avait été vu en train de s'entraîner à tirer avec un revolver .38, le même type d'arme que celui utilisé pour tuer le gouverneur. Les détectives de Scotland Yard se méfiaient également des déplacements de Dionne Bassett à la suite du meurtre du chef de la police. Bassett a quitté l'île le 30 septembre 1972, peu de temps après le meurtre de George Duckett, et était connu pour nourrir une profonde haine pour le commissaire de police. Bassett est finalement retourné sur l'île mais n'a jamais été inculpé d'aucune infraction. Il est décédé en 1998. Cette information n'a jamais été divulguée lors des procès de Burrows et Tacklyn.

Les dossiers établissent également que depuis le début, à la suite de l'assassinat du gouverneur, le gouverneur par intérim I.A.C. Kinnear savait que les militants noirs étaient derrière les meurtres du chef de la police et du gouverneur. L'une des raisons pour lesquelles Kinnear est arrivé à cette conclusion était qu'un membre de premier plan du béret noir, le "troisième homme" impliqué dans l'assassinat du gouverneur, selon les dossiers de Scotland Yard, a fui l'île déguisé accompagné de Larry Tacklyn. Le &lsquoThird Man&rsquo exerçait une sorte d'emprise psychique sur Burrows et Tacklyn et les détectives de Scotland Yard pensaient qu'il était responsable de l'endoctrinement et du contrôle des deux assassins.

&lsquoLe troisième homme&rsquo était lié à l'assassinat du gouverneur par un obus de fusil de chasse trouvé dans sa maison. Un mandat d'arrêt a été émis à son encontre mais n'a jamais été exécuté. Les dossiers révèlent que la police américaine avait été contactée et invitée à garder un œil sur lui, mais il n'a jamais été extradé. Il est revenu sur l'île quelques années plus tard, au début des années 1980, mais le mandat d'arrêt avait mystérieusement disparu. Le mandat d'arrêt manquant, selon un ex-policier qui a servi de source pour mon livre Un complot pour tuer, indique qu'il y avait un complot pour empêcher l'arrestation du troisième suspect. Le motif, prétendument, était la crainte que des émeutes s'ensuivent.

L'ancien policier a déclaré,&ldquoTacklyn, [le troisième homme]&hellip. Mon opinion est, et était, que s'ils ramenaient [le troisième homme], cela créerait un tel gâchis politique. Le gouvernement en avait assez dans son assiette. L'île était divisée 50-50 sur la question de la course. Ils ont eu assez de mal à gérer tous les participants noirs. Tacklyn était une viande facile, il n'était pas impliqué directement avec (des éléments puissants du parti d'opposition noir), comme l'était (le troisième homme). Je suppose que le sentiment était que si quelque chose est révélé qui peut directement impliquer et obtenir des aveux de quelqu'un ou pointer vers (le troisième homme) qu'ils pourraient traduire devant les tribunaux, il vaut mieux l'avoir à distance et être surveillé.

La veuve du gouverneur, Lady Sharples, avait été informée que la police n'allait pas arrêter le troisième suspect mais avait seulement l'intention de "garder un œil sur lui et que s'il mettait un pied hors de propos, il serait arrêté". En septembre 2004, j'ai reçu une lettre de la veuve de Sir Richard&rsquos. Elle connaissait le troisième suspect et a écrit : &ldquo [Le troisième homme] est allé aux États-Unis à l'époque où il était sous observation, est retourné aux Bermudes de nombreuses années plus tard, où j'ai été informé qu'il ne serait pas arrêté s'il ne sortait pas. de line&hellip.&rdquo.Lady Sharples (maintenant la baronne Sharples) avait été perplexe quant à la raison pour laquelle le troisième homme n'avait pas été arrêté.

Le troisième suspect n'a jamais été traduit en justice. Au début des années 1990, il a rejoint une secte raciste noire et s'est exilé à Dimona, en Israël. Son mentor est le leader noir hébreu Ben Ami Carter. Il y aurait 2000 adeptes de Carter, qui a fondé la secte en 1967, et soutient qu'il est le Messie. Un magazine israélien a décrit un jour le groupe comme « l'île de la folie ». Les Black Hebrews correspondent à toutes les définitions d'une secte destructrice et ils sont bien connus en Israël et ailleurs en tant que « suprémacistes noirs ».

En 2005, les autorités américaines ont commencé à enquêter sur Carter et ses 11 adjoints. Le FBI et le Service de sécurité diplomatique de Tel-Aviv ont coopéré dans l'enquête sur des allégations de fraude à la sécurité sociale et de passeport. Les membres de la secte qui sont citoyens américains et éligibles aux prestations américaines ont fait l'objet d'une enquête stricte. La valeur des cas de fraude a atteint des millions de dollars. L'enquête américaine sur des allégations de fraude à la sécurité sociale et de fraude de passeport est similaire à une enquête de la police israélienne sur des allégations de fraude, de maltraitance d'enfants et de falsification de cartes d'identité et de passeports.

Les anciens membres du Black Beret Cadre continuent de susciter la controverse. Dans les années 1980, au moment où la secte Black Hebrews faisait l'objet d'une enquête aux États-Unis pour violations du RICO, un ancien membre du Black Beret, Mel Saltus, a établi une succursale aux Bermudes. Il est actuellement le chef de la branche bermudienne des Hébreux noirs. Saltus est représentatif des anciens Bérets qui n'ont pas abandonné leurs opinions radicales. Ben Aaharon, comme il est devenu plus tard connu, a pris la parole lors d'un mémorial pour l'ancien chef du Cadre des bérets noirs, Dionne Bassett, décédé à l'âge de 49 ans en 1998. Saltus, qui agissait en tant que porte-parole des anciens membres des bérets noirs, a nié que les bérets noirs étaient des "rebels sans cause" et passe un temps considérable à persuader une nouvelle génération de Bermudiens noirs que les bérets noirs ont eu un impact positif sur les Bermudes.

Les récents discours et articles de certains universitaires américains pour défendre le Black Panther Party ont trouvé un public sympathique aux Bermudes, en particulier parmi les anciens membres et partisans de Black Beret. Ce groupe comprend certains anciens membres de Béret qui sont maintenant au gouvernement. Ces avocats d'aujourd'hui insistent sur le fait que les bérets ont été une partie importante de l'histoire des Bermudes. Bien que de nombreux dirigeants bermudiens aient idéalisé le Cadre des bérets noirs, il n'y a aucune reconnaissance de la violence que le groupe a utilisée dans ses efforts pour provoquer une révolution communiste. Les arbitres du politiquement correct au sein du Parti travailliste progressiste au pouvoir ont à plusieurs reprises caractérisé les Bérets comme des « combattants de la liberté » et des hommes et des femmes honorables qui se battaient pour l'égalité des droits et l'autonomisation des Bermudiens noirs. Comme le montrent clairement les dossiers de Scotland Yard, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

À la lumière des nouvelles informations sur le Cadre des bérets noirs qui peuvent être trouvées dans les fichiers gouvernementaux auparavant secrets, il appartiendrait aux dirigeants noirs comme Jennifer Smith, un ancien premier ministre, de cesser de caractériser le Cadre des bérets noirs comme des « combattants de la liberté ». Si les Bermudes connaissent un jour une vague de fond pour mettre fin aux meurtres et aux assassinats du début des années 70, cela exigerait inévitablement que le gouvernement des Bermudes traduise les responsables en justice. Le gouvernement pourrait commencer par une enquête sur « le troisième homme » et d'autres personnes nommées dans les dossiers de Scotland Yard qui ont été l'inspiration et les co-conspirateurs de Tacklyn et Burrows. Jusque-là, les fantômes de George Duckett, Sir Richard Sharples, le capitaine Hugh Sayers, Victor Rego et Mark Doe continueront de hanter tous les Bermudiens &ndash un testament sur l'époque et un reproche à ces dirigeants qui ne veulent pas entendre la mauvaise nouvelle de peur qu'elle interférer avec leur &ldquoparfait paradis&rdquo.

*L'identité du &lsquoThird Man&rsquo est retenue à des fins légales avant la publication de Un complot pour tuer.


Une résurgence de l'extrémisme

Cet extrémisme a émergé aujourd'hui dans des idéologies qui exigent des « réparations » à peine déguisées en vengeance égocentrique et qui ne s'intéressent pas au changement, mais à l'agitation. L'extrémisme est facile. Il accorde une suffisance d'autosatisfaction à ceux qui pointent du doigt les autres comme une chasse aux sorcières. Cela ne nécessite pas de s'attaquer à un problème ou de formuler les solutions compliquées qu'exigent ces problèmes.

Si nous regardons les années 1960 et les problèmes parallèles auxquels elles ont été confrontées - émeutes raciales, brutalités policières, pouvoir noir, résurgences du socialisme, manifestations sur les campus universitaires et une Amérique divisée - l'histoire nous dit que l'extrémisme n'accomplit pas le vrai changement dont notre nation a tant besoin, mais ne fait qu'aggraver ses blessures.

C'est déjà assez mauvais d'ignorer l'histoire, mais la déformer est un crime de tromperie. Éliminer l'histoire sanglante de la Black Panther Party présente un conte de fées fictif qui défonce le passé et cache tous ses pièges. Ma génération mérite mieux que d'être trompée par les fans obsessionnels d'une organisation extrémiste qui appartient au passé. Nous méritons mieux que de simplement reproduire une génération plus âgée. Et si nous suivons cette voie de l'extrémisme et de la discorde, alors nous devons être préparés à toutes les conséquences qui en découlent.


David Huffman

(Photo de Dwayne Newton)

La mère de David Huffman était une graphiste et l'une des premières Black Panthers. Désormais artiste lui-même, Huffman se souvient avec fierté de son éducation politique.

« J'avais cinq ans en 1968. J'aurais préféré être assis à la maison à regarder des dessins animés », mais j'étais à l'extérieur du palais de justice du comté d'Alameda, portant un Gratuit Huey Newton bannière », dit-il. La mère de Huffman a conçu la bannière.

"L'histoire n'a pas été polie avec les Panthers", se souvient Huffman. J'espère que cette émission dissipera la notion d'eux en tant que groupe terroriste ou en tant que fauteurs de troubles. En tant qu'artiste, j'ai été responsabilisé par ce que j'ai fait pendant cette période.


La Panthère Noire : Une Histoire de Bande Dessinée

Les Quatre Fantastiques, Vol. 1, n° 52, juillet 1966, le Center for the Humanities Collection, WU Special Collections

La fin des années 1960 a été une période tumultueuse pour l'Amérique, tant au pays qu'à l'étranger. Les événements qui se sont déroulés en dehors des côtes américaines, tels que le conflit au Vietnam, ont commencé à affecter les troubles intérieurs dans les mouvements sociaux déjà existants, notamment le Mouvement des droits civiques. Bien que le président Lyndon Johnson ait promulgué le 6 août 1965 le Voting Rights Act, qui interdisait les politiques de vote discriminatoires, cinq jours plus tard, des émeutes ont éclaté à Watts, un quartier de Los Angeles, centré sur la brutalité policière envers les Afro-Américains. Les temps étaient en effet tendus, et les questions de race étaient au premier plan. Les incendies qui ont brûlé dans le sud de la Californie ne concernaient pas uniquement un incident en soi, mais une réponse à l'oppression systématique continue. Le Dr Martin Luther King, Jr., qui, à ce moment-là, s'aventurait en dehors du Jim Crow South pour lutter contre la pauvreté dans les ghettos américains des centres urbains comme Chicago et Los Angeles, a qualifié les émeutes émergentes de « langage des inaudibles ». [1]

Les implications plus larges des inégalités socio-économiques faisaient désormais partie d'une critique plus large de ce que l'Amérique était et n'était pas. C'était la toile de fond que Stan Lee et Jack Kirby de Marvel Comics ont utilisé pour créer leur nouveau personnage, Panthère noire. L'alter ego du personnage, le roi T'Challa, était le souverain du royaume africain fictif de Wakanda. Il a été le premier super-héros noir à faire ses débuts dans les bandes dessinées américaines.

Conçu à l'origine comme le « tigre du charbon », Panthère noire ne peut être séparé de l'époque où il a fait irruption sur la scène de la bande dessinée en Les quatre Fantastiques # 52 en juillet 1966. Avant la sortie de la bande dessinée, Lee et Kirby, selon l'écrivain Sean Howe, étaient très conscients et influencés par un article dans Les New York Times qui discutait de la formation de la Lowndes Country Freedom Organization (LCFO), qui avait pour emblème une panthère noire.[2] Howe a attribué cet article à l'impulsion pour changer le nom du personnage sur lequel Lee et Kirby travaillaient depuis des mois.

Vote de la Lowndes County Freedom Organization, stock photo de Eyes on the Prize, Henry Hampton Collection, WU Special Collections

Les médias ont qualifié la LCFO de « Black Panther Party », après sa formation en 1965 sous la direction du secrétaire de terrain du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), Stokely Carmichael (Kwame Ture). Carmichael croyait que le pouvoir politique des Afro-Américains résidait dans la volonté et l'autodétermination politique des populations locales.[3] C'était son directeur d'organisation pour le travail d'inscription des électeurs dans lequel il était engagé. Cependant, c'était plus facile à dire qu'à faire. "Bloody Lowndes", comme on l'appelait alors communément, a gagné ce surnom peu flatteur à cause de décennies de violence et de terreur infligées aux Afro-Américains pour les priver de leurs droits. Pour mieux comprendre à quel point les choses étaient désastreuses en 1965, nous devons comprendre le fait qu'aucun Afro-Américain ne s'était enregistré avec succès pour voter là-bas depuis plus de soixante ans. De plus, 86 familles blanches possédaient 90 pour cent des terres.[4]

Aujourd'hui, les symboles animaliers facilement associés aux partis politiques sont l'âne et l'éléphant. En Alabama, les lois électorales exigeaient que les partis politiques aient un symbole unique. John Hulett, Sr., un leader local du Lowndes Country à l'époque, a expliqué que les Afro-Américains avaient l'impression que leur dos était poussé contre le mur socio-politiquement et métaphoriquement, ils pensaient qu'ils réagiraient comme une panthère acculé pour prendre le contrôle de leur politique sort. Ainsi, la panthère noire incarnait à la fois l'identité et la force alors que les membres du parti cherchaient à voter pour leurs élus, des candidats issus de leur communauté, qui était alors à 80 % afro-américaine. La mascotte LFCO n'a pas seulement inspiré Lee et Kirby, mais elle a également inspiré la formation du Black Panther Party for Self Defense à Oakland, en Californie, en octobre 1966. Compte tenu de ce contexte historique, il est difficile de voir comment le personnage de Marvel pourrait être. considéré comme autre chose que intrinsèquement politique.

Jungle Action avec : la Panthère Noire, Vol. 1, n° 22, juin 1976, The Center for the Humanities Collection, WU Special Collections

Lors d'un entretien sur Panthère noire, un an avant la sortie du récent film, Stan Lee semblait minimiser l'importance politique avec une attitude normalisante envers la représentation diversifiée dans le médium artistique. "Ce n'était pas un gros problème pour moi", a-t-il avoué, "Un bon nombre de nos gens ici en Amérique ne sont pas blancs. Vous devez reconnaître que vous devez les inclure dans tout ce que vous faites. »[5] On pourrait donc affirmer qu'avec le personnage de Black Panther, Lee et Kirby tentaient de réduire l'intolérance dans les bandes dessinées en introduisant T'Challa au public américain. Le film basé sur la bande dessinée a connu un énorme succès et, à ce titre, les questions d'impact culturel ont fait partie des conversations sur le personnage et le film.De nombreux journalistes, critiques culturels et universitaires se sont prononcés sur ce que Panthère noire signifie pour la culture populaire américaine si quoi que ce soit. Dans son essai, « Et toutes nos dernières décennies ont vu des révolutions », Rebecca Wanzo, professeure agrégée d'études sur les femmes, le genre et la sexualité à l'Université de Washington à St. Louis, a affirmé : « Si nous reconnaissons que la représentation compte, et que la représentation noire a été un outil de suprématie blanche, retracer le personnage au fil des décennies illustre une lutte épique pour faire un « vrai » personnage noir à partir de quelque chose qui était un fantasme blanc de noirceur. »[6]

Couverture de la variante Black Panther par Brian Stelfreeze. N° 1, 2016, collection privée

Donner un sens à cette « lutte » pour la représentation est exactement l'un des sujets que la dernière exposition de la collection spéciale de la bibliothèque Olin tente de transmettre. Le but de l'exposition n'est pas de donner un commentaire critique, mais plutôt de mettre en évidence la façon dont le personnage a changé au fil des décennies. L'exposition commence de 1966 à l'itération la plus récente du personnage. Cela permet aux visiteurs et aux clients de voir l'évolution de Panthère noire à partir de l'ère Lee et Kirby jusqu'à l'interprétation la plus contemporaine de Ta-Nehisi Coates et Brian Stelfreeze. Cette exposition a été organisée par Skye Lacerte, conservateur de la bibliothèque d'histoire graphique moderne, et Vernon Mitchell, Jr., conservateur des arts et de la culture populaires américains. Leur exposition se concentre sur l'art de Panthère noire en mettant en évidence des couvertures et des couvertures de bandes dessinées qui, selon eux, donnent un aperçu de la façon dont le personnage a changé au cours des cinquante-deux dernières années. Les bandes dessinées utilisées dans cette exposition proviennent du Center for the Humanities Comics Collection, transférées à la DB Dowd Modern Graphic History Library en 2012.

En règle générale, nous n'avons pas tendance à associer les bandes dessinées aux bibliothèques, mais nous le devrions absolument. Panthère noire donne à la bibliothèque la possibilité d'atteindre différents publics et également d'exposer ce genre particulier de livre à ceux qui peuvent sous-estimer sa contribution ou ne pas être familiers avec le travail. « Les bandes dessinées révèlent beaucoup de choses sur nos différentes identités », a déclaré Lacerte, lorsqu'on lui a demandé pourquoi les bandes dessinées et les romans graphiques devraient être disponibles dans les bibliothèques. "Les personnages de bandes dessinées", a-t-elle poursuivi, "sont quelque chose dans lequel les gens peuvent se voir et cela aide les gens à se sentir à leur place ou à avoir quelqu'un à leurs côtés. Les bandes dessinées peuvent aussi nous apprendre sur nous-mêmes (dans le présent) et ensuite enseigner aux autres sur les gens du passé. » D'autres membres du personnel de la bibliothèque universitaire, tels que Garth Reese, (ancien) responsable de la conservation, ont affirmé que les bandes dessinées nous donnent également un aperçu de la culture matérielle. « Les bandes dessinées d'aujourd'hui sont imprimées et produites avec de meilleurs matériaux et technologies qu'il y a à peine dix ans. Ils peuvent également donner un aperçu de la culture populaire que la littérature traditionnelle ne pourra jamais révéler.

Les Panthère noire L'exposition de bandes dessinées peut nous en apprendre beaucoup sur le médium et son impact plus large sur la société ou vice versa. Le personnage, Panthère noire, est né des révolutions culturelles et sociales des années 1960, et quel impact et quelle signification cela a sur notre compréhension de la série et des personnages ultérieurs est laissé aux visiteurs, aux mécènes et aux universitaires. Cependant, quel meilleur moment pour parler de la bande dessinée et de son influence dans la culture populaire qu'en ce moment même, où le genre du film de super-héros est sans doute à son apogée ?

[1] Martin Luther King, Jr., « The Other America », (discours) Grosse Pointe High School, 14 mars 1968.

[2] Sean Howe, Marvel Comics : L'histoire inédite (New York : HarperCollins, 2012), 32, 33. « Les noirs perdent le combat pour chasser tous les officiers du comté de Lowndes », Le New York Times, 1er avril 1966 John Corry « Les temps qui changent dans le comté de Lowndes : un billet pour tous les noirs Les temps qui changent en Alabama : un billet pour tous les noirs » Le New York Times, 31 octobre 1966.

[3] Péniel Joseph, Stokely : une vie, (New York : Basic Civitas, 2014), 87.

[4] Rebecca Woodham, « Organisation pour la liberté du comté de Lowndes », Encyclopédie de l'Alabama http://www.encyclopediaofalabama.org/article/h-1781 (consulté le 14 mai 2018).

[5] Joshua Ostroff, "L'icône de Marvel Comicss Stan Lee parle de la diversité des super-héros et de la création de Black Panther", Huffpost, 9 septembre 2016. https://www.huffingtonpost.ca/2016/09/01/stan-lee-marvel-superhero-diversity_n_11198460.html Consulté le 8 mai 2018.

[6] Rebecca Wanzo, « Et toutes nos dernières décennies ont vu des révolutions : la longue décolonisation de Black Panther » L'érudit noir, 19 février 2018.


D'où viennent les Black Panthers ?

Influencé par Malcolm X, le Panthère noire Fête (abrégé en BPP) a été formé le 15 octobre 1966 à Oakland, en Californie, par les militants Huey Newton et Bobby Seale. Ils ont créé le parti en réponse à la violence et à l'intimidation contre les Noirs pendant le mouvement des droits civiques.

Appelé à l'origine le Black Panther Party pour l'autodéfense, les Panthères noires tirent leur nom et leur symbole de la Lowndes County Freedom Organization, une organisation politique similaire du centre de l'Alabama. Le parti a publié un programme en 10 points détaillant ses objectifs. La 10ème planche résumait leurs objectifs : « Nous voulons la terre, le pain, le logement, l'éducation, les vêtements, la justice et la paix.

Huey Newton, fondateur des Black Panthers. Californie 1967 pic.twitter.com/rXG7Lb12aj

&mdash History Lovers Club (@historylvrsclub) 23 octobre 2018

L'objectif initial du parti était de protéger les résidents noirs locaux contre les incidents de brutalité policière, qui avaient augmenté en raison de la répression policière contre les manifestations pour les droits civiques. Si des membres du parti étaient témoins d'une opération d'interpellation et de fouille contre une personne noire, ils se tenaient simplement à proximité, armés d'armes à feu, et observaient pour s'assurer que la police ne violait pas les droits civils de la personne fouillée.

Les Panthères noires étaient souvent armés, portant des armes non pas pour engager la violence mais dans un effort pour se défendre et pour donner l'occasion d'éduquer la communauté. Cibler le Panthères noires, l'État de Californie a réagi en adoptant la loi Mulford en 1967, qui interdisait aux citoyens de porter des armes chargées non dissimulées dans les lieux publics.

Un membre non identifié des Black Panthers jette un coup d'œil autour d'une porte trouée de balles que la police a fait exploser avec des coups de feu lors d'un raid avant l'aube, vers 1969. #Histoire pic.twitter.com/QhMmmeLHDw

&mdash HISTOIRE (@HISTOIRE) 29 mars 2018

Les Panthères noires se distinguent également par leur plate-forme économique socialiste. Ils croyaient que l'injustice économique était une cause majeure de l'oppression des Noirs et, si les Noirs américains devaient être vraiment libres, le capitalisme devait être démantelé. Les BPP a également tendu la main à la communauté noire locale, en parrainant un programme de petit-déjeuner gratuit pour les enfants, en organisant des dons de nourriture et de vêtements et en fournissant des soins médicaux gratuits.

En 1969, le FBI a étiqueté le Panthères noires un programme communiste et a lancé une offensive contre lui, ciblant les chefs de parti pour arrestation et assassinat. La campagne qui en a résulté a laissé les principaux membres du parti morts, emprisonnés ou contraints de fuir le pays. Plus tard, lorsque ses tactiques ont été révélées, le FBI a présenté des excuses, bien que dans les années 1980, son ciblage ait perturbé le Fête de la panthère noire, et il s'est progressivement dissous.


Les archives

Il est temps

Compilé par l'archiviste du Black Panther Party et ancien Panther Billy X. Jennings, le site Web des anciens du Black Panther Party documente l'héritage de l'organisation révolutionnaire qui a servi des dizaines de milliers de personnes à travers leurs programmes de survie et continue d'avoir un impact sur notre vision et nos pratiques politiques collectives. journée.

Archives de la liberté : Black Panther Party

Les archives de la liberté contiennent plus de 12 000 heures d'enregistrements audio et vidéo ainsi que des documents imprimés datant principalement de la fin des années 60 au milieu des années 90. Ces collections relatent l'histoire progressiste de la Bay Area, des États-Unis et des mouvements internationaux pour la libération et la justice sociale.

Service de nouvelles de la communauté Black Panther Party : Volume 1, Volume 2, Volume 3 et Volume 4

À la suite du meurtre par la police du membre de la communauté Denzil Dowell, les Panthers ont publié le premier journal du parti. Le Black Panther Intercommunal News Service était un périodique hebdomadaire à diffusion nationale et internationale. Il a été publié pendant 13 ans, à partir de 1967. À son apogée, le Parti vendait plusieurs centaines de milliers d'exemplaires du journal par semaine.

Les Archives nationales : le Black Panther Party

La National Archives and Records Administration contient plus de 2 400 documents relatifs au Black Panther Party. La plupart de ces enregistrements sont des enregistrements textuels, mais il existe également des films, des enregistrements sonores et des photographies.

Archives de Pacifica Radio : La fête des Black Panthers

Cette collection d'enregistrements audio documente des discours, des interviews, des reportages et des documentaires par ou sur le Black Panther Party diffusés sur les stations de radio Pacifica entre 1966 et 1989. Il comprend les voix de nombreux membres notables des Panthers, dont Huey P. Newton, Eldridge Cleaver, Bobby Seale, H. Rap ​​Brown (Jamil Abdullah Al-Amin), Kathleen Cleaver et Elaine Brown.

Collection Black Panther Party - Archives de la télévision de la région de la baie

Film d'actualité de la région de la baie et séquences produites en privé se rapportant principalement au chapitre Oakland du Black Panther Party des années 60 et 70.

Des sacs d'épicerie sont disposés pour être distribués à la communauté. | Stephen Shames et Ducho Dennis | Il est temps

Test d'anémie falciforme à la Black Community Survival Conference, 30 mars 1972 | Photo de Bob Fitch | Source : Archives photographiques Bob Fitch, bibliothèques de Stanford


Rage et Ruine : Sur les Black Panthers

5 juin 2013

Aux petites heures du matin du 1er avril 1967, à North Richmond, en Californie, une petite ville appauvrie et entièrement noire près d'Oakland, Denzil Dowell gisait mort dans la rue. La police a déclaré que Dowell, un ouvrier du bâtiment de 22 ans, avait été tué par un seul coup de fusil de chasse dans le dos et la tête. donc. Le rapport du coroner racontait une autre histoire. Son corps portait six impacts de balles et il y avait des raisons de croire que Dowell avait été abattu alors qu'il se rendait les mains levées. Sa mère a dit : « Je crois que la police a assassiné mon fils. Un jury entièrement blanc a conclu que la mort de Dowell était un « homicide justifiable ». Beaucoup de gens à North Richmond n'étaient pas d'accord.

Noir contre Empire
L'histoire et la politique du Black Panther Party.
Par Joshua Bloom et Waldo E. Martin Jr.
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Seulement six mois auparavant, Huey P. Newton et Bobby Seale, des arrivants impétueux d'Oakland, avaient créé le Black Panther Party for Self-Defense. Ils avaient rapidement acquis une réputation pour leur volonté de résister au harcèlement policier et pire encore. Ils avaient pris l'habitude de suivre les flics, code pénal californien dans une main, fusil de chasse de calibre douze dans l'autre. Bientôt, ils rencontraient la famille Dowell, enquêtaient sur les faits de l'affaire, organisaient des rassemblements au coin de la rue, affrontaient des responsables, affirmant que ce n'était qu'en prenant les armes que la communauté noire pouvait mettre un terme à la brutalité policière. Newton et Seale étaient intrépides et arrogants – même téméraires, certains le sentaient – ​​et avaient hâte de se battre. Un dimanche, la police est venue frapper à la porte de Mme Dowell alors que Newton était là. Lorsqu'elle a ouvert la porte, Newton s'est souvenu plus tard, « un policier s'est frayé un chemin à l'intérieur, posant des questions. J'ai attrapé mon fusil de chasse et je me suis mis devant elle, lui disant soit de produire un mandat de perquisition, soit de partir. Il est resté debout une minute, choqué, puis a couru vers sa voiture et est parti. » Enhardis, Newton et Seale ont planifié un rallye qui, en l'occurrence, s'avérerait inoubliable.

Une nouvelle histoire du Black Panther Party, Noir contre Empire, raconte ce qui s'est passé ensuite :

Les Panthers se sont présentés armés et en uniforme et ont fermé la rue. La nouvelle s'était répandue et près de quatre cents personnes de tous âges sont venues. De nombreux Noirs de la classe ouvrière et pauvres de North Richmond étaient là. Ils voulaient savoir comment obtenir une certaine justice pour Denzil Dowell et à leur tour comment se protéger et protéger leur communauté contre les attaques de la police. Les gens se sont alignés des deux côtés du bloc. Certains résidents âgés ont apporté des chaises de jardin pour s'asseoir pendant qu'ils écoutaient. Une partie de la jeune génération a grimpé sur des voitures.
Plusieurs voitures de police sont arrivées sur les lieux, mais… ont gardé leurs distances. Un hélicoptère du comté de Contra Costa patrouillait au-dessus. Selon un porte-parole du shérif, le département n'a pris aucune autre mesure car les Panthers n'ont enfreint aucune loi et, comme requis, ont affiché leurs armes ouvertement. Les voisins se sont présentés avec leurs propres armes…. Une jeune femme qui était assise dans sa voiture est sortie et a brandi son M-1 pour que tout le monde puisse le voir. Les Panthers ont distribué des demandes d'adhésion à leur parti et plus de trois cents personnes les ont remplies. Selon l'informateur du FBI Earl Anthony, il "n'avait jamais vu d'hommes noirs imposer le respect des gens comme Huey Newton et Bobby Seale l'ont fait ce jour-là".

Plusieurs jours après la mort de Dowell, alarmé par l'importance croissante des Panthers, le législateur californien Donald Mulford a présenté un projet de loi interdisant le port d'armes chargées en public. Newton a répondu en augmentant la mise et début mai a envoyé trente Panthers, la plupart armés, à Sacramento, la capitale de l'État. Ils devaient se présenter au Capitole pendant le débat sur le projet de loi. La police a confisqué leurs armes peu après leur arrivée, mais les a ensuite rendues, car les Panthers n'avaient enfreint aucune loi. La loi Mulford est adoptée. Les Panthers étaient instantanément connus et des images de leur incursion armée ont été diffusées dans les journaux du pays et diffusées à la télévision. C'était un coup de pub. Bientôt, des milliers de jeunes Noirs rejoignirent le parti et, à la fin de 1968, dix-sept chapitres Panther s'étaient ouverts à travers le pays. Un passionné, cité dans un grand reportage de Le magazine du New York Times, a parlé pour beaucoup lorsqu'il a déclaré: "En ce qui me concerne, c'est beau que nous ayons enfin une organisation qui ne se promène pas en chantant. Je ne suis pas pour tout ce bavardage. Quand les choses commenceront à se produire, je serai prêt à mourir si cela est nécessaire et il est important que nous ayons quelqu'un autour de nous pour nous organiser.

L'ascension et la chute du Black Panther Party est une saga déchirante d'héroïsme et d'orgueil, qui, dans toute sa dimension et sa contradiction, a longtemps attendu son chroniqueur idéal. La matière est riche, une partie encore radioactive. On en trouve une bonne partie dans une poignée de mémoires, inévitablement égoïstes mais néanmoins précieux, qui sont apparus sporadiquement au fil des ans par d'anciens Panthers, dont Bobby Seale, David Hilliard et Elaine Brown parmi les plus connus, mais aussi des personnages moins importants comme William Lee Brent, Flores Forbes et Jamal Joseph. Il existe également des témoignages de David Horowitz, Kate Coleman et Hugh Pearson. Tous sont à lire avec attention. Les Panthers étaient controversés à leur époque et le restent. Leur histoire est enveloppée de propagande, une partie promulguée par les ennemis du parti, qui cherchaient assidûment à la détruire, et une partie par ses apologistes et hagiographes, qui, le plus souvent, ont refusé de reconnaître les crimes et délits du parti, préférant attribuer sa disparition presque entièrement aux machinations des autres. Peuplé de personnages démesurés - à commencer par son fondateur magnétique et entêté, Huey P. Newton, célébré lors de ses funérailles de 1989 comme "notre Moïse" - l'histoire compliquée du parti, pleine de schismes politiques byzantins, de luttes internes meurtrières et d'un héritage contesté, a échappé à la sobriété. examen.

Désormais, deux universitaires, Waldo Martin Jr., historien à l'Université de Californie à Berkeley, et Joshua Bloom, doctorant en sociologie à l'UCLA, après plus d'une décennie de travail, proposent un correctif. Ils démolissent le canard que les Panthers étaient anti-blancs. Ce qui distingue l'approche de Newton et de Seale, c'est leur refus de se plier au nationalisme culturel étroit qui a séduit tant d'Afro-Américains. Ils ont mené d'énormes batailles, parfois mortelles, avec ceux qui pensaient, comme le dit le proverbe, que le pouvoir politique est né de la manche d'un dashiki. Bloom et Martin soulignent à juste titre l'adhésion constante des Panthers à une politique de classe avec une tendance internationaliste. Le parti s'est inspiré des luttes anti-impérialistes en Afrique, en Amérique latine et en Asie. Ils ont commencé par mettre l'accent sur le local, mais sont rapidement devenus mondiaux, créant finalement une section internationale à Alger. Leur romance avec les mouvements de libération des autres deviendrait finalement quelque chose d'un fétiche, atteignant son nadir dans l'adulation bizarre du dictateur nord-coréen Kim Il-Sung et de son mot d'ordre juche, un terme désignant l'autosuffisance que les Panthers se sont trompés en pensant pourrait être la pierre angulaire d'une approche révolutionnaire qui trouverait un écho d'enthousiasme en Amérique.

Au début, peu de choses sur la fête étaient originales. Même la robe emblématique des vestes en cuir noir et des bérets assortis a été inspirée par les anciens militants d'Oakland, comme le désormais presque oublié Mark Comfort qui, notent Bloom et Martin, "avait commencé à plaire aux jeunes Afro-Américains avec un style militant". Dès février 1965, le mois de l'assassinat de Malcolm X, Comfort avait lancé une manifestation « pour empêcher la police de battre des innocents ». Plus tard cet été-là, Comfort et ses partisans ont exigé que « le conseil municipal d'Oakland éloigne les policiers blancs des quartiers noirs » et ont pris des mesures pour organiser « des patrouilles de citoyens pour surveiller les actions de la police et documenter les incidents de brutalité ». Ce n'était pas suffisant pour Newton et Seale. Inspirés par le plaidoyer de Robert F. Williams et sa pratique de « l'autonomie armée » – pour laquelle il avait dû fuir le pays au début des années 1960, cherchant refuge dans le Cuba de Castro – Newton et Seale ont décidé de rompre entièrement avec « l'intellectualisation en fauteuil, » comme l'appellera plus tard Seale. La propagande de l'acte, pensaient-ils, susciterait l'admiration, selon les mots de Newton, des "frères de quartier". Ils l'avaient eu avec la politique des genoux pliés. Il était temps, comme l'exhortera plus tard un slogan favori du Parti, « de prendre l'arme ».

Élaborant un programme en dix points bourré d'exigences de justice et d'autodétermination, les Panthers représentaient une rupture avec l'activisme réformiste du mouvement traditionnel des droits civiques. Il ne fallut pas longtemps pour que le parti se considère comme une « avant-garde », capable de déclencher une révolution. Pour certains — et là je ne m'en dispense pas — c'était un rêve fébrile enivrant.

Début novembre 1969, je quittai Berkeley pour quelques jours et me rendis à Chicago pour soutenir les Chicago Eight, alors jugés pour la sanglante émeute policière qui avait entaché les manifestations anti-guerre du Vietnam lors de la Convention nationale démocrate de 1968. Je connaissais certains des accusés : Jerry Rubin, que j'avais rencontré quatre ans auparavant lors de l'organisation de l'une des premières manifestations de lycée contre la guerre du Vietnam Tom Hayden, qui s'était intéressé à ma troupe de racaille à Berkeley High L'école pendant People's Park et Bobby Seale, que j'avais rencontré grâce à mon amitié étroite avec des camarades de classe qui avaient rejoint les Panthers et nous avaient laissé utiliser les machines à composer du parti dans son siège national de Shattuck Avenue pour créer notre journal clandestin, Rat de meute. Seale avait été ligoté et bâillonné dans la salle d'audience – un « four à néon », avait appelé Abbie Hoffman. Le pays a été rivé par le spectacle épouvantable. Je suis arrivé à l'appartement que Leonard Weinglass, l'un des avocats de la défense, avait loué. Il a servi de crash pad et de lieu de réunion générale pour la tribu lointaine de partisans et de nomades radicaux, n'ayant pas peur de laisser flotter leurs drapeaux bizarres, qui cherchaient à rassembler le soutien des accusés assiégés.

Vers minuit, Fred Hampton, vêtu d'un long manteau de cuir noir et cherchant tout le monde comme un flingueur faisant irruption dans un saloon, a fait irruption avec quelques autres Panthers. Vous pouviez sentir la pression barométrique dans la pièce augmenter avec l'entrée de Hampton. À l'époque, le film préféré était celui de Sam Peckinpah Le groupe sauvage, un fantasme de vengeance western épique qui a enflammé l'imagination surchauffée d'un certain nombre de co-conspirateurs non inculpés comme mon ami Stew Albert, l'un des fondateurs des Yippies. Hampton était déjà dans le collimateur du FBI et des hommes de main du maire Daley, pour qui il avait été un ennemi moqueur. Il avait le visage ouvert et ses yeux brillaient intelligemment. Il avait l'air fanfaron de la Panthère, mais sa voix était douce, accueillante. Il rayonnait de charisme et d'humilité. Il semblait fatigué, et d'une manière ou d'une autre, vous saviez qu'il se considérait déjà comme un homme mort marchant. Il était célèbre pour avoir proclamé : « Vous pouvez tuer un révolutionnaire, mais vous ne pouvez pas tuer la révolution. Vous pouviez voir comment les gens pouvaient tomber amoureux de lui, et vous pouviez bien imaginer comment ses ennemis le haïssaient et le craignaient. Un mois plus tard, il a été assassiné, abattu par la police alors qu'il dormait dans son lit. Il avait 21 ans.

Hampton semblait destiné à la grandeur, ayant déjà éclipsé dans son sérieux Eldridge Cleaver, le ministre de l'Information du parti et un ex-détenu qui avait écrit le best-seller Âme sur glace. Cleaver était considéré par de nombreuses recrues plus jeunes au sein du parti comme leur Malcolm X. Fervent défenseur du travail avec les Blancs progressistes, Cleaver était un homme aux grands appétits, un esprit anarchique et grivois qui savourait son statut de hors-la-loi. Après des années de prison, il était déterminé à rattraper le temps perdu et n'était pas sur le point de se prosterner devant personne, ni devant Ronald Reagan, dont il se moquait impitoyablement, ni, en fin de compte, devant Huey Newton. Il était le joker du deck Panther et un acte difficile à suivre. Comme tant de dirigeants des Panthers, il avait une apparence de tueur, habitant sa propre peau avec une facilité enviable. (L'aura érotique que les Panthers présentaient était une partie non négligeable de leur attrait, comme le montre l'une des nombreuses photographies qui ont été prises d'eux. Et dans ce département, Huey était le guide suprême, et il ne vous a jamais laissé l'oublier.) Eldridge était la plus grande bouche d'un groupe de grandes bouches. Il aimait particulièrement les invectives et adorait le son de sa propre voix, prononcée d'une voix traînante et sournoise de baryton. Il était un praticien doué de la rhétorique de la dénonciation, privilégiant des pierres précieuses telles que « mafioso fasciste » et acharné à diffamer les États-Unis, à chaque tour, comme « Babylone ». Il était un maître de la moelle misogyne, prononçant l'impérissable « le pouvoir révolutionnaire qui sort des lèvres d'une chatte ». Il aimait répéter, comme s'il s'agissait d'un mantra personnel : « Il pouvait regarder sa maman dans les yeux et mentir. Il était connu dans les cercles du mouvement d'élite de la Bay Area pour ses infidélités nombreuses et persistantes et pour ses abus physiques envers sa femme tout aussi dure et belle, Kathleen. À propos de ces échecs, cependant, un rideau de silence a été tiré. Il était, dans l'ensemble, un arnaqueur qui respirait le charme et la menace dans une égale mesure.

Cleaver fuirait finalement le pays, craignant à juste titre un retour en prison après sa fusillade ratée avec la police d'Oakland au lendemain de l'assassinat de Martin Luther King Jr. en avril 1968. La débâcle avait donné aux Panthers leur premier martyr, 17 ans -le vieux Bobby Hutton, la première recrue du parti naissant, abattu par les flics alors qu'il tentait de se rendre. Ses funérailles ont fait la une des journaux. Marlon Brando était un conférencier vedette. Cleaver a été arrêté, libéré sous caution puis a disparu, se dirigeant d'abord vers Cuba puis vers l'Algérie. Newton était toujours en prison, attendant son procès pour avoir tué un flic d'Oakland. Maintenant, Bobby Seale se battait pour éviter un sort similaire à Chicago. David Hilliard, le chef de cabinet du parti, a été laissé pour essayer de maintenir le groupe ensemble. Le FBI de Hoover, sentant la victoire, a intensifié sa campagne secrète COINTELPRO, de concert avec les services de police locaux à travers le pays, pour semer la discorde dans les rangs du parti et pour discréditer et détruire ses dirigeants. Hoover était un ennemi déterminé. Lui aussi avait apparemment embrassé le slogan provocateur de Malcolm X "Par tous les moyens nécessaires". Il se souciait beaucoup de l'ordre et de la loi pas du tout. Une fois King parti, il craignait, non sans raison, que les Panthers n'élargissent leur attrait et n'entrent dans la brèche.

La suppression des rébellions urbaines qui ont éclaté dans de nombreuses villes du pays au cours de l'année charnière de 1968 a souligné la crainte des Panthers que les États-Unis soient entrés dans une longue nuit de fascisme. La protestation non-violente a frappé un nombre croissant de militants comme ayant suivi son cours face à un pouvoir étatique non sentimental et écrasant. La guerre du Vietnam, malgré la montée de l'offensive du Têt, semblait interminable. L'élection de Richard Nixon sur une plate-forme de « loi et d'ordre » a fait paraître une génération de progressistes réformateurs désespérément naïfs. Les feux étaient allumés par un mécontentement naissant et de plus en plus désespéré. Depuis quelque temps, Jim Morrison chantait « The End ». Bientôt, Gil Scott-Heron entonnerait que « La révolution ne sera pas télévisée » et, depuis sa cellule de prison californienne, Huey P. Newton a commencé à rêver de « suicide révolutionnaire ».

Bloom et Martin ont écrit une histoire aussi proche qu'on puisse l'imaginer. Cornel West l'a qualifié de "définitif" et Tom Hayden pense qu'il "devrait devenir un ouvrage historique standard". Ce serait surprenant si c'était le cas : Bloom et Martin ont choisi, curieusement pour les universitaires, d'adopter la vision du monde et parfois le langage de leurs sujets. L'empathie, pour eux, va un long chemin – trop loin, dirais-je. L'objectivité, bien sûr, est l'or des fous de l'écriture historique, mais, comme la perfection, c'est une vertu qui mérite d'être poursuivie. Bloom et Martin, cependant, sont plus des militants que des historiens traditionnels, dédiant même leur livre, entre autres, aux « jeunes révolutionnaires du monde entier ». Quand il s'agit des Panthers, ils sont aussi proches de leur sujet que les lèvres le sont aux dents. Dans une note sur la façon dont ils ont écrit le livre, ils claironnent leur décision de ne pas utiliser le matériel des nombreuses conversations qu'ils ont eues à la fin des années 1990 avec d'anciens Panthers survivants, y compris des sommités telles que Seale, Hilliard, Elaine Brown et Ericka Huggins, parmi beaucoup d'autres. Les auteurs disent qu'ils en sont venus à se méfier de ces récits comme étant « hautement contradictoires » et ont donc décidé d'éviter « d'utiliser des entretiens rétrospectifs comme principale source de preuves ». Ils préféraient faire confiance à « des milliers de récits de première main d'événements historiques proposés par les participants peu de temps après qu'ils se soient produits ».

Ne leur est-il pas venu à l'esprit que les récits contemporains pourraient être l'otage d'agendas et d'intérêts particuliers, réduisant ainsi leur utilité en tant que guide fiable de la réalité qu'ils prétendent refléter ? Bloom et Martin sont fiers d'avoir « rassemblé la seule collection presque complète du propre journal du Parti, La Panthère Noire», une archive qui comprend 520 des 537 numéros publiés. Ce dossier, affirment-ils, « offre la documentation la plus complète sur les idées, les actions et les projections du Parti au jour le jour, de semaine en semaine », et c'est la pierre angulaire sur laquelle repose l'édifice de leur histoire du Black Panther Party. est construit. C'est pervers. C'est comme s'ils avaient écrit l'histoire de la Nation de l'Islam en citant principalement Mohammed parle, ou assemblé une histoire sérieuse du Parti communiste américain en s'appuyant sur les anciens numéros de Le Travailleur Quotidien. Bloom et Martin ne se rendent-ils pas compte que de tels organes de propagande sans vergogne sont des exercices délibérés de détournement, poussant souvent telle ou telle ligne politique privilégiée tout en cherchant à dissimuler les querelles internes au parti, ainsi que les affrontements féroces, grands et petits, sur les personnalités et la politique ?

Trop souvent, leur prose est sans air et le facteur humain, malheureusement, fait parfois défaut. Ainsi, le drame inhérent à l'histoire est diminué, inerte. Bloom et Martin ont inexplicablement choisi d'ignorer beaucoup de choses qui éclairent mais qui se cachent à la vue de tous dans les mémoires de plusieurs anciens Panthers, ouvrages qu'ils citent dans les notes de fin du livre mais dont les pépites les plus révélatrices restent enfouies. Par exemple, parmi les choses dont vous n'apprendrez pas Noir contre Empire, mais d'après le compte ébouriffant d'Elaine Brown dans son indispensable Un avant-goût de puissance (1992), c'est ainsi que Newton s'est vicieusement retourné contre Seale, son camarade et organisateur hors pair. Vous n'apprendrez pas en détail de Bloom et Martin comment Newton a succombé à sa mégalomanie alimentée par la cocaïne et le cognac comment il a ordonné à Big Bob Heard, son garde du corps de six pieds huit et 400 livres, de battre Seale avec un fouet, craquant vingt coups de fouet sur son dos nu ni comment, une fois l'épreuve terminée, Newton a brusquement dépouillé Seale de son rang de président du parti et lui a ordonné de plier bagages et de quitter Oakland. Hilliard, lui aussi, ami de Newton depuis l'âge de 13 ans, serait expulsé, tout comme son frère June. Tout comme le frère de Seale, John, considéré par Newton comme « indigne de confiance en tant que parent de sang d'un contre-révolutionnaire ». Newton est devenu ce qu'il était sans doute depuis le début : un Staline de sciure de bois.

Vous n'apprendrez pas de Bloom et Martin la dure vérité sur Flores Forbes, un exécuteur de confiance pour Newton, un pilier du « Conseil des méthodes et des corrections » orwellien du parti et un membre de ce que Newton appelait son « Bouddha Samouraï », un garde prétorienne composée d'hommes prêts à suivre les ordres sans poser de questions et à faire les « trucs sévères ». Forbes a rejoint la fête à 15 ans et n'a pas perdu de temps à devenir un zombie pour Huey. Forbes était brillant et n'avait pas besoin de se faire dire qu'il savait quand se taire. Il a bien compris que le « droit à l'initiative », un terme selon Forbes, « découlait de notre lecture et de notre interprétation de Les damnés de la terre par Frantz Fanon. Ce que Forbes a pris Fanon pour dire était « que c'est le droit du peuple opprimé de croire qu'ils devraient tuer leur oppresseur afin d'obtenir leur liberté. Nous l'avons juste quelque peu modifié pour signifier toute personne qui se trouve sur notre chemin », comme des témoins gênants qui pourraient témoigner contre Newton, ou des Panthers qui auraient eu des ennuis avec Newton et qui auraient dû être « creusés dans la boue » – battus et battus en bouillie sanglante. Newton ne favorisait plus Mao Petit livre rouge, préférant celui de Mario Puzo Le parrain, qu'il vantait pour la ruse machiavélique et la cruauté de ses protagonistes. Vous n'apprendrez pas non plus de Bloom et Martin comment Newton admirait Melvin van Peebles Chanson Baadasssss de Sweet Sweetback, l'histoire d'un arnaqueur devenu révolutionnaire. Les insignes militaires étaient sortis, les bâtons fanfarons étaient dedans. Newton a perdu le rang de ministre de la Défense. Certains jours, il voulait être appelé « Commandant suprême », d'autres jours « Serviteur du peuple » ou, généralement, simplement « Serviteur ». Mais pour bien comprendre la dévolution de Huey, il faudrait faire reculer l'image de Peebles, comme l'histoire d'un révolutionnaire qui devient un arnaqueur.

Il y a plusieurs années, j'ai passé un après-midi avec Seale, renouant une conversation que nous avions commencée quelques mois auparavant. Il était retourné à Oakland, vivant à nouveau dans la maison de sa mère, et envisageait d'écrire un livre - la vérité, toute la vérité et rien que la vérité, comme il me l'a dit, sur l'ascension et la chute des Panthers. – sur la table même de la salle à manger où il y a près d'un demi-siècle, lui et Newton avaient rédigé le programme en dix points des Panthers. Personne ne rajeunissait et il sentait qu'il devait à une nouvelle génération d'être honnête. À son invitation, nous avons sauté dans sa voiture et, avec Bobby au volant, avons parcouru Oakland, visitant tous les endroits du quartier où l'histoire s'était faite : c'était le coin où Newton avait tiré et tué l'officier Frey en octobre 1967 et il y avait l'ancien bar-salon, le fameux Lamp Post, où Newton avait blanchi de l'argent provenant de trafics de drogue et de shakedowns et là-bas se trouvaient les marches du palais de justice du comté d'Alameda, où des milliers de personnes, dont moi-même, s'étaient rassemblées en août 1970 pour saluer la libération de Newton de prison et où, sous le soleil brûlant de l'été, Huey, baignant dans l'étreinte de la foule en adoration, avait enlevé sa chemise, révélant sa coupe et son torse musclé, affiné par un régime punitif d'innombrables pompes dans la cellule d'isolement de la prison là où il avait fait son temps, un gamin autrefois léger d'Oakland maintenant physiquement transformé en l'incarnation même de l'animal puissant dont il avait fait l'emblème de ses ambitions.

Pendant que Seale parlait, imitant avec une précision étrange le bégaiement étrangement aigu et essoufflé de Huey, canalisant virtuellement l'homme, maintenant mort depuis plus de deux décennies, abattu de manière ignominieuse à 47 ans dans une affaire de crack qui a mal tourné par un jeune punk la moitié de son âge à la recherche pour faire ses os - il est devenu clair que, malgré tout ce qu'il avait enduré, Bobby Seale était un homme avec toutes les passions et les ressentiments non résolus d'un amant trahi. Il ne faisait aucun doute que, pour Seale, les meilleures années de sa vie étaient celles qu'il avait passées à se consacrer à Newton, qui, malgré le passage du temps, occupait toujours une place importante. Seale, comme la fête à laquelle il a donné naissance, ne pouvait toujours pas se débarrasser de l'ombre de Huey.

L'un des défis à relever pour lutter contre les Panthers et leur héritage est de maintenir un équilibre raisonnable entre les facteurs multiples et souvent chevauchants qui se sont combinés pour étouffer la fête. La tentation d'exagérer le rôle du FBI est grande. Il faut l'éviter. Il n'y a aucun doute sur le mal qui a été fait par le COINTELPRO de Hoover : il a exacerbé les pires tendances parmi les Panthers et a beaucoup contribué à approfondir une politique de paranoïa qui aiderait finalement à vider ce qui avait été un mouvement d'opposition en croissance constante. Il a semé les graines de la désunion. Elle a jeté le doute sur l'idée même de leadership. Cela a favorisé la méfiance et la méfiance. Il approuvait le meurtre et la trahison. Mais les Panthers n'étaient pas irréprochables. Newton, pour sa part, a fourni un terrain fertile pour que l'extrémisme téméraire et la criminalité pure et simple se développent et prennent racine. Les ramifications de Cockamamie comme la soi-disant Armée de libération Symbionese de Donald DeFreeze et même le culte mortel du Temple du Peuple assombri de Jim Jones avaient une dette non reconnue à l'exemple de Newton. Sa responsabilité d'affaiblir ses propres ambitions et celles de son parti, de saper ses acquis et de compromettre sa capacité à séduire la majorité peu convaincue de ses concitoyens, est trop souvent négligée dans des récits de ce genre. Pourtant, c'est précisément ce genre de décompte post-mortem et historique qui est nécessaire à toute compréhension correcte et juste de la politique et de l'histoire du parti. C'est un travail qui reste à faire.

Bloom et Martin s'inquiètent à peine de la descente rapide du parti dans le voyou, ne consignant que six paragraphes dans les dernières pages de leur livre à une section intitulée "Unraveling". Ils préfèrent s'attarder sur les années de gloire du parti de 1967 à 1971. Ils nient que la fin du parti était enracinée dans son caractère antidémocratique, et attribuent plutôt sa défaite en grande partie à ce qu'ils croient être la manière habile dont l'establishment politique a sapé sa base, en initiant des réformes et des concessions qui ont conquis les alliés des Panthers. « Les coûts d'apaisement des alliés », concluent-ils, « ont donc rendu impossible la poursuite de l'insurrection, et l'organisation nationale s'est dégonflée ». Bien qu'ils admettent qu'après 1971, le parti "est devenu de plus en plus sectaire… avec un penchant mafieux", ils blâment l'érosion de l'image du parti sur des journalistes et des critiques comme Kate Coleman et David Horowitz. Ils accusent tous les deux de « militants de droite », ce qui, dans le cas de Coleman, est de la calomnie. En aucun cas, ils ne contestent l'exactitude des rapports de Coleman ou de Horowitz. crise de coeur. Coleman, un vétéran du Free Speech Movement et un journaliste de longue date, a publié, avec Paul Avery, un acte d'accusation scrupuleusement rapporté et accablant des pratiques criminelles des Panthers dans Temps nouveaux magazine en 1978. Pour ce péché, elle a encouru des menaces de mort et des reproches de la part d'anciens piliers du parti. Horowitz, ancien rédacteur en chef de Remparts magazine dans sa sénescence, a rompu avec Newton lorsqu'il a appris que les Panthers avaient très probablement assassiné Betty Van Patter, une femme blanche qui avait loyalement servi comme comptable du parti et avait découvert des irrégularités suspectes dans les livres comptables. Horowitz se sentait responsable, car c'était lui qui avait recommandé Van Patter pour le poste. Il a passé des années depuis qu'il a expié le sang qui, selon lui, tache encore ses mains.

Mais ce qui compte le plus pour Bloom et Martin, apparemment, ce n'est pas de savoir si les reportages de Coleman sont exacts ou si les critiques et les autoflagellations d'Horowitz sont justifiées. Au contraire, ils sont plus exercés par les dommages qu'ils pensent avoir été causés à l'image du parti par Coleman et Horowitz en rendant les accusations publiques.Ils concèdent que "des comptes rendus rétrospectifs provenant de diverses sources ajoutent une certaine crédibilité à ces accusations", mais insistent sur le fait que "peu d'accusations ont été vérifiées". Les recherches de Bloom et Martin sont impressionnantes, mais d'une manière ou d'une autre, ils ont manqué ou omis des comptes-rendus qui pourraient nuire ou compliquer indûment leur représentation trop généreuse. Par exemple, feu Ken Kelley, un journaliste doué et honnête, a écrit courageusement sur Newton, qu'il connaissait bien et pour qui il avait déjà travaillé. Dans un article publié le mois suivant la mort de Newton, paru dans le East Bay Express, Kelley a révélé que Newton lui avait avoué avoir tiré sur une prostituée d'Oakland de 17 ans, Kathleen Smith, et ordonné le meurtre de Betty Van Patter pour avoir refusé de nettoyer les livres du parti. La fin de Van Patter était horrible, selon Kelley : « Ils ne l'ont pas simplement tuée. Ils l'ont gardée en otage, ils l'ont violée, ils l'ont battue, puis ils l'ont tuée et jetée dans la Baie.

Il serait injuste de laisser les supernovas de l'élite des Panthers éclipser les héros méconnus dont l'audace et l'engagement tenace pour le changement ont été suscités par le parti. Cela manquerait l'histoire plus grande et moins évidente, qui est celle d'un idéalisme persistant. Il doit presque tout à la source d'activisme que les Panthers, à leur meilleur, ont convoquée. Bloom et Martin sont conscients de ce point crucial, et c'est ici qu'ils apportent leur contribution la plus forte et la plus convaincante. L'effondrement et la destruction du parti, occasionnés par l'inimitié incessante de l'État ainsi que par ses nombreuses blessures auto-infligées, ne devraient pas être autorisés à écraser le bon travail qu'il a engendré chez les nombreux qui se sont inscrits à sa cause.

Je me souviens surtout de mon ancien camarade de lycée Ronald Stevenson, qui à 16 ans a rejoint le parti, inspiré par son programme de résistance et d'autonomisation. Il y en avait des milliers comme lui à travers le pays. Avec les encouragements du parti, Ronnie a organisé une Black Student Union, qui a été élu son premier président. Ensemble, nous avons lancé une campagne pour établir un cours et un département d'histoire des Noirs. Notre seul désaccord était de savoir si le cours devait être facultatif ou obligatoire, lui favorisant le premier, moi le second. J'avais l'impression que si la classe était volontaire, seuls les enfants noirs seraient susceptibles de s'inscrire. Je pensais qu'une telle histoire était sans doute encore plus importante à connaître pour les Blancs afin de défier les stéréotypes raciaux et de saisir la contribution essentielle que les Noirs avaient apportée à l'histoire et à la culture américaines. Après tout, comment pourriez-vous vous considérer comme une personne instruite et sérieuse si, disons, vous ne connaissiez que Abraham Lincoln mais pas Frederick Douglass ? Ou à propos de John Brown mais pas de Nat Turner ? Tout cela peut sembler évident aujourd'hui. En 1968, ce n'était pas le cas. Nous nous sommes battus avec acharnement, avons mobilisé nos camarades et leurs parents, et avons émis nos « revendications non négociables ». Nous avons gagné et le Berkeley Board of Education a accepté de créer un tel cours. C'était l'un des premiers du pays à être proposé dans un lycée, et Ronnie et moi étions impatients de nous y inscrire. Quarante-cinq ans plus tard, Lerone Bennett Avant le Mayflower et Basil Davidson Le génie africain, deux des livres que nous avons été chargés de lire, ont toujours une place de choix dans mes étagères.

Un an plus tard, Ronnie, 17 ans, était en fuite, accusé d'avoir tiré et tué un ancien membre du Black Panther Party devant son siège de Shattuck Avenue. Au cours de la décennie suivante, j'entendais parfois dire qu'il était à Cuba ou en Algérie. La vérité était qu'il était entré dans la clandestinité et avait changé de nom, mais au lieu de fuir à La Havane, il était allé à Mahwah, New Jersey, où il avait obtenu un emploi dans une usine automobile. Là, toujours l'organisateur, il était devenu membre des United Auto Workers, finalement élu pour représenter 300 de ses camarades en tant que membre du comité de district. Mais après huit ans dans l'usine, Ronnie et les autres travailleurs se sont retrouvés sans emploi que l'usine avait fermé. Il m'a dit tout cela lorsqu'il s'est présenté à notre réunion de lycée pour le dixième anniversaire, après avoir décidé de retourner en Californie et d'affronter la musique. Les accusations portées contre lui ont finalement été rejetées et il s'est réinscrit à l'UC Berkeley en 1983, où il a fondé un programme appelé Break the Cycle qui a embauché des étudiants de premier cycle pour donner des cours particuliers à des élèves du primaire et du secondaire à risque, en mettant l'accent sur les mathématiques. Le programme a été un succès et a duré plus de vingt ans. Ronnie obtiendrait un diplôme en études afro-américaines en 1990 et devint conférencier dans le département. Il a également lancé un programme communautaire qui réunissait chaque semaine des enfants de South Berkeley avec des policiers pour discuter du profilage racial. Il est décédé en 2010 d'un anévrisme cérébral. Il avait 58 ans.

Steve Wasserman Steve Wasserman, éditeur et directeur exécutif de Heyday Books, basé à Berkeley, en Californie, est rédacteur en chef consultant pour Yale University Press. celui de Tom Hayden Hell No: Le pouvoir oublié du mouvement pour la paix au Vietnam, sera publié en janvier.


Projet d'histoire et de mémoire de la Black Panther Party de Seattle

Ce film de 10 minutes présente l'histoire de Seattle Panther et présente des segments d'interview de sept vétérans du BPP.

Reflétant l'incident de Sacramento qui avait tant attiré l'attention en 1967, le 28 février 1969, un groupe de Seattle Panthers dirigé par le lieutenant Elmer Dixon s'est réuni sur les marches du Capitole à Olympie pour protester contre un projet de loi qui en ferait un crime. d'exhiber des armes à feu « d'une manière qui manifeste une intention d'intimider autrui ». Contrairement à la manifestation californienne, ils ne sont pas entrés dans le bâtiment et ils n'ont pas été arrêtés (Photo : Washington State Archives)

Dès le moment où le chapitre de Seattle a été formé, il a attiré l'attention des médias. Cliquez sur la couverture pour lire Magazine de SeattleArticle d'octobre 1968 sur Aaron Dixon et les Panthers (au format pdf). Nous avons également plus de 100 articles de journaux de la période.

Histoires orales vidéo : courtes biographies et interviews vidéo en streaming avec seize vétérans du BPP.

Le premier bureau du BPP au 1127 34th Ave. Voici des photos de tous les sièges sociaux du Parti et des centres du programme de petit-déjeuner.

Le Black Panther Party for Self Defense a établi son chapitre de Seattle au printemps 1968. C'était l'un des premiers chapitres autorisés en dehors de la Californie. Le chapitre de Seattle a également duré plus longtemps que la plupart, survivant jusqu'en 1978. Bien que le nombre de membres n'ait jamais été important, l'organisation a eu un impact majeur sur la région. Avec leurs bérets noirs et leurs vestes en cuir et leur engagement dans l'autodéfense armée, les Panthers sont devenus des modèles pour certains tout en effrayant les autres. Quoi qu'il en soit, l'organisation a montré à Seattle que ses luttes pour la justice raciale étaient allées au-delà de la persuasion et de la protestation non violente. Cette page présente le Seattle Black Panther Party &ndash History and Memory Project. L'unité comprend la plus vaste collection en ligne de documents pour tous les chapitres du Black Panther Party, y compris le chapitre d'Oakland. Les liens ci-dessus et ci-dessous mènent à 20 histoires orales vidéo, un court film d'introduction, des dizaines de photographies, des bulletins BPP, plus de 100 articles de journaux, ainsi que la transcription complète et les expositions des audiences du Congrès de 1970 sur les activités du chapitre. Un diaporama et un essai en trois parties racontent l'histoire du chapitre du BPP à Seattle.

Huey Newton et Bobby Seale ont fondé le Black Panther Party à Oakland, en Californie, à la fin de 1966. Le reste du monde a entendu parler de l'organisation l'année suivante, après qu'un contingent de Panthers lourdement armés a défilé sur le sol de l'Assemblée législative de Californie pour protester contre un projet de loi. d'interdire les armes à feu dans les lieux publics. Les armes et l'autodéfense armée étaient des éléments clés du programme Panther, dont une partie était axée sur la protection des communautés noires contre les pratiques policières brutales. Appelant des policiers & ldquopigs & rdquo et les suivant alors qu'ils patrouillaient dans les quartiers noirs, les Panthers ont rapidement été impliqués dans des fusillades meurtrières avec la police à Oakland et plus tard dans d'autres villes. La pensée mal informée des Panthers en tant que nationalistes noirs, mais le Parti était en fait engagé dans l'internationalisme révolutionnaire, prenant une partie de son programme du "Petit Livre rouge" (Citations du président Mao Tse Tung) et s'identifiant aux mouvements révolutionnaires du tiers-monde. Le chapitre de l'État de Washington du BPP a été créé en avril 1968 après qu'Aaron Dixon, Elmer Dixon, Anthony Ware, Gary Owens et plusieurs autres futurs Panthers aient assisté à un service commémoratif à San Francisco pour Bobby Hutton, 17 ans. Hutton avait été tué par la police d'Oakland lors d'une fusillade au cours de laquelle le chef du Parti, Eldridge Cleaver, avait également été blessé. Pendant leur séjour à Oakland, les jeunes de Seattle ont rencontré le président du BPP, Bobby Seale, dont la visite ultérieure à Seattle a marqué le début du chapitre de l'État de Washington. L'histoire du chapitre de l'État de Washington peut être suivie dans les pages qui l'accompagnent. Janet Jones est la coordonnatrice de cette section spéciale et a mené toutes les entrevues. Alexander Morrow et Nathan Roberts ont été rédacteurs associés. Nous souhaitons remercier les membres du BPP Legacy Committee pour le partage d'histoires, de photographies et de documents. Merci également au Seattle Times, au Seattle Post Intelligencer, au Seattle Medium, à l'University of Washington Daily, à l'Afro American Journal et au Seattle Magazine pour les articles et les photographies qui apparaissent sur la page News Coverage.


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