Il y a 5 000 ans, des agriculteurs chinois ont domestiqué des chats léopards d'Asie

Il y a 5 000 ans, des agriculteurs chinois ont domestiqué des chats léopards d'Asie

Les agriculteurs chinois ont peut-être domestiqué des chats léopards d'Asie à l'époque néolithique, il y a plus de 5 000 ans. Il s'agit d'une espèce différente du seul type vivant de chat domestique aujourd'hui, le Félis catus que tant de gens gardent comme animaux de compagnie.

Dans la Chine moderne, les gens gardent maintenant Félis catus , pas le chat léopard ( P. bengalensis ) que les agriculteurs ont domestiqué il y a si longtemps, indique un communiqué du Centre national de la recherche scientifique. (Le petit chat léopard d'Asie ne doit pas être confondu avec le léopard nébuleux, un gros chat beaucoup plus gros en Asie). La seule espèce de chat domestique au monde aujourd'hui, descendante d'un chat sauvage d'Afrique et du Proche-Orient, a par la suite remplacé le chat léopard domestique en Chine, ont indiqué les chercheurs.

Un groupe de chercheurs français, britanniques et chinois a réalisé la nouvelle étude qui a identifié des os de chat datant d'environ 3500 avant JC découverts dans des colonies agricoles de la province du Shaanxi en 2001.

"Tous les os appartiennent au chat léopard, un parent éloigné du chat sauvage occidental, dont tous les chats domestiques modernes sont les descendants", indique le communiqué de presse. « Les scientifiques ont ainsi fourni la preuve que les chats ont commencé à être domestiqués en Chine avant 3000 ans avant JC. Ce scénario est comparable à celui qui s'est produit au Proche-Orient et en Égypte, où une relation entre les humains et les chats s'est développée suite à la naissance de l'agriculture.

Crâne de chat domestique du site néolithique de Wuzhuangguoliang dans la province du Shaanxi, de 3200-2800 av. (© J.-D. Vigne, CNRS/MNHN)

Lorsque des chercheurs de l'Académie chinoise des sciences ont trouvé d'anciens os de chat dans des établissements humains du Shanxii et du Henan, ils ont demandé s'il s'agissait de preuves d'une relation entre les petits chats chinois et les humains dans le 4 e millénaire avant JC ou s'il s'agissait des premiers chats domestiques venus du Proche-Orient.

L'ADN s'était dégradé de sorte qu'il n'était pas possible d'identifier l'espèce de cette façon, alors ils ont regardé les mandibules. Les structures osseuses des petits chats sont très similaires et ne peuvent être différenciées à l'aide des techniques conventionnelles. Les chercheurs ont utilisé un processus appelé analyse morphométrique géométrique sur cinq mandibules de chat âgées de 4 900 à 5 500 ans.

« Leur travail a clairement déterminé que les os appartenaient tous au chat léopard ( Prionailurus bengalensis ). Encore très répandu en Asie orientale aujourd'hui, ce chat sauvage, qui est un lointain parent du chat sauvage de l'ouest ( Felis silvestris lybica ), est bien connu pour sa propension à fréquenter les zones à forte présence humaine. Tout comme au Proche-Orient et en Égypte, les chats léopards ont probablement été attirés dans les colonies chinoises par la prolifération de rongeurs qui profitaient des magasins de céréales », indique le communiqué.

Les scientifiques ont utilisé des grains de riz pour mesurer la capacité crânienne des chats léopards d'Asie domestiqués. Aujourd'hui, il n'existe qu'une seule espèce de chat domestique, descendant de chats sauvages du Proche-Orient et d'Afrique. Vigne, CNRS/MNHN)

On sait maintenant que la domestication des chats s'est produite dans au moins trois parties du monde : l'Égypte, le Proche-Orient et la Chine à l'époque où l'agriculture est apparue.

Aujourd'hui, il y a plus de chats domestiques que tout autre animal domestique dans le monde. Les experts estiment qu'il y a plus de 500 millions de chats domestiques dans le monde. Une étude publiée en 2004 retrace la relation étroite entre les humains et les chats au Proche-Orient vers 9000 à 7000 avant JC, après la première pratique de l'agriculture, indique le communiqué de presse.

Le communiqué de presse demande si les chats domestiques occidentaux qui ont remplacé le chat léopard après la fin du nouvel âge de pierre sont arrivés « en Chine avec l'ouverture de la route de la soie, lorsque les empires romain et han ont commencé à établir des liens ténus entre l'Est et l'Ouest ? C'est la prochaine question à laquelle il faut répondre.


Chat de Chine ? Les anciens Chinois peuvent avoir des félins domestiqués

D'anciens villageois chinois ont peut-être pâli avec des félins, selon une nouvelle étude qui trouve des preuves possibles de chats domestiqués il y a 5 300 ans dans un village de Yangshao.

Les premières preuves de la domestication des chats proviennent de l'Égypte ancienne, où des peintures montrent des chatons recevant un traitement spécial. En tant qu'animal sacré de la déesse Bast, les chats égyptiens étaient même honorés de la momification.

Avant cela, la première preuve d'interaction entre les chats et les humains est un enterrement vieux de 9 500 ans sur l'île de Chypre, où un chat sauvage et une personne ont été enterrés côte à côte. La plupart de ce qui s'est passé entre cet enterrement et la domestication des chats dans l'Egypte ancienne reste un mystère. [Ici, Kitty, Kitty : 10 faits surprenants sur les chats]

"Bien que les chats soient si appréciés comme animaux de compagnie, il est surprenant de constater à quel point on en sait peu sur leur domestication", a déclaré la chercheuse Fiona Marshall, zooarchéologue à l'Université de Washington à St. Louis.

chats chinois

On pensait que les chats domestiqués avaient débarqué en Chine il y a seulement environ 2 000 ans, après que les Égyptiens les aient exportés en Grèce et que les félins se soient répandus dans toute l'Europe. Mais de nouvelles recherches jettent le doute sur cette théorie.

L'excavation de deux anciennes fosses à ordures dans les vestiges d'un village chinois appelé Quanhucun en 1997 a révélé huit os de chat provenant d'au moins deux individus distincts. Quanhucun faisait partie de la culture Yangshao, une culture néolithique bien étudiée en Chine.

Les habitants de Yangshao cultivaient, fabriquaient de la poterie et vivaient ensemble dans des villages de longue date.

Les os trouvés comprennent cinq os de jambe, deux os pelviens et une mâchoire gauche. Il y a deux os du tibia gauche, une découverte qui établit qu'au moins deux chats distincts y ont été enterrés, mais parce que les os ont été trouvés sur plusieurs sites, il peut y en avoir plus. Une nouvelle analyse des os de chat, publiée cette semaine dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, révèle que les chatons vivaient il y a environ 5 300 ans, à plus ou moins 200 ans (les différents chats de l'échantillon ont probablement vécu des décennies ou des siècles d'intervalle. ) Cette date rend les restes bien plus anciens que n'importe quel chat connu associé à l'homme en Chine.

Que ces chats aient été domestiqués ou non est une question plus délicate à répondre. Certaines preuves indiquent que oui : les os sont plus petits que ceux des chats sauvages européens et leur taille est plus comparable à celle des chats domestiques européens, a déclaré Yaowu Hu de l'Académie chinoise des sciences, qui a dirigé l'étude.

"Cependant, en raison du manque de données modernes sur les chats sauvages et domestiques, nous ne pouvons pas les définir comme sauvages ou domestiqués uniquement sur la base des données biométriques", a déclaré Hu à LiveScience.

Lieu de domestication

La preuve la plus solide en faveur de la domestication, a déclaré Hu, vient de l'alimentation des chats. Les chercheurs utilisent des variantes moléculaires appelées isotopes pour déterminer quels animaux avaient l'habitude de manger et les molécules de leur alimentation sont devenues les éléments constitutifs de leurs os. Une analyse isotopique des restes humains et animaux du village a révélé que les gens avaient un régime alimentaire riche en millet.

Les rongeurs mangeaient également un régime riche en millet, ont découvert les chercheurs. Les chats ont ensuite mangé les rongeurs, créant un réseau trophique qui a profité non seulement aux félins, mais aussi aux agriculteurs essayant de protéger leurs magasins de nourriture des animaux domestiques.

"On soupçonnait que la domestication des chats fonctionnait de cette façon", a déclaré Marshall à LiveScience. "Mais avant cette étude, il n'y avait jamais eu d'informations scientifiques ou de preuves que cela fonctionnait de cette façon dans un passé ancien."

Un chat en particulier avait un profil alimentaire inhabituel pour un mangeur de viande. Au lieu de montrer des niveaux élevés d'un isotope de l'azote associé à un régime carnivore, ce chat a mangé beaucoup de produits agricoles.

"Ces données sont intrigantes, soulevant la possibilité que ce chat n'ait pas pu chasser et récupère de la nourriture humaine jetée ou qu'il ait été soigné et nourri par des humains", ont écrit les chercheurs.

La recherche ne peut cependant pas expliquer la propagation des chats domestiqués. Il est possible, a déclaré Hu, que les chats chinois fassent partie de la même lignée que les chatons domestiqués en Égypte. Ou ils auraient pu être domestiqués en Chine indépendamment. Pour résoudre le mystère, a déclaré Marshall, "de futurs travaux sur l'ADN ancien seront nécessaires".


De nouvelles recherches suggèrent que les chats se sont domestiqués il y a 2000 ans

On pense qu'il y a environ 500 millions de chats domestiques dans le monde. Pendant très longtemps, les chercheurs et les biologistes ont cru que les chats descendaient d'une forme de chat sauvage originaire d'Afrique du Nord et de la Méditerranée orientale.

Cependant, de nouvelles recherches suggèrent que les premiers chats domestiqués en Chine vivaient avec les humains il y a près de 5 000 ans. En étudiant les os de l'un des chats chinois, les chercheurs ont conclu qu'il devait s'agir d'un parent du chat léopard d'Asie.

Les chercheurs et les biologistes ont toujours pensé que les chats domestiqués étaient transportés d'Asie vers l'Égypte et la Méditerranée au cours de ces années. Cependant, les nouvelles études suggèrent que l'« apprivoisement » des chats a eu lieu dans deux parties différentes du monde avec deux espèces de chats différentes.

Les chercheurs en os de chat utilisés pour l'étude ont été trouvés lors de fouilles archéologiques en 2001 sur un site d'anciennes colonies agricoles du Shaanxi, dans le nord de la Chine. Après avoir été testés, il s'est avéré qu'ils avaient vécu environ 3 000 à 3 500 ans avant JC.

Afin de déterminer de quelle espèce provenaient les chats, les scientifiques ont effectué une analyse morphométrique géométrique.

Tout comme au Proche-Orient et en Égypte, les chats léopards ont très probablement été amenés dans les colonies chinoises par les rongeurs, qui mangeaient les céréales des gens qu'ils avaient stockées.

Au néolithique, à un moment donné, il semble que le chat occidental ait remplacé le chat léopard. Cela va de pair avec l'ouverture de la route de la soie, facilitant le commerce et l'importation des chats. Ancienne capitale du Shaanxi, Xi'an était le point de départ de la route de la soie. L'établissement de la route de la soie était en fait le début des empires romain et han.

Les chercheurs qui mènent l'étude sont des experts du Centre national français de la recherche scientifique (CNRS), du Muséum français d'histoire naturelle (MNHN), de l'Université d'Aberdeen, de l'Académie chinoise des sciences sociales et de l'Institut provincial d'archéologie du Shaanxi.

Puisqu'il n'y a pas d'échantillons d'ADN anciens provenant des restes trouvés, le seul moyen de différencier les petits os de chat est l'analyse morphométrique géométrique. Les tests montrent des formes similaires avec des différences imperceptibles en utilisant des techniques conventionnelles.

Les scientifiques des institutions avaient analysé les mandibules de cinq chats du Shaanxi et du Henan datant de 3 500 à 2 900 av.

Tous les os étudiés appartenaient au chat léopard, qui est un chat de la taille d'un chat domestique moderne, mais avec des pattes plus longues et une tête plus petite. Il existe encore des espèces sauvages vivant dans la majorité de l'Asie.

Le chat sauvage, qui se trouve être un parent éloigné du chat sauvage occidental, est connu pour sa propension à fréquenter les zones avec beaucoup d'humains. Les chercheurs ont pu déterminer que les chats et les humains ont commencé à vivre ensemble une fois que l'agriculture s'est développée. C'est très probablement parce que les chats ont été d'une grande utilité en attrapant tous les rongeurs mangeant les récoltes.

Cette découverte reflète le modèle qui a été enregistré dans l'ouest. La domestication a commencé il y a environ 9 000 à 11 000 ans. Jusqu'à cette récente découverte, les archéologues pensaient que les chats étaient domestiqués dans l'Egypte ancienne vers 2310 av. Cependant, les restes de chatons trouvés en 2014 remontaient à près de 2 000 ans.

Cela a amené les chercheurs à se demander si les chats domestiqués se sont ou non propagés à l'extérieur de l'Égypte ou si les animaux en Chine avaient développé les mêmes types d'intérêts dans les établissements humains. Cependant, les découvertes récentes montrent que la domestication a eu lieu de manière indépendante, ce qui signifie que les animaux n'auraient pas été importés d'Europe.

Saviez-vous que les chats en Chine sont encore fréquemment utilisés comme chasseurs, attrapant des souris qui mangent les récoltes des agriculteurs ? Si vous allez dans un restaurant chinois ou en Chine même, vous remarquerez une figurine de chat avec une main qui agite. Il s'appelle "Lucky Cat" et est considéré comme un gage d'espoir pour attirer de nouveaux clients. Le leader révolutionnaire chinois, Mao Zedong, serait connu sous le nom de Chairman Cat, s'il était traduit en anglais. Si vous regardez bien, le prénom, Mao, sonne un peu comme miaou ou miaou.


Contenu

Un chat léopard a à peu près la taille d'un chat domestique, mais plus mince, avec des pattes plus longues et des toiles bien définies entre ses orteils. Sa petite tête est marquée de deux bandes sombres proéminentes et d'un museau blanc court et étroit. Il y a deux bandes sombres allant des yeux aux oreilles et des stries blanches plus petites allant des yeux au nez. Le dos de ses oreilles moyennement longues et arrondies est noir avec des taches blanches au centre. Le corps et les membres sont marqués de taches noires de tailles et de couleurs variables, et le long de son dos se trouvent deux à quatre rangées de taches allongées. La queue mesure environ la moitié de la longueur de sa tête et de son corps et est tachetée de quelques anneaux indistincts près de la pointe noire. La couleur de fond de la fourrure tachetée est fauve, avec une poitrine et un ventre blancs. Cependant, dans leur vaste aire de répartition, ils varient tellement dans la coloration et la taille des taches ainsi que dans la taille et le poids de leur corps qu'au départ, ils étaient considérés comme plusieurs espèces différentes. La couleur de la fourrure est brun jaunâtre dans les populations du sud, mais gris argenté pâle dans les populations du nord. Les marques noires peuvent être tachetées, en rosettes ou même former des stries pointillées, selon la sous-espèce. Sous les tropiques, les chats léopards pèsent de 0,55 à 3,8 kg (1,2 à 8,4 lb), ont une longueur tête-corps de 38,8 à 66 cm (15,3 à 26,0 po), avec une longue queue de 17,2 à 31 cm (6,8 à 12,2 po). Dans le nord de la Chine et de la Sibérie, ils pèsent jusqu'à 7,1 kg (16 lb) et ont une longueur tête-corps allant jusqu'à 75 cm (30 po) en général, ils prennent du poids avant l'hiver et deviennent plus minces jusqu'au printemps. [5] La hauteur des épaules est d'environ 41 cm (16 po). [ citation requise ]

Felis bengalensis était le nom scientifique proposé par Robert Kerr en 1792 pour un chat léopard du Bengale. [6] Au cours des décennies suivantes, 20 autres spécimens de chats léopards ont été décrits et nommés, notamment : [7]

  • Felis nipalensis (Horsfield & Vigors, 1829) du Népal
  • Felis chinensis (Gray, 1837) de la province de Canton, Chine
  • Leopardus ellioti (Gray, 1842) de la région de la présidence de Bombay
  • Felis horsfieldi (Gris, 1842) du Bhoutan
  • Felis wagati (Gray, 1867) et Felis tenasserimensis (Gris, 1867) de Tenasserim
  • Felis microtis (Milne-Edwards, 1872) de la région de Pékin et aussi de l'île de Tsushima. [8]
  • Felis euptilura (Elliot, 1871) d'après deux peaux de Sibérie. L'un était représenté dans l'illustration et la description d'un chat sauvage de Gustav Radde, l'autre faisait partie d'une collection du zoo de Regent's Park. La couleur de fond des deux était jaune brunâtre clair, fortement mélangée avec du gris et couverte de taches brun rougeâtre, la tête était grise avec une bande rouge foncé sur la joue. [9] Le binôme initial euptilura donné par Elliott a été incorrectement changé en "euptilure" par certains auteurs ultérieurs, mais en vertu de l'article 31.2.1 du Code international de nomenclature zoologique, les noms et les phrases nominales ne sont pas soumis à l'accord entre les sexes à l'heure actuelle, les deux termes apparaissent en usage, mais seulement l'orthographe "euptilura" est correct. [10]
  • Felis manchurica (Mori, 1922) des environs de Moukden en Mandchourie était une peau tachetée gris clair. [11]

En 1939, Reginald Innes Pocock les a subordonnés au genre Prionailurus. La collection du Natural History Museum de Londres comprenait plusieurs crânes et un grand nombre de peaux de chats léopards de diverses régions. Sur la base de cette grande variété de peaux, il a proposé de différencier une sous-espèce méridionale P. bengalensis bengalensis des latitudes plus chaudes à l'ouest et à l'est de la baie du Bengale, et un nord P. bengalensis horsfieldi de l'Himalaya, ayant un manteau d'hiver plus complet que le sud. Sa description des chats léopards des régions de Gilgit et Karachi sous le trinôme Prionailurus bengalensis trevelyani est basé sur sept peaux qui avaient une fourrure plus longue, plus pâle et plus grisâtre que celles de l'Himalaya. Il supposait que trevelyani habite des habitats plus rocheux et moins boisés que bengale et horsfieldi. [12]

Deux autres sous-espèces ont été proposées et décrites :

  • P. b. alléni (Sody, 1949) de l'île de Hainan [13]P. b. iiromotensis (Imaizumi, 1967) de l'île d'Iriomote, l'une des îles Ryukyu de l'archipel japonais [14] Initialement, le chat Iriomote était reconnu comme une espèce distincte, mais suite à l'analyse de l'ADNmt dans les années 1990, il était considéré comme une sous-espèce de chat léopard. [15]

Dans les années 1970 et 1980, les zoologistes russes Geptner, Gromov et Baranova n'étaient pas d'accord avec cette classification. Ils ont souligné les différences de peaux et de crânes à leur disposition et ceux originaires d'Asie du Sud-Est, et ont inventé le terme Chat de la forêt de l'Amour, qu'ils considéraient comme une espèce distincte. [16] [17] En 1987, des zoologistes chinois ont souligné l'affinité des chats léopards du nord de la Chine, des chats de l'Amour et des chats léopards des latitudes méridionales. Compte tenu des similitudes morphologiques, ils n'ont pas soutenu la classification du chat de l'Amour en tant qu'espèce. [18]

L'analyse moléculaire de 39 échantillons de tissus de chat léopard a clairement montré trois clades : une lignée nord et les lignées sud 1 et 2. La lignée nord comprend des chats léopards des îles Tsushima, de la péninsule coréenne, de l'Extrême-Orient continental, de Taïwan et de l'île d'Iriomote. La lignée méridionale 1, comprenant les populations d'Asie du Sud-Est, a montré une diversité génétique plus élevée. La lignée sud 2 est génétiquement éloignée des autres lignées. [19]

Suite à une révision de la taxonomie des Felidae en 2017, deux espèces de chats léopards sont désormais reconnues, sur la base d'analyses moléculaires, de différences morphologiques et de séparation biogéographique : [2]

  • le chat léopard du continent (P. bengalensis) est largement répandu en Asie continentale, du Pakistan à l'Asie du Sud-Est, en passant par la Chine et l'Extrême-Orient russe.
  • le chat léopard de la Sonde (P. javanensis) est originaire de Java, Bali, Bornéo, Sumatra, Palawan, Negros, Cebu, Panay et peut-être la péninsule malaise.

Deux sous-espèces de chat léopard du continent sont actuellement reconnues : [2]

  • P. b. bengale (Kerr, 1792) s'étend en Asie du Sud et de l'Est, du Pakistan à la Chine, et probablement dans la péninsule malaise et
  • P. b. euptilura (Elliott, 1871) est originaire de l'Extrême-Orient russe, de Mandchourie, de Corée, de Taïwan, d'Iriomote et des îles Tsushima.

Phylogénie Modifier

L'analyse phylogénétique de l'ADN nucléaire dans des échantillons de tissus de toutes les espèces de Felidae a révélé que le rayonnement évolutif des Felidae a commencé en Asie au Miocène il y a environ 14,45 à 8,38 millions d'années. [20] [21] L'analyse de l'ADN mitochondrial de toutes les espèces de Felidae indique un rayonnement à environ 16,76 à 6,46 millions d'années. [22]

Les Prionailurus on estime que les espèces ont eu un ancêtre commun entre 8,16 et 4,53 millions d'années [20] et entre 8,76 et 0,73 millions d'années. [22] Les deux modèles concordent chez le chat tacheté de rouille (P. rubiginosus) ayant été le premier chat de cette lignée évolutive à avoir divergé génétiquement, suivi du chat à tête plate (P. planiceps) puis le chat pêcheur (P. viverrinus). [20] [22] On estime qu'il a divergé avec le chat léopard il y a 4,31 à 1,74 million d'années [20] et il y a 4,25 à 0,02 million d'années. [22]

Le cladogramme suivant montre les relations phylogénétiques du chat léopard dérivées de l'analyse de l'ADN nucléaire : [20] [21]


Histoire des chats et archéologie

La plus ancienne preuve archéologique de chats vivant avec des humains provient de l'île méditerranéenne de Chypre, où plusieurs espèces animales, dont des chats, ont été introduites vers 7500 av. La plus ancienne sépulture de chat connue se trouve sur le site néolithique de Shillourokambos. Cette sépulture était celle d'un chat enterré à côté d'un humain il y a 9 500 à 9 200 ans. Les gisements archéologiques de Shillourokambos comprenaient également la tête sculptée de ce qui ressemble à un être humain-chat combiné.

Il y a quelques figurines en céramique trouvées au 6ème millénaire avant JC. site de Haçilar, en Turquie, sous la forme de femmes portant des chats ou des figures félines dans leurs bras, mais il existe un débat sur l'identification de ces créatures en tant que chats. La première preuve incontestée de chats de plus petite taille que le chat sauvage provient de Tell Sheikh Hassan al Rai, un site mésopotamien de la période d'Uruk (il y a 5500-5000 années civiles [cal BP]) au Liban.


Photos avec chat léopard

L'habitat préféré de ces animaux est les terres arbustives, les prairies, les forêts de conifères ainsi que les forêts tropicales et tempérées. L'aire de répartition naturelle des chats léopards est l'Asie du Sud et de l'Est. L'espèce est répartie sur un vaste territoire, s'étendant vers le sud de la région de l'Amour dans l'Extrême-Orient russe jusqu'à la Chine, au sud-est jusqu'à la péninsule coréenne et au sud-ouest jusqu'en Indochine, atteignant les Philippines et les îles de la Sonde en Indonésie puis vers l'ouest, jusqu'aux Sous-continent indien et nord du Pakistan.


Restrictions légales

À New York et dans l'État d'Hawaï, les chats du Bengale sont interdits par la loi (comme le sont tous les autres hybrides d'espèces de chats domestiques et sauvages).

Il n'y a pas de limites de propriété dans :

Les Bengals des générations F1-F4 sont réglementés en :

  • État de New York
  • Géorgie
  • Massachusetts
  • Delaware
  • Connecticut
  • Indiana
  • et purement et simplement interdit en Australie.

Aux États-Unis, sauf indication contraire ci-dessus, les chats Bengal avec une génération de F5 et au-delà sont considérés comme domestiques et sont généralement légaux.


Le mouton

Les moutons ont été parmi les premiers animaux à être domestiqués par les humains. Les premiers moutons ont probablement été apprivoisés à partir de mouflons sauvages en Mésopotamie, l'Irak actuel, il y a environ 11 000 à 13 000 ans. Les premiers moutons étaient utilisés pour la viande, le lait et le cuir. Le mouton laineux n'est apparu qu'il y a environ 8 000 ans en Perse (Iran). Les moutons sont rapidement devenus très importants pour les peuples des cultures du Moyen-Orient, de Babylone à Sumer en passant par Israël, la Bible et d'autres textes anciens font de nombreuses références aux moutons et aux bergers.


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Scientifique asiatique (27 décembre 2013) « Il y a 5 000 ans, des chats vivaient aux côtés d'agriculteurs dans l'ancien village chinois de Quanhucun, a confirmé une nouvelle étude publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences.

"Nos données suggèrent que les chats étaient attirés vers les anciens villages agricoles par de petits animaux, tels que des rongeurs qui vivaient du grain que les agriculteurs cultivaient, mangeaient et stockaient", a déclaré la co-auteure de l'étude, Fiona Marshall, professeur d'archéologie. en Arts & Sciences à l'Université de Washington à St. Louis.

L'étude, menée par des chercheurs en Chine et aux États-Unis, fournit la première preuve directe des processus de domestication des chats.

"Les résultats de cette étude montrent que le village de Quanhucun était une source de nourriture pour les chats il y a 5 300 ans, et que la relation entre les humains et les chats était commensale, ou avantageuse pour les chats", a déclaré Marshall. "Même si ces chats n'étaient pas encore domestiqués, nos preuves confirment qu'ils vivaient à proximité des agriculteurs et que la relation avait des avantages mutuels."

On pensait que les chats avaient été domestiqués pour la première fois dans l'Égypte ancienne, où ils étaient gardés il y a environ 4 000 ans, mais des recherches plus récentes suggèrent que des relations étroites avec les humains pourraient avoir eu lieu beaucoup plus tôt, y compris la découverte d'un chat sauvage enterré avec un humain près de 10 000 ans. il y a à Chypre. Bien qu'il ait souvent été avancé que les chats étaient attirés par les rongeurs et d'autres aliments dans les premiers villages agricoles et se sont domestiqués, il y a eu peu de preuves pour cette théorie.

Dirigée par Yaowu Hu et ses collègues de l'Académie chinoise des sciences, une équipe de chercheurs en Chine a analysé huit os d'au moins deux chats extraits d'un site près de Quanhucun.

À l'aide de datations au radiocarbone et d'analyses isotopiques de traces de carbone et d'azote, l'équipe de recherche a démontré que les rongeurs, les chiens domestiques et les porcs de l'ancien village mangeaient du mil, mais pas les cerfs. Les isotopes du carbone et de l'azote montrent que les chats s'en prenaient à des animaux qui vivaient de mil d'élevage, probablement des rongeurs. Dans le même temps, un ancien terrier de rongeur dans une fosse de stockage et la conception à l'épreuve des rongeurs des pots de stockage de céréales indiquent que les agriculteurs ont eu des problèmes avec les rongeurs dans les magasins de céréales.

D'autres indices glanés dans le réseau trophique de Quanhucun suggèrent que la relation entre les chats et les humains a commencé à se resserrer. L'un des chats était âgé, ce qui montre qu'il survivait bien dans le village. Un autre a mangé moins d'animaux et plus de mil que prévu, ce qui suggère qu'il a balayé la nourriture humaine ou qu'il a été nourri.

Des études ADN récentes suggèrent que la plupart des quelque 600 millions de chats domestiques vivant actuellement dans le monde sont les descendants les plus directs du chat sauvage du Proche-Orient, l'un des cinq Felis sylvestris lybica sous-espèce de chat sauvage encore présente dans le Vieux Monde.

Marshall, un expert en domestication animale, a déclaré qu'il n'y avait actuellement aucune preuve ADN pour montrer si les chats trouvés à Quanhucun sont des descendants du chat sauvage du Proche-Orient, une sous-espèce non originaire de la région. Si les chats Quanhucun s'avèrent être des descendants proches de la souche du Proche-Orient, cela suggérerait qu'ils ont été domestiqués ailleurs et introduits plus tard dans la région.

"Nous ne savons pas encore si ces chats sont venus en Chine du Proche-Orient, s'ils se sont croisés avec des espèces de chats sauvages chinois, ou même si les chats de Chine ont joué un rôle auparavant insoupçonné dans la domestication", a déclaré Marshall.

Source : Académie chinoise des sciences
Avis de non-responsabilité : cet article ne reflète pas nécessairement les opinions d'AsianScientist ou de son personnel.