Arbre généalogique des langues indo-européennes

Arbre généalogique des langues indo-européennes


Arbre généalogique des langues indo-européennes - Histoire

Nous ne savons pas exactement à quoi ressemblait la langue indo-européenne d'origine, car aucun écrit n'existe à partir de cette époque (les tout premiers exemples d'écriture remontent à Sumer vers 3000 avant JC), donc notre connaissance est nécessairement basée sur des conjectures , hypothèse et reconstruction. En utilisant la « méthode comparative », cependant, les linguistes modernes ont pu reconstruire partiellement la langue d'origine à partir d'éléments communs dans ses langues filles. De nombreux chercheurs pensent que le lituanien moderne est peut-être le plus proche (c'est-à-dire le moins modifié) de l'ancienne langue indo-européenne, et on pense qu'il conserve de nombreuses caractéristiques du proto-indo-européen maintenant perdues dans d'autres langues indo-européennes .

L'indo-européen n'est qu'une des familles de langues, ou proto-langues, dont descendent les langues modernes du monde, et il existe de nombreuses autres familles, notamment sino-tibétaine, nord-caucasienne, afro-asiatique, altaïque, nigéro-congo, dravidienne , ouralienne, amérindienne, etc. Cependant, c'est de loin la plus grande famille, représentant les langues de près de la moitié de la population du monde moderne, y compris celles de la majeure partie de l'Europe, de l'Amérique du Nord et du Sud, de l'Australasie, du plateau iranien et une grande partie de l'Asie du Sud. En Europe, seuls le basque, le finnois, l'estonien, le hongrois, le turc et quelques-unes des plus petites langues russes ne descendent pas de la famille indo-européenne.

  • hellénique
  • Italique
  • Indo-iranien
  • celtique
  • germanique
  • arménien
  • Balto-slave
  • albanais

De plus, plusieurs autres groupes (y compris les anatoliens, les tochariens, les phrygiens, les thraces, les illyriens, etc.) se sont complètement éteints depuis, et d'autres encore ont pu exister qui n'ont même pas laissé de traces.

Ces grands groupes linguistiques se sont à leur tour divisés au fil du temps en une multitude de nouvelles langues, du suédois au portugais en passant par l'hindi, le latin et le frison. Ainsi, il est étonnant mais vrai que des langues aussi diverses que le gaélique, le grec, le farsi et le cinghalais dérivent toutes en fin de compte de la même origine. L'ascendance commune de ces diverses langues peut parfois être vue assez clairement dans l'existence de mots apparentés (mots similaires dans différentes langues), et la reconnaissance de cette ascendance commune des langues indo-européennes est généralement attribuée au linguiste amateur Sir William Jones en 1786. Exemples :

Jacob Grimm (de la renommée des contes de fées, mais aussi un philologue ancien très respecté) a souligné qu'au fil du temps, certaines consonnes de la famille des langues germaniques se sont quelque peu déplacées de la base indo-européenne. Ainsi, des mots germaniques comme l'anglais pied, frison occidental pied, danois nourriture, suédois fot, etc, sont en fait liés au latin péd, lituanien péda, Sanskrit pada, etc., en raison du décalage de p vers f et de d vers t . Plusieurs autres consonnes ont également changé ( d à t , k à h , t à th , etc.), masquant dans une certaine mesure l'ascendance commune de nombreuses langues filles de l'Indo- Européen. Ce processus explique de nombreuses différences de racines apparentes dans les mots anglais d'origine germanique et latine (par ex. père et paternel, Dix et décimal, Corne et corne d'abondance, Trois et tripler, etc).

Les premières langues germaniques elles-mêmes ont emprunté certains mots aux tribus aborigènes (non indo-européennes) qui les ont précédées, en particulier des mots pour l'environnement naturel (par ex. mer, terre, brin, joint, hareng) pour les technologies liées au transport maritime (par ex. bateau, Quille, naviguer, rame) pour de nouvelles pratiques sociales (ex. épouse, la mariée, jeune marié) et pour les pratiques agricoles ou d'élevage (par ex. L'avoine, jument, RAM, agneau, mouton, enfant, chienne, chien, bouse).

Le groupe germanique lui-même s'est également divisé au fil du temps lorsque les gens ont migré vers d'autres parties de l'Europe continentale :

  • Germanique du Nord, qui a évolué vers le vieux norrois, puis vers les différentes langues scandinaves, suédois, danois, norvégien et islandais (mais pas le finnois ou l'estonien, qui sont des langues ouraliennes et non indo-européennes)
  • Le germanique oriental, parlé par les peuples qui ont émigré vers l'Europe de l'Est et du Sud-Est, et dont les trois branches linguistiques constitutives, le bourguignon, le vandalisme et le gothique (une langue parlée dans une grande partie de l'Europe orientale, centrale et occidentale au début du premier millénaire de notre ère), sont tous morts au fil du temps et
  • Germanique occidental, l'ancêtre du vieux haut allemand, du vieux saxon, du vieux frison, du vieux bas franconien et d'autres qui à leur tour ont donné naissance à l'allemand moderne, au néerlandais, au flamand, au bas allemand, au frison, au yiddish et, finalement, à l'anglais.

Ainsi, on peut dire que l'anglais appartient à la branche germanique occidentale de la famille des langues indo-européennes.

Les premiers habitants de la Grande-Bretagne dont on sait quoi que ce soit sont les Celtes (le nom du grec keltoi signifiant "barbare"), également connus sous le nom de Britanniques, qui ont probablement commencé à s'installer dans la région quelque temps après 800 av. Vers 300 av.

Certaines parties de l'Écosse ont également été habitées très tôt par les Pictes, dont la langue picte était complètement séparée du celtique et probablement pas du tout une langue indo-européenne. La langue et la culture pictes ont été complètement anéanties lors des raids vikings du 9ème siècle après JC, et les Pictes restants ont fusionné avec les Écossais. D'autres vagues d'immigration celtique en Grande-Bretagne, en particulier entre 500 et 400 av.

Mais les Celtes eux-mêmes ont ensuite été marginalisés et déplacés, comme nous le verrons dans la section suivante, et le celte n'était pas la base de ce qui est maintenant la langue anglaise. Malgré leur domination en Grande-Bretagne à un stade précoce de son développement, les Celtes ont en fait eu très peu d'impact sur la langue anglaise, ne laissant que quelques mots peu utilisés tels que brock (un vieux mot pour un blaireau), et une poignée de termes géographiques comme combe (un mot pour une vallée) et escarpé et tor (les deux mots pour un pic rocheux). Cela dit, de nombreux noms de lieux britanniques ont des origines celtiques, notamment Kent, York, Londres, Douvres, Tamise, Avon, Trente, Severn, Cornouailles et beaucoup plus. Il y a des spéculations selon lesquelles le celtique a eu une certaine influence sur le développement grammatical de l'anglais, comme l'utilisation du temps continu (par exemple « est en train de marcher » plutôt que « marche »), qui n'est pas utilisé dans d'autres langues germaniques. La langue celtique ne survit aujourd'hui que dans les langues gaéliques d'Écosse et d'Irlande, le gallois du pays de Galles et la langue bretonne de Bretagne.

Bien que cette première invasion ait eu un effet profond sur la culture, la religion, la géographie, l'architecture et le comportement social de la Grande-Bretagne, l'héritage linguistique du temps des Romains en Grande-Bretagne était, comme celui des Celtes, étonnamment limité. Cet héritage se présente sous la forme de moins de 200 « mots d'emprunt » forgés par des marchands et des soldats romains, tels que gagner (vin), butère (Beurre), césar (du fromage), cornemuseur (poivre), bougie (bougie), cetel (bouilloire), disque (assiette), cycène (cuisine), ancor (ancre), ceinture (ceinture), sacc (sac), chat (chat), plante (plante), rose (Rose), c'est (coffre), livre (broyer), muet (Montagne), rue (rue), wic (village), mille (mile), Port (port), nous tous (mur), etc. Cependant, plus tard (voir les sections sur L'avènement du christianisme et de l'alphabétisation et La Renaissance anglaise), le latin aura une influence substantielle sur la langue.

Le latin n'a pas remplacé la langue celtique en Grande-Bretagne comme il l'avait fait en Gaule, et l'utilisation du latin par les Britanniques natifs pendant la période de domination romaine était probablement limitée aux membres des classes supérieures et aux habitants des villes. Les Romains, attaqués chez eux par les Wisigoths, les Ostrogoths et les Vandales, abandonnèrent la Grande-Bretagne aux Celtes en 410 après JC, achevant leur retrait en 436 après JC. Dans un délai remarquablement court après ce retrait, l'influence romaine sur la Grande-Bretagne, dans la langue comme dans de nombreux autres domaines, était pratiquement perdue, alors que la Grande-Bretagne s'installait dans le soi-disant âge des ténèbres.


Une origine turque pour les langues indo-européennes

Les méthodes de cartographie des maladies ajoutent une histoire géographique à l'arbre généalogique de la langue.

Des langues aussi diverses que l'anglais, le russe et l'hindi remontent à plus de 8 000 ans en Anatolie, aujourd'hui dans la Turquie d'aujourd'hui. C'est la conclusion d'une étude 1 qui a évalué 103 langues anciennes et contemporaines en utilisant une technique normalement utilisée pour étudier l'évolution et la propagation des maladies. Les chercheurs espèrent que leurs découvertes pourront régler un débat de longue date sur les origines du groupe linguistique indo-européen.

L'anglais, le néerlandais, l'espagnol, le russe, le grec et l'hindi peuvent tous sembler très différents, mais il existe de nombreux points communs, tels que le moeder néerlandais, le madre espagnol et le mat russe, qui signifient tous « mère ». Sur cette base, les chercheurs ont conclu que plus d'une centaine de langues à travers l'Europe et le Moyen-Orient, de l'Islande au Sri Lanka, proviennent d'un ancêtre commun.

Certains chercheurs pensent que les langues indo-européennes se sont propagées avec les techniques agricoles de Turquie à travers l'Europe et l'Asie il y a 8 000 à 9 500 ans 2 . D'autres suggèrent que les cavaliers nomades « kourganes » ont apporté les origines de la langue indo-européenne d'Asie centrale il y a environ 6 000 ans 3 . Il existe des preuves archéologiques pour soutenir les deux théories, mais les études génétiques des Indo-européens n'ont pas été concluantes, ce qui a conduit à un débat insoluble entre les linguistes, les anthropologues et les historiens de la culture.

En 2003, Russell Gray et son doctorant d'alors, Quentin Atkinson, à l'Université d'Auckland en Nouvelle-Zélande ont généré un tourbillon de controverses en affirmant avoir résolu, par modélisation informatique, ce qui a été décrit comme le plus récalcitrant, problème de linguistique historique », descendant du côté d'Anatolie 4 (voir 'Arbre des langues enraciné en Turquie').

Ni Gray ni Atkinson ne sont linguistes. Mais ils pensaient pouvoir travailler avec les types d'outils employés en écologie évolutive pour répondre à des questions importantes sur la préhistoire des langues.

Les gènes et les mots ont plusieurs similitudes, et l'évolution du langage a été classiquement cartographiée en utilisant un format « arbre généalogique ». Gray et Atkinson ont théorisé que l'évolution des mots était similaire à l'évolution des espèces, et que le « parent » des mots - à quel point leurs sons et leurs significations sont liés les uns aux autres - pourrait être modélisé comme des séquences d'ADN et utilisé pour mesurer comment les langues évolué. Par extension, la vitesse à laquelle les mots ont changé - ou muté - pourrait être utilisée pour déterminer l'âge auquel les langues indo-européennes ont divergé les unes des autres.

À l'aide de méthodes issues de la biologie évolutive, le duo a comparé des mots courants dans 87 langues indo-européennes, telles que « mère », « chasse » et « ciel », pour comprendre comment les « espèces » linguistiques étaient liées les unes aux autres 4 . Ils ont retracé les origines des langues indo-européennes il y a 7 800 à 9 800 ans, soutenant l'hypothèse anatolienne.

Les critiques étaient sceptiques. Gray et Atkinson avaient déterminé quand les langues étaient originaires, mais pas où. Ainsi, dans un article publié aujourd'hui dans Science, Atkinson, Gray et leurs collègues abordent ce problème en utilisant le type de modélisation informatique basée sur la géographie normalement utilisée par les épidémiologistes pour suivre la propagation de la maladie 1 .

Les emplacements des langues indo-européennes actuelles sont bien connus, et l'origine géographique des langues plus anciennes et éteintes - comme le grec ancien ou le sanskrit - peut être déduite des archives historiques. De cette façon, les chercheurs pensaient pouvoir suivre le mouvement des langues indo-européennes de la même manière que les modèles épidémiologiques retracent une épidémie à sa source. Encore une fois, ils concluent que l'origine est l'Anatolie.

Une image spatiale claire

"Enfin, nous avons une image spatiale claire", déclare Colin Renfrew de l'Université de Cambridge, au Royaume-Uni, qui a initialement proposé l'Anatolie comme source de la famille des langues indo-européennes. Mais il prédit que de nombreux linguistes historiques seront lents à accepter les preuves. « La structure des 'études indo-européennes' est fondée depuis si longtemps sur le mythe des cavaliers guerriers kurgans à cheval descendant des steppes russes qu'il faudra un certain temps aux chercheurs pour s'en remettre », dit-il. En effet, de nombreux linguistes et archéologues toujours en faveur de l'hypothèse Kurgan. Andrew Garrett, linguiste à l'Université de Californie à Berkeley, considère les nouvelles méthodes comme innovantes, mais il reste sceptique. "Il y a un biais dans les données sous-jacentes qui conduit à une conclusion erronée et des preuves solides qui sont ignorées et qui soutiennent toujours fortement l'hypothèse de Kurgan", dit-il. David Anthony, archéologue au Hartwick College à Oneonta, New York, affirme que ce type de modèle ne correspond pas aux preuves linguistiques et archéologiques complexes. « L'étude est un exemple d'adaptation des preuves à un modèle, mais les résultats d'un tel modèle sont aussi utiles que les données et hypothèses sous-jacentes », dit-il.

Mais Atkinson dit que les nouveaux modèles sont de plus en plus acceptés sur le terrain. « Il y a dix ans, les réponses à ce travail étaient très différentes. J'ai remarqué un réel changement d'attitude à l'égard des approches de modélisation informatique en linguistique historique, passant d'un simple spectacle parallèle à un centre d'attention clair.


Cet arbre étonnant qui montre comment les langues sont connectées va changer la façon dont vous voyez notre monde

Saviez-vous que la plupart des différentes langues que nous parlons aujourd'hui ne peuvent en fait être classées que dans quelques groupes par leur origine ? C'est ce que l'illustratrice Minna Sundberg a capturé dans une élégante infographie d'un arbre linguistique qui révèle des liens d'ascendance fascinants entre les langues les plus anciennes.

En utilisant les données de recherche d'Ethnologue, Minna a utilisé une métaphore de l'arbre généalogique pour illustrer comment toutes les grandes langues européennes, et même de nombreuses langues orientales, peuvent être regroupées en familles de langues indo-européennes et ouraliennes. L'image entière est parsemée de langues, avec des feuilles plus grandes représentant celles avec le plus de locuteurs natifs. Mais même cet arbre généalogique détaillé des langues ne couvre pas l'immense variété de langues disponibles : "Naturellement, la plupart des petites langues n'ont pas réussi à créer le graphe des origines", a expliqué l'artiste à io9. &ldquoIl&rsquos littéralement des centaines d'entre eux dans la seule famille indo-européenne et je ne pouvais en contenir qu'un nombre limité sur cette page, donc la plupart sont inférieurs à 1 million. les langues de locuteur qui n'ont pas le statut officiel quelque part ont été retenues.

Les feuilles plus grandes représentent plus de personnes utilisant la langue comme langue maternelle

La branche européenne se divise en trois : slave, romane et germanique. Une relation assez compliquée entre les langues slaves est visible

Il montre également les racines germaniques de la langue anglaise

Étonnamment, contrairement à ses voisins scandinaves, la langue finnoise appartient à la famille ouralienne

Le groupe indo-iranien révèle les liens entre l'hindi et l'ourdou ainsi que certaines langues indiennes régionales comme le rajasthani

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C'est pourquoi nous, anthropologues, appelons les Caucasiens « indo-européens ». Tous les Indo-Européens sont des « soi-disant » Blancs, même ceux qui vivent en Inde et au Pakistan. Ils sont juste très bronzés, c'est tout. Nous n'avons pas encore officiellement déterminé ce qui a causé cette migration dans toute l'Europe et le Moyen-Orient, mais il semble que la crue soudaine et catastrophique de la mer Noire, vers 5 600 avant JC, ait été à l'origine de cette diasporie. Et l'inondation s'est produite parce que la fonte des glaces de la dernière glaciation a finalement commencé à déborder au détroit du Bosphore, séparant la Méditerranée de la mer Noire. C'est, en un mot, probablement la cause de toute cette migration, et pourquoi les langues sont liées les unes aux autres.

Je ne comprends pas pourquoi tous les "chien jeté" sur John L, il a dit de bonnes opinions. Il y a longtemps, les indoeuropéens étaient tous d'ascendance blanche, même aujourd'hui, ils portent l'ADN de cette race, mais en mélange avec l'afro du sud et les chinois. Nous avons tous des racines des néandertaliens, des atlants !

Non, seul un petit pourcentage d'entre nous a (un petit pourcentage) des Néandertaliens dans notre ADN.

Les preuves suggèrent aujourd'hui que notre dérivation de Néandertal est incorrecte et qu'ils étaient une espèce à part entière qui a évolué en parallèle avec Sapiens - ils ne sont pas un maillon de la chaîne comme nous l'avions cru pendant environ un siècle.

Ah, Jean. J'ai vraiment apprécié vos commentaires et je suis attristé d'entendre parler de votre discours de haine. Je travaille actuellement dans le domaine médical également. Si la dysphorie de genre n'est pas seulement un diagnostic acceptable pour le conseil médical, mais aussi pour les compagnies d'assurance notoirement difficiles, elle devrait être plus que suffisante pour le profane. Veuillez vous abstenir de parler de sujets très sensibles concernant les populations vulnérables, à moins que vous n'ayez quelque chose de constructif à apporter. Je ne vois simplement aucune raison de faire des commentaires négatifs sur un problème qui ne vous concerne pas.

Caturday, j'ai dû manquer tout ce tumulte ici. Mais non, je ne pratique pas le « discours de haine » comme KK ou Echo voudraient vous le faire croire. Je considère l'homosexualité et la transsexualité comme un problème génétique et biologique plutôt que politique. Pour moi, tous les hommes sont égaux devant notre Créateur et la loi. Je sympathise également avec leur sort, mais battre constamment n'importe quel tambour fort et continuellement devient irritant pour l'écrasante majorité. C'est comme si certains étaient déterminés à enfoncer quelque chose dans la gorge de tout le monde, contre vents et marées. Et c'est voué à l'échec à long terme. Tout ce que j'ai fait, c'est d'exprimer ma critique sur le battement de tambour constant de quelque chose que l'écrasante majorité des adeptes de BP ne souhaite vraiment pas qu'on leur impose d'un point de vue politique. Et non, je n'ai pas d'agenda, je ne suis pas un "vieux papy raciste", ou je porte du mal à ceux qui ne sont pas comme moi. Désolé.

C'est beaucoup plus compliqué. Grâce à l'ADN ancien, nous avons pu découvrir que les Indo-européens d'origine vivaient en effet au nord de la mer Noire et étaient plutôt basanés, comme les Européens du Sud aujourd'hui. Cependant, en Europe centrale, ils ont assimilé les habitants beaucoup plus pâles vers 3000 av. Cette culture semble être au moins à l'origine des branches germanique et balto-slave (et peut-être d'autres) et via la culture sintashta, apparemment la branche indo-iranienne aussi, étonnamment. Ainsi, la peau pâle, les cheveux clairs et les yeux des Européens du Nord ne viennent pas des Indo-Européens d'origine, mais des Européens du Nord indigènes qui étaient là avant l'expansion de l'IE. Les Indo-Iraniens, cependant, se sont mélangés aux populations locales en Asie, expliquant pourquoi à part (en partie) certaines populations isolées principalement en Afghanistan, ils ne ressemblent plus à l'Europe du Nord. Ainsi, la peau foncée est due au mélange avec les indigènes. L'Inde est un melting-pot.

La plus grande déception est de ne pas montrer le tamoul là-dedans. L'une des 10 langues les plus anciennes.


Qui étaient les Indo-Européens et pourquoi sont-ils importants ?

Étant donné que je fais référence aux Indo-européens et aux proto-indo-européens dans plusieurs articles de ce site, j'ai pensé qu'il serait utile de donner un bref aperçu de qui étaient ces personnes et pourquoi elles sont importantes, à la fois en général et dans le contexte spécifique de comprendre la mythologie et la religion préchrétiennes des peuples nordiques et germaniques.

Comme son nom l'indique, les proto-indo-européens étaient la société indo-européenne d'origine. Alors que de nombreux détails sur le moment et l'endroit où ils ont fait leur apparition dans l'histoire sont controversés, les preuves linguistiques et archéologiques indiquent de manière très convaincante une origine à l'âge du bronze - en particulier, il y a environ cinq mille ans - dans les steppes au nord de la la mer Noire et la mer Caspienne dans ce qui est aujourd'hui l'est de l'Ukraine et le sud-ouest de la Russie. [1] (Par “aujourd'hui” je veux dire début mai 2014 – je n'ai sûrement pas besoin de discuter de la façon dont les cartes politiques dans cette région sont actuellement redessinées.)

Les Proto-Indo-Européens étaient des pasteurs dont l'économie était centrée sur l'élevage de quelques espèces de bétail. En tant que tels, ils étaient semi-nomades, parcourant de longues distances pour trouver de nouveaux pâturages dans lesquels leurs animaux pourraient paître. Comme la plupart, sinon tous les peuples pasteurs à travers l'histoire, ils étaient patriarcaux et férocement belliqueux, ces nouveaux pâturages qu'ils devaient trouver de temps en temps étaient généralement occupés par d'autres, et les nouveaux arrivants devaient conquérir, tuer ou chasser le les premiers habitants des terres afin d'exploiter leurs champs.

Cependant, les Proto-Indo-Européens avaient deux avantages militaires particuliers sur leurs voisins : le cheval domestiqué et la roue. Toutes choses étant égales par ailleurs, les guerriers à pied n'ont aucune chance contre les guerriers montés à cheval ou montés sur des chars.

Ainsi équipés, les Proto-Indo-Européens se sont répandus sur une grande partie de l'Eurasie au cours des siècles suivants. Partout où ils sont allés, pratiquement toute l'Europe, le sous-continent indien et de nombreuses terres intermédiaires, ils ont conquis et assimilé les populations locales. Alors que les coutumes, les langues et les visions du monde des populations pré-indo-européennes ont certainement exercé une influence sur les sociétés hybrides qui se sont formées après cette conquête, le modèle de base de ces sociétés était solidement indo-européen.

Au fur et à mesure que cette structure sous-jacente a changé au fil du temps dans ses divers nouveaux environnements - en ce qui concerne la langue, la religion, les systèmes de classe, etc. les Indiens (de l'Inde, bien sûr) et, oui, les peuples germaniques, surgirent. Ces sociétés sont toutes appelées « indo-européennes » car elles descendent toutes de la société proto-indo-européenne.

Les relations entre les divers peuples indo-européens peuvent peut-être être mieux comprises d'un coup d'œil en considérant l'arbre généalogique suivant des familles linguistiques indo-européennes. ('Indo-européenne' en haut fait référence à la langue proto-indo-européenne, dont toutes les autres descendent. Le vieux norrois, la langue des Vikings, est divisé – quelque peu arbitrairement – en Le norrois oriental et le norrois occidental ici. Et comme vous pouvez le voir, l'anglais – la langue que vous lisez en ce moment – est une langue germanique occidentale qui peut également être retracée au proto-indo-européen.)

Pourquoi les Indo-Européens sont-ils importants ?

Nous aborderons cette question sous deux angles différents : d'abord, pourquoi l'étude comparative du monde indo-européen importe-t-elle pour l'étude de la mythologie et de la religion germaniques ? Et deuxièmement, pourquoi l'étude du monde indo-européen est-elle pertinente pour nos vies d'aujourd'hui ?

Quant à la première question, les principales sources de notre connaissance actuelle de la vision du monde et des modes de vie des peuples germaniques pré-chrétiens sont clairsemées, fragmentaires et souvent cryptiques. Il est impossible de former une quelconque image complète de la religion germanique païenne à partir d'une considération nominale des seules sources. Diverses stratégies interprétatives et comparatives sont nécessaires.

C'est là qu'interviennent les études indo-européennes. Les différentes branches de la religion indo-européenne - germanique, celtique, hindoue, etc. - avaient toutes des caractéristiques de base communes en raison de leur héritage des proto-indo-européens . Connaître ces caractéristiques fondamentales permet de comprendre, à la lumière de ces modèles, certains éléments de la religion germanique qui n'auraient pas de sens autrement. Pour être sûr, on ne peut pas automatiquement supposer que « puisque la religion proto-indo-européenne avait une caractéristique X, la religion germanique plus tard avait également une caractéristique X », mais lorsqu'elle est utilisée comme une lentille d'interprétation possible parmi plusieurs autres, une comparaison indo-européenne -La perspective européenne peut être un atout puissant. Quelques exemples :

Le dieu nordique Tyr est une figure relativement obscure dans les sources littéraires en vieux norrois. Cependant, sur la base de preuves linguistiques, nous pouvons le retracer jusqu'au plus haut dieu du panthéon indo-européen, *Dyeux, [2] et nous pouvons ainsi reconstruire provisoirement divers aspects de sa personnalité et de son rôle au sein de la hiérarchie divine.

Parlant de la hiérarchie divine, la société proto-indo-européenne était divisée en trois classes ou « fonctions » distinctes : la première fonction, celle des prêtres et des souverains, la deuxième fonction, celle des guerriers et la troisième fonction, celle de les agriculteurs, les bergers, les artisans, etc. – le « peuple commun.”[3] Alors que cette triple division de la société peut, en elle-même, se retrouver dans des sociétés en dehors du monde indo-européen, ” 8220 c'est le traitement de cette structure comme une classe spéciale de concepts nécessitant et recevant une élaboration presque sans fin dans toutes les sphères de l'idéologie et du comportement culturels qui la rend vraiment unique aux Indo-européens.” [4]

La mythologie est l'une de ces sphères d'idéologie et de comportement culturels. Dans la mythologie nordique, Tyr et Odin illustrent les deux facettes distinctes de la première fonction, Tyr étant le roi ou le juge bienveillant qui gouverne par la loi et Odin étant le & #8220Terrible Souverain” qui règne par le pouvoir magique. Thor, l'infatigable défenseur d'Asgard, illustre la deuxième fonction, bien qu'il ait également eu des associations agricoles qui le lient à la troisième fonction. (Encore une fois, la correspondance est frappante, mais loin d'être parfaite.) La troisième fonction est représentée par Freyr plus que toute autre divinité. [5] Ainsi, ce n'est sûrement pas une coïncidence si dans la description de l'historien allemand du XIe siècle Adam de Brême du temple païen qu'il a visité à Uppsala, en Suède, les idoles qu'il a mentionnées comme occupant la position centrale étaient trois des représentations imposantes d'Odin, Thor et Freyr - les trois fonctions côte à côte. [6]

Ce ne sont là que deux exemples parmi tant d'autres, mais ils devraient suffire à illustrer le fait que la mythologie germanique a beaucoup plus de sens lorsqu'elle est considérée dans son contexte indo-européen qu'elle ne le fait à elle seule.

En ce qui concerne la deuxième question : pourquoi l'étude des Indo-européens est-elle pertinente pour nos vies d'aujourd'hui ? – Je donnerais deux réponses.

La première est que le monde ne serait pas ce qu'il est aujourd'hui sans les Indo-européens. Si vous lisez cet article, il est probable que votre première langue soit une langue indo-européenne, et il est également très probable que tous des langues que vous parlez sont des langues indo-européennes. Étant donné la puissance avec laquelle le langage façonne l'éventail des pensées dont nous disposons pour penser, ce fait exerce une influence non négligeable sur notre vision de la vie et donc, par extension, sur nos actions. Des vestiges de la hiérarchie trifonctionnelle sont encore présents dans nos sociétés du moins en théorie, les gouvernements ont plus de pouvoir que la police et les militaires, qui ont à leur tour plus de pouvoir que le reste de la population « civile ».

Des exemples plus spécifiques pourraient également être facilement fournis. Par exemple, le christianisme n'aurait pas pu exister sans que le prophète persan Zoroastre/Zarathoustra ait d'abord articulé l'idée d'un dualisme, d'un bien et d'un mal moraux, et même si la philosophie et la religion de Zoroastre, le zoroastrisme, était à bien des égards un changement radical par rapport à l'ancien. Pensant indo-européen, il a néanmoins utilisé son héritage indo-européen comme autant de blocs de construction à partir desquels construire sa propre vision. [7]

Ma deuxième réponse à la question de savoir pourquoi les études indo-européennes sont pertinentes est que, aussi puissamment qu'elles ont influencé notre structure et notre pensée sociales modernes, il existe également de nombreuses façons dont la vision du monde indo-européenne est remarquablement différente de la nôtre. L'étudier vous permet d'avoir beaucoup plus de perspectives à partir desquelles vous pouvez créer votre propre vision du monde.

Vous cherchez plus d'informations sur la mythologie et la religion nordiques ? Bien que ce site offre l'ultime en ligne introduction au sujet, mon livre L'esprit viking fournit l'introduction ultime à la mythologie et à la religion nordiques période. J'ai également écrit une liste populaire des 10 meilleurs livres de mythologie nordique, que vous trouverez probablement utile dans votre quête.

[1] Anthony, David W. 2007. Le cheval, la roue et la langue : comment les cavaliers de l'âge du bronze des steppes eurasiennes ont façonné le monde moderne.

[2] Mallory, J.P. et D.Q. Adams. 2006. L'introduction d'Oxford au monde proto-indo-européen et proto-indo-européen. p. 408-409.

[3] Dumézil, Georges. 1988. Mitra-Varuna : Essai sur deux représentations indo-européennes de la souveraineté. Traduit par Derek Coltman.

[4] Mallory, J.P. 1991. À la recherche des Indo-européens : langue, archéologie et mythe. p. 271.

[5] Dumézil, Georges. 1973. Dieux des anciens hommes du Nord. Edité par Einar Haugen.

[6] Adam de Brême. c. 1080. Histoire des archevêques de Hambourg-Brême. Traduit par Francis Joseph Tschan. p. 207.

[7] Winn, Shan M. M. 1995. Ciel, héros et bonheur : les racines indo-européennes de l'idéologie occidentale.


L'arbre généalogique des langues a des racines en Anatolie, disent les biologistes

Les biologistes utilisant des outils développés pour dessiner des arbres généalogiques évolutifs disent avoir résolu un problème de longue date en archéologie : l'origine de la famille des langues indo-européennes.

La famille comprend l'anglais et la plupart des autres langues européennes, ainsi que le persan, l'hindi et bien d'autres. Malgré l'importance des langues, les spécialistes ont longtemps été en désaccord sur leur origine.

Les linguistes pensent que les premiers locuteurs de la langue maternelle, connus sous le nom de proto-indo-européen, étaient des pasteurs au volant de chars qui ont quitté leur patrie dans les steppes au-dessus de la mer Noire il y a environ 4 000 ans et ont conquis l'Europe et l'Asie. Une théorie rivale soutient qu'au contraire, les premiers locuteurs indo-européens étaient des fermiers pacifiques d'Anatolie, aujourd'hui la Turquie, il y a environ 9 000 ans, qui ont diffusé leur langue par la houe, pas par l'épée.

Le nouvel entrant dans le débat est un biologiste évolutionniste, Quentin Atkinson de l'Université d'Auckland en Nouvelle-Zélande. Lui et ses collègues ont pris le vocabulaire existant et la gamme géographique de 103 langues indo-européennes et les ont remontés informatiquement dans le temps et le lieu jusqu'à leur origine statistiquement la plus probable.

Le résultat, ont-ils annoncé dans le numéro de jeudi de la revue Science, est que "nous avons trouvé un soutien décisif pour une origine anatolienne plutôt qu'une origine steppique". Le moment et la racine de l'arbre des langues indo-européennes « correspondent à une expansion agricole de l'Anatolie commençant il y a 8 000 à 9 500 ans », rapportent-ils.

Mais malgré ses méthodes statistiques avancées, leur étude risque de ne pas convaincre tout le monde.

Les chercheurs ont commencé avec un menu d'éléments de vocabulaire connus pour être résistants au changement linguistique, comme les pronoms, les parties du corps et les relations familiales, et les ont comparés avec le mot ancestral inféré en proto-indo-européen. Les mots qui ont une filiation claire à partir du même mot ancestral sont connus sous le nom de mots apparentés. Ainsi « mère », « murmure » ​​(allemand), « mat’ » (russe), « madar » (perse), « matka » (polonais) et « mater » (latin) sont tous des parents dérivés du proto-indo- Mot européen « mehter ».

Dr. Atkinson and his colleagues then scored each set of words on the vocabulary menu for the 103 languages. In languages where the word was a cognate, the researchers assigned it a score of 1 in those where the cognate had been replaced with an unrelated word, it was scored 0. Each language could thus be represented by a string of 1’s and 0’s, and the researchers could compute the most likely family tree showing the relationships among the 103 languages.

A computer was then supplied with known dates of language splits. Romanian and other Romance languages, for instance, started to diverge from Latin after A.D. 270, when Roman troops pulled back from the Roman province of Dacia. Applying those dates to a few branches in its tree, the computer was able to estimate dates for all the rest.

The computer was also given geographical information about the present range of each language and told to work out the likeliest pathways of distribution from an origin, given the probable family tree of descent. The calculation pointed to Anatolia, particularly a lozenge-shaped area in what is now southern Turkey, as the most plausible origin — a region that had also been proposed as the origin of Indo-European by the archaeologist Colin Renfrew, in 1987, because it was the source from which agriculture spread to Europe.

Dr. Atkinson’s work has integrated a large amount of information with a computational method that has proved successful in evolutionary studies. But his results may not sway supporters of the rival theory, who believe the Indo-European languages were spread some 5,000 years later by warlike pastoralists who conquered Europe and India from the Black Sea steppe.

A key piece of their evidence is that proto-Indo-European had a vocabulary for chariots and wagons that included words for “wheel,” “axle,” “harness-pole” and “to go or convey in a vehicle.” These words have numerous descendants in the Indo-European daughter languages. So Indo-European itself cannot have fragmented into those daughter languages, historical linguists argue, before the invention of chariots and wagons, the earliest known examples of which date to 3500 B.C. This would rule out any connection between Indo-European and the spread of agriculture from Anatolia, which occurred much earlier.

“I see the wheeled-vehicle evidence as a trump card over any evolutionary tree,” said David Anthony, an archaeologist at Hartwick College who studies Indo-European origins.

Historical linguists see other evidence in that the first Indo-European speakers had words for “horse” and “bee,” and lent many basic words to proto-Uralic, the mother tongue of Finnish and Hungarian. The best place to have found wild horses and bees and be close to speakers of proto-Uralic is the steppe region above the Black Sea and the Caspian. The Kurgan people who occupied this area from around 5000 to 3000 B.C. have long been candidates for the first Indo-European speakers.

In a recent book, “The Horse, the Wheel and Language,” Dr. Anthony describes how the steppe people developed a mobile society and social system that enabled them to push out of their homeland in several directions and spread their language east, west and south.

Dr. Anthony said he found Dr. Atkinson’s language tree of Indo-European implausible in several details. Tocharian, for instance, is a group of Indo-European languages spoken in northwest China. It is hard to see how Tocharians could have migrated there from southern Turkey, he said, whereas there is a well-known migration from the Kurgan region to the Altai Mountains of eastern Central Asia, which could be the precursor of the Tocharian-speakers who lived along the Silk Road.

Dr. Atkinson said that this was a “hand-wavy argument” and that such conjectures should be judged in a quantitative way.

Dr. Anthony, noting that neither he nor Dr. Atkinson is a linguist, said that cognates were only one ingredient for reconstructing language trees, and that grammar and sound changes should also be used. Dr. Atkinson’s reconstruction is “a one-legged stool, so it’s not surprising that the tree it produces contains language groupings that would not survive if you included morphology and sound changes,” Dr. Anthony said.

Dr. Atkinson responded that he did indeed run his computer simulation on a grammar-based tree constructed by Don Ringe, an expert on Indo-European at the University of Pennsylvania, but that the resulting origin was, again, Anatolia, not the Pontic steppe.


Indo-European language family tree - History

The Indo-European language which is the earliest known ancestor of modern English is also the ancestor of most modern Western languages. Read about how Indo-European was discovered and look at the family tree below which shows those connections. At least fourteen other families of languages have been discovered in addition to Indo-European.

From the family tree you can see that a surprising number of modern languages are related by way of a common ancestor.

This does not mean that they can be understood by each other - in fact one major test of a language is that languages should be "mutually unintelligible" - but they will have some words in common, remaining from their common heritage. The word salmon is a brief case study.

You will see that modern English does not appear in the table above. This is because modern English, uniquely amongst Indo-European languages in the last thousand years, is a blend of French and Old English (with elements of Latin and Scandinavian) making it both Italic (or Romance) and Germanic. It is this blend which gives us such a large vocabulary and a flexibility to adapt to circumstances. The "mongrel" language continues to adapt while other languages try to keep out foreign influences.


Kambiz. Looks like it comes from a paper by Gamkrelidze and Ivanov, “The Early History of Indo-European Languages” in Scientific American of March 1990. Just found a version.

This tree looks good :-) But, of course, some people would make it different … I would place Anatolian closer to Greek, also this tree topology can not describe intermixing (e.g. Romanian influenced by Slavic)

This tree is accurate enough. Perfect for schools to illustrate the origin of most of the European languages. Although, I’m slightly disappointed because I’m used to seeing the smaller finno-ugric language tree next to the indo-european tree.

And as stated by hrdonka, this tree doesn’t specify how the current languages have been mixing together. On the other, that’s not the point of the tree either. Hm, linguistics is just plain fun…

Excellent point. In their traditional forms, neither tree theory (Stammbaumtheorie) or wave theory (Wellentheorie) account for each other’s presence. The fact of the matter is that language changes over time through mechanisms expressed in both theories. Tree theory, as expressed in the illustration above, may account for sound change and analogical change. These types of linguistic change are self sufficient, and will occur over time regardless of outside contact. Wave theory accounts for borrowing, which of course, is well documented in all language areas. The problem with using tree diagrams (and language maps for that matter), is that language changes by all three mechanisms, not just one or two. I would like to see more diagrams which do not require the ommition of important and well observed phenomina.

I can’t find albanian in there

Tod, you’re right. This tree was made in the 1990’s, and while Albanian was determined to be an Indo-European language in the 1854, it seems like it wasn’t considered when making this tree. I did write in the original post that, “many languages are left out.” It should fall somewhere between the Armenian and Greek branches.

Here’s a link to some cladistic work done a few years ago:

Puts Albanian on a different branch to Armenian and Greek. Connects it more to Persian and Indian languages. However there are several other connections in their tree I have difficulty accepting and I think you’re probably correct Kambiz.

Although you start to say that there are some languages missing in the tree, i think that Portuguese shouldn’t have been left out, since it is the 5th most spoken language in the world (by number of native speakers), way more than Italian for example, that comes in 19th. Of course we don’t have pizza, or focaccia, but we are talking about languages… not food :P

Why in your indo evropian branches of the language tree isn’t albanian language?

The diagram is not only interesting to study, but it was also looks nice.

Though no diagram is going to please everyone, it has far more detail and includes far more languages than the tree posted. And, yes…. it includes both Gheg and Tosk dialects of Albanian.


How deep can we dig into the history of language? [ edit ]

Another vein of rich speculation seeks to relate Indo-European to other reconstructed protolanguages. Historical linguistics is founded on a principle called the comparative method. A relationship between two languages cannot be established only by discovering words that seem to resemble each other they must be shown to derive from a common ancestor. There must be a consistent set of sound changes from a (partially) reconstructable protolanguage. Historical linguistics does not simply seek to demonstrate the possibility that two languages might be related it means to show specifically how, and arrange languages cladistically on a family tree.

The possibility of a relationship between the several languages of the Indo-European family was noticed early on by comparing word lists but given the possibility of borrowing, onomatopoeia, and chance resemblances, comparing lists of words is an insufficiently rigorous method of determining language classifications. The comparative method attempts to add testable hypotheses and greater certainty to the uncovering of language families. It depends on an insight from a group of late 19 th century philologists called the Neogrammarians such as Karl Brugmann, who observed that sound changes were ordinaire and could be reconstructed as the application of phonetic laws on the original forms. As such, the comparative method involves:

  1. Compiling lists of cognate words
  2. Establishing lists of corresponding phonemes within the sets of cognates
  3. Discovering which sets are in "complementary distribution" — to identify whether the environment of surrounding sounds makes a difference in the operation of the phoneme correspondence rules
  4. Reconstructing the phonemes of the hypothetical source proto-language and
  5. Classifying the sound structure of the reconstructed language.

By doing this, linguists hope to establish the cladistics of the tree of descent of the current languages from the proto-language, much like biologists reconstruct the family tree of species. The take-home point in all of this is that establishing a relationship between two languages is a bit more complicated than comparing lists of words. There's a method involved, designed to exclude borrowings and coincidence, and comparing lists of words is only step one.

It should be noted that, while some languages change faster than others, these methods suggest that as you move further into the past, the likelier it becomes that family resemblances drift further eventually you reach a point where further relationships are no longer recoverable. Suppose Hannibal had won the Punic War, and founded an empire mightier than Rome's one that planted Punic everywhere from Iceland to Arkhangelsk to Bengal, and the only Indo-European languages that were left were contemporary spoken Scottish Gaelic and Sinhalese. It would probably take a while before anybody even wondered whether those two might be related. The existence of the relationship might still be recoverable, in some rudimentary way but the elaborate reconstruction of Proto-Indo-European we now have would not be possible, and many actual cognates would be missed because of lack of the ability to recover any intermediate forms. There comes a point where recovery of genuine relationships becomes impossible.

This is also why bulk comparison of vocabulary and invitations to see resemblances are, without more elaborate explanations, one of the signature features of pseudolinguistics.

Glottochronology is another discredited method, based on Morris Swadesh's theory that basic vocabulary would change at a constant rate analogous to radioactive decay. The idea was quite ingenious, but since every assumption it was based on has been shown to be false, it has few followers. ⎡]

The actual time when PIE was spoken is debated, but a tentative guess puts it at no earlier than 4.000 BC. To state the obvious, when linguists say that some languages are not related to others, they simply mean that they can not be demonstrated to be related. For all we know, human language might have evolved only once, but because of the length of time of evolution involved, evidence of relationship has simply vanished. To take an example, there have been claims that Elamite is related to the Dravidian languages. It has proved impossible to demonstrate that, and there are very few people who are qualified to form an opinion.


Feast Your Eyes on This Beautiful Linguistic Family Tree

When linguists talk about the historical relationship between languages, they use a tree metaphor. An ancient source (say, Indo-European) has various branches (e.g., Romance, Germanic), which themselves have branches (West Germanic, North Germanic), which feed into specific languages (Swedish, Danish, Norwegian). Lessons on language families are often illustrated with a simple tree diagram that has all the information but lacks imagination. There’s no reason linguistics has to be so visually uninspiring. Minna Sundberg, creator of the webcomic Stand Still. Stay Silent, a story set in a lushly imagined post-apocalyptic Nordic world, has drawn the antidote to the boring linguistic tree diagram.

Also worth checking out is the page before the tree, where she gives a comparison chart of words in the Nordic languages, and illustrates what an outlier Finnish is with the concept of “meow.”

You can order a poster version here. Lire Stand Still. Stay Silent ici. Also see Sundberg’s previous work, A Redtail’s Dream, here.