Comment le bombardement d'Hiroshima a mis fin à la Seconde Guerre mondiale et a déclenché la guerre froide

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Peu de temps après son arrivée à la conférence de Potsdam en juillet 1945, le président américain Harry S. Truman a appris que les scientifiques du projet Manhattan avaient réussi à faire exploser le premier engin nucléaire au monde dans un coin reculé du désert du Nouveau-Mexique.

Le 24 juillet, huit jours après le test de Trinity, Truman a approché le Premier ministre soviétique Joseph Staline, qui, avec Truman et le Premier ministre britannique Winston Churchill (bientôt remplacé par Clement Attlee) constituaient les «trois grands» dirigeants alliés réunis à Potsdam pour déterminer l'avenir de l'Allemagne après la Seconde Guerre mondiale.

Selon Truman, il « a mentionné en passant » à Staline que les États-Unis disposaient « d'une nouvelle arme d'une force destructrice inhabituelle », mais Staline ne semblait pas particulièrement intéressé. "Tout ce qu'il a dit, c'est qu'il était heureux de l'entendre et espérait que nous en ferions" un bon usage contre les Japonais "", a écrit Truman plus tard dans ses mémoires, Année de la décisions.

Les services secrets soviétiques étaient au courant de la bombe

Pour Truman, la nouvelle du succès du test Trinity a mis en place un choix capital : déployer ou non la première arme de destruction massive au monde. Mais cela a également été un soulagement, car cela signifiait que les États-Unis n'auraient pas à compter sur l'Union soviétique de plus en plus hostile pour entrer dans la Seconde Guerre mondiale contre le Japon.

Truman n'a jamais mentionné les mots « atomique » ou « nucléaire » à Staline, et l'hypothèse du côté américain était que le Premier ministre soviétique ne connaissait pas la nature exacte de la nouvelle arme. En fait, alors que Truman lui-même avait appris l'existence du programme américain top secret de développement d'armes atomiques trois mois plus tôt, après la mort de Franklin D. Roosevelt, les services de renseignement soviétiques avaient commencé à recevoir des rapports sur le projet dès septembre 1941.

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Alors que Staline n'a pas pris la menace atomique aussi au sérieux en temps de guerre que certains de ses espions l'ont fait - il a eu d'autres problèmes sur les bras, grâce à l'attaque et à l'occupation allemandes - les paroles de Truman à Potsdam ont eu plus d'impact que le président ne le pensait.

"Nous savons maintenant que Staline est immédiatement allé voir ses subordonnés et leur a dit, nous devons accélérer le travail de Kurchatov sur ce sujet", a déclaré Gregg Herken, professeur émérite d'histoire diplomatique des États-Unis à l'Université de Californie et auteur de L'arme gagnante : la bombe atomique pendant la guerre froide et Confrérie de la bombe. Igor Kurchatov était le physicien nucléaire qui a dirigé le projet soviétique de bombe atomique, l'équivalent soviétique, en d'autres termes, du cerveau du projet Manhattan, J. Robert Oppenheimer.

La bombe "Little Boy" larguée sur Hiroshima

Le 6 août 1945, quelques jours seulement après la fin de la conférence de Potsdam, le bombardier américain Enola Gay a largué la bombe à l'uranium connue sous le nom de « Little Boy » sur la ville japonaise d'Hiroshima. Malgré ses effets dévastateurs, le Japon n'a pas offert de capitulation inconditionnelle tout de suite, comme les États-Unis l'avaient espéré. Puis, le 8 août, les forces soviétiques ont envahi la Mandchourie occupée par les Japonais, violant un pacte de non-agression antérieur signé avec le Japon.

PHOTOS : Hiroshima et Nagasaki, avant et après les bombes









Le bombardement d'Hiroshima et de Nagasaki

Herken soutient que l'invasion soviétique a peut-être eu un effet au moins aussi important sur le moral des Japonais que la première bombe atomique. « Le dernier espoir du gouvernement japonais, la faction pacifiste, était que l'Union soviétique accepte de négocier une paix avec les États-Unis en tant que partie neutre », explique-t-il. "Mais une fois que les Soviétiques ont envahi la Mandchourie, il était clair que cela n'allait pas se produire."

Le 9 août, les forces américaines ont largué « Fat Man », une bombe au plutonium, sur Nagasaki. Ensemble, les deux bombes larguées au Japon tueraient plus de 300 000 personnes, y compris celles qui sont mortes sur le coup et celles qui ont péri à cause des radiations et d'autres effets persistants des explosions.

L'empereur Hirohito a annoncé la capitulation inconditionnelle du Japon à la radio le 15 août, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale. Dans les négociations de paix à Yalta, comme à Potsdam, le fossé idéologique entre l'Union soviétique et ses alliés occidentaux s'est solidifié, notamment en ce qui concerne le sort de l'Europe de l'Est.

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Même aujourd'hui, les historiens continuent d'être en désaccord sur le fait que l'administration Truman ait pris la décision de larguer la bombe atomique pour des raisons politiques, à savoir pour intimider l'Union soviétique, plutôt que pour des raisons strictement militaires.

« La bombe était si top secrète qu'il n'y avait pas eu de réunions formelles à ce sujet, il n'y avait pas eu de discussion officielle sur ce qu'il fallait faire, il n'y avait pas le genre de processus décisionnel que nous avons avec la plupart des types de politique », explique Campbell Craig. , professeur de relations internationales à la Faculté de droit et de politique de l'Université de Cardiff et co-auteur de La bombe atomique et les origines de la guerre froide (avec Sergueï Radchenko). « Donc, beaucoup de nos opinions sur ce qui a vraiment poussé les États-Unis à larguer la bombe sont des conjectures. »

Quelle que soit l'intention des États-Unis à Hiroshima et à Nagasaki, Staline considérait certainement la possession de la bombe atomique par les États-Unis comme une menace directe pour l'Union soviétique et sa place dans le monde d'après-guerre - et il était déterminé à égaliser les règles du jeu. Pendant ce temps, grâce à l'espionnage atomique, les scientifiques soviétiques étaient en bonne voie pour développer leur propre bombe.

La doctrine Truman appelle au confinement soviétique

Certains membres de l'administration Truman plaideraient en faveur d'une coopération avec les Soviétiques, la considérant comme le seul moyen d'éviter une course aux armements nucléaires. Mais un point de vue opposé, exprimé par le fonctionnaire du département d'État George Kennan dans son célèbre « Long Telegram » au début de 1946, s'avérerait beaucoup plus influent, inspirant la doctrine Truman et la politique de « confinement » envers l'expansionnisme soviétique et communiste dans le monde entier.

Plus tard en 1946, lors de la première réunion de la Commission de l'énergie atomique des Nations Unies (UNAEC), les États-Unis ont présenté le plan Baruch, qui appelait les Soviétiques à partager chaque détail de leur programme d'énergie atomique, y compris l'ouverture de leurs installations aux inspecteurs internationaux. avant que les États-Unis ne partagent quoi que ce soit avec eux. Surprenant personne, les Soviétiques ont rejeté ces termes.

« Le plan Baruch aurait obligé les Soviétiques à renoncer à leur souveraineté pour qu'ils aient une part quelconque dans l'énergie atomique », a déclaré Herken. "Staline était la dernière personne à vouloir faire ça."

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Les Soviétiques répondent avec leur propre essai nucléaire

En 1949, toutes les pensées de coopération étaient écartées : le 29 août, les Soviétiques ont testé avec succès leur propre dispositif nucléaire, produisant une explosion de 20 kilotonnes à peu près égale au test Trinity. La course aux armements nucléaires qui allait définir le reste de la guerre froide était lancée, alors que les deux superpuissances se battaient pour voir qui pourrait amasser le plus d'armes de destruction massive et trouver comment les déployer le plus efficacement possible.

Comme le dit Craig, « l'existence de la bombe a forcé les États-Unis et l'Union soviétique à compter plus rapidement l'un sur l'autre que si la bombe n'avait pas existé ».

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Galerie de photos
















Hiroshima

Hiroshima ( , Hiroshima-shi, / h r oʊ ʃ iː m ə / , aussi ROYAUME-UNI: / h ɪ ˈ r ɒ ʃ ɪ m ə / , [3] NOUS: / h ˈ r oʊ ʃ ɪ m ə / , Japonais: [çiɾoɕima] ) est la capitale de la préfecture d'Hiroshima au Japon. Au 1er juin 2019 [mise à jour] , la ville avait une population estimée à 1 199 391 habitants. Le produit intérieur brut (PIB) du Grand Hiroshima, la zone d'emploi urbain d'Hiroshima, était de 61,3 milliards de dollars américains en 2010. [4] [5] Kazumi Matsui est maire de la ville depuis avril 2011.

Hiroshima a été fondée en 1598 en tant que ville fortifiée sur le delta de la rivière Ōta. Après la restauration de Meiji en 1868, Hiroshima s'est rapidement transformée en un grand centre urbain et un pôle industriel. En 1889, Hiroshima a officiellement obtenu le statut de ville. La ville était un centre d'activités militaires à l'époque impériale, jouant des rôles importants tels que la première guerre sino-japonaise, la guerre russo-japonaise et les deux guerres mondiales.

Hiroshima a été la première ville ciblée par une arme nucléaire. Cela s'est produit le 6 août 1945 à 8 h 15, lorsque l'armée de l'air des États-Unis (USAAF) a largué la bombe atomique « Little Boy » sur la ville. [6] La majeure partie de la ville a été détruite et à la fin de l'année 90.000-166.000 étaient morts à la suite de l'explosion et de ses effets. Le Mémorial de la paix d'Hiroshima (un site du patrimoine mondial de l'UNESCO) sert de mémorial du bombardement.

Depuis sa reconstruction après la guerre, Hiroshima est devenue la plus grande ville de la région de Chūgoku dans l'ouest de Honshu, la plus grande île du Japon.


La bombe qui a mis fin à la guerre

L'art du nez sur "Bockscar", surnommé pour son pilote assigné, Fred Bock, a tracé le chemin du bombardier de l'Utah à Nagasaki et a été appliqué après la mission de fin de guerre.

Le bombardement atomique d'Hiroshima le 6 août 1945 a fait l'objet de nombreux livres et articles depuis cette époque, dont beaucoup par des scientifiques et d'autres qui ont participé au développement des premières bombes atomiques au monde. L'histoire personnelle du général de brigade Paul W. Tibbets, qui a piloté le Boeing B-29 Enola Gay, et les récits individuels de ses membres d'équipage ont également été publiés depuis cette mission mouvementée il y a un demi-siècle.

Curieusement, cependant, l'histoire de la deuxième mission, qui a bombardé Nagasaki, n'a pas été entièrement racontée, principalement en raison de la précipitation simultanée des événements menant à la capitulation complète du Japon. Ensuite, c'est peut-être aussi parce que cette deuxième frappe de bombe A a failli se terminer de manière désastreuse. Cela a en outre prouvé la véracité de la loi de Murphy selon laquelle tout ce qui peut mal tourner va mal.

Tibbets, alors colonel en charge du 509th Composite Group, avait affiné son unité de 15 superforteresses B-29 pour en faire l'une des meilleures tenues de bombardement de l'Air Force jamais assemblées. Opérant depuis l'île de Tinian dans les Mariannes, alors considérée comme la plus grande base aérienne du monde, lui et son équipage avaient effectué un vol parfait de 2 900 milles et avaient largué la bombe à l'uranium appelée « Little Boy » carrément sur la cible. Cette seule bombe, pesant 8 900 livres, a anéanti près de cinq miles carrés d'Hiroshima - 821160% de la ville. Plus de 78 000 de la population totale de la ville de 348 000 ont été tués et environ 51 000 ont été blessés ou portés disparus.

Cela avait été une mission épuisante de 12 heures. Après son retour à Tinian, Tibbets a été accueilli sur le tarmac par le général Carl Spaatz, commandant de la Strategic Air Force, qui a épinglé la Distinguished Service Cross sur sa combinaison de vol froissée et tachée de sueur. Pendant ce temps, le président américain Harry S. Truman était à bord de l'USS Auguste, de retour d'une conférence avec Winston Churchill et Josef Staline à Potsdam, en Allemagne. En entendant la nouvelle, Truman s'est exclamé : " C'est la plus grande chose de l'histoire ! " Il a rapidement annoncé au monde l'existence d'une bombe atomique qui avait été développée sous le nom de code " Projet Manhattan ".

Le ministère de la Guerre a ensuite publié un certain nombre de communiqués de presse donnant l'historique du projet, des informations sur les installations de production et les biographies des personnes clés. Dans un exemple inhabituel de coopération militaire et presse, les communiqués avaient en fait été rédigés par William L. Laurence, un journaliste scientifique pour Le New York Times, qui était au courant de la bombe atomique depuis plusieurs mois avant la mission d'Hiroshima. Apprécié de la nécessité d'un secret absolu, il avait visité les installations de production et avait suivi le groupe jusqu'à Tinian.

En quelques heures, les journaux du monde entier publiaient des articles sur la bombe et les principes impliqués dans la division de l'atome. Ils ont fait la chronique du développement de la bombe, de la dévastation qu'elle a causée, du rôle du major-général Leslie R. Groves dans la direction du projet Manhattan et des contributions de 30 000 ingénieurs et scientifiques à la résolution du mystère du potentiel énergétique de l'atome.

Le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson était l'un des rares hauts dirigeants à avoir été totalement informé du développement top secret de la bombe à chaque étape du processus, et il avait approuvé la sélection de la cible. Il a annoncé que des améliorations seraient à venir bientôt, ce qui augmentera de plusieurs fois l'efficacité de la bombe d'Hiroshima.

La population des villes cibles avait été prévenue. Des tracts avaient été déposés sur 11 villes japonaises le 27 juillet, disant aux citoyens que l'Amérique était en possession de l'explosif le plus destructeur jamais conçu par l'homme. D'autres avertissements avaient été donnés aux Japonais au cours des semaines précédentes, tandis que les superforts de la vingtième force aérienne ont bombardé les principales villes industrielles du pays.

Mais les ravages immenses qu'une seule bombe pouvait produire étaient inimaginables et les avertissements n'étaient pas pris très au sérieux. Juste la veille, le 26 juillet, une déclaration avait été publiée à Potsdam qui notifiait au monde les intentions de trois des nations alliées concernant le Japon : « Les prodigieuses forces terrestres, maritimes et aériennes des États-Unis, de l'Empire britannique et de la Chine, maintes fois renforcée par leurs armées et leurs flottes aériennes occidentales, sont sur le point de porter le coup final au Japon. Cette puissance militaire est soutenue et inspirée par la détermination de toutes les nations alliées à poursuivre la guerre contre le Japon jusqu'à ce qu'il cesse de résister.

« Nous appelons le gouvernement du Japon à proclamer maintenant la reddition inconditionnelle de toutes les forces armées japonaises et à fournir une assurance appropriée et adéquate de leur bonne foi dans une telle action. L'alternative pour le Japon est la destruction rapide et totale.

La déclaration de Potsdam a été vigoureusement débattue au plus haut niveau du gouvernement japonais. Une délégation a été envoyée à Moscou pour demander que l'Union soviétique, alors encore en paix avec le Japon, joue le rôle de médiateur. On espérait que si les Soviétiques acceptaient ce rôle, il serait possible de négocier les conditions les plus favorables au Japon.

Il y avait une grande dissension parmi les chefs militaires japonais, car peu voulaient se soumettre à une demande de capitulation inconditionnelle. Des diplomates de haut rang et des citoyens influents ont cependant exhorté en privé le marquis Koichi Kido et les membres du cabinet japonais à profiter de l'offre afin de mettre rapidement fin à la guerre. D'autre part, le ministre de la Guerre Korechika Anami et les chefs d'état-major de l'armée et de la marine ont catégoriquement refusé d'accepter les termes de l'accord de Potsdam. Le résultat fut que le gouvernement japonais sembla ignorer la déclaration des Alliés. Il n'y avait aucun soupçon que la déclaration elle-même constituait un avertissement que l'arme la plus dévastatrice jamais conçue serait à venir. Les habitants d'Hiroshima ont tragiquement appris le contraire.

En raison de l'interruption complète des communications à Hiroshima après l'attaque atomique, les premiers rapports de dommages étaient maigres et fragmentaires. Alors que le monde attendait leur réaction, des responsables japonais choqués tentaient de saisir l'étendue des dégâts. Pendant ce temps, le président Truman a publié la déclaration suivante : « C'est pour épargner au peuple japonais une destruction totale que l'ultimatum du 26 juillet a été lancé à Potsdam. Leurs dirigeants ont rapidement rejeté cet ultimatum. S'ils n'acceptent pas maintenant nos conditions, ils peuvent s'attendre à une pluie de ruine de l'air comme on n'en a jamais vu sur cette terre.’

On savait qu'il y avait eu d'autres démarches diplomatiques, faites auparavant par des émissaires japonais à travers des nations neutres, qui laissaient entendre que le Japon pourrait se rendre sous certaines conditions qui étaient inacceptables pour l'Amérique et ses alliés. Mais quand rien de définitif n'a été entendu des Japonais, les plans ont procédé au largage de la deuxième bombe atomique.

La deuxième mission a été désignée ‘Mission spéciale n°16.’ Un B-29 transporterait ‘Fat Man,’ plus lourd que Little Boy et plus complexe. La cible principale était Kokura. La cible secondaire était Nagasaki.

Le 509th’s Operations Order No. 39 du 8 août 1945, a désigné le major Charles W. Sweeney, commandant du 393rd Squadron, comme pilote commandant l'avion n° 297, surnommé Bockscar. Le major James I. Hopkins, Jr., officier des opérations du groupe, a été affecté à piloter un deuxième B-29 nommé Full house, qui transporterait du matériel photographique et du personnel scientifique. À bord se trouverait le Group Captain Leonard Cheshire, représentant officiel de Winston Churchill.


Le capitaine James Van Pelt, le major Charles Sweeney et le lieutenant Fred Olivi passent en revue leur itinéraire avant le décollage de la mission Nagasaki.

Le capitaine Fred Bock, au lieu de piloter son propre avion, piloterait Le grand artiste, nommé pour la capacité du capitaine Kermit K. Beahan en tant que bombardier et son expertise présumée avec le sexe opposé. Cet avion transporterait les mêmes instruments de mesure électroniques spéciaux utilisés lorsque le major Sweeney l'a piloté lors du vol d'Hiroshima. Il transporterait également William L. Laurence, reporter pour Le New York Times qui avait été choisi au début du projet Manhattan. Son reportage lui vaudra un prix Pulitzer. Un quatrième avion devait se rendre à Iwo Jima et se tenir prêt en cas d'interruption anticipée par l'un des avions de secours.

Deux avions d'observation météorologique devaient se diriger vers les zones cibles une heure avant l'avion d'attaque. L'ordre étant de bombarder visuellement pour la plus grande précision, il était essentiel que la zone soit visible pour le bombardier.

L'équipage de Sweeney comptait normalement 10 hommes. Trois autres ont été ajoutés : Lt. Cmdr. Frederick L. Ashworth, U.S. Navy, l'armurier en charge de la bombe son assistant, le lieutenant Phillip M. Barnes et le spécialiste des contre-mesures radar, le lieutenant Jacob Beser. Le capitaine Charles D. Albury était le copilote du lieutenant Frederick J. Olivi, un troisième pilote, le capitaine James F. Van Pelt, Jr., le navigateur capitaine Kermit Beahan, le sergent-chef bombardier. Abe M. Spitzer, le sergent-chef radio. Edward K. Buckley, opérateur radar Le sergent-chef. Albert T. DeHart, mitrailleur de contrôle de tir central Master Sgt. John D. Kuharek, mécanicien de bord et le sergent-chef. Raymond G. Gallagher, mécanicien/canonnier. Beser était le seul homme à avoir participé aux deux missions de bombe atomique en tant que membre de l'équipage de l'avion d'attaque. De nombreux autres membres de la formation, dont Sweeney, avaient piloté l'autre avion lors du vol d'Hiroshima.

Les équipages du 509th s'étaient entraînés ensemble pendant près d'un an dans des conditions top secrètes.Ils s'étaient d'abord rassemblés à Wendover Field, une base isolée dans l'ouest de l'Utah, puis avaient effectué des missions individuelles de navigation au-dessus de l'eau à longue distance depuis Batista Field, à Cuba. Le personnel du 509th s'est rendu à Tinian par voie aérienne et maritime fin mai et début juin 1945, où leur statut top secret faisait l'objet de beaucoup de curiosité et de critiques constantes. Les équipages désignés pour les missions atomiques se sont exercés en larguant des citrouilles géantes de 10 000 livres sur 12 cibles japonaises. Chaque citrouille contenait 5 500 livres d'explosifs.

Les B-29 du 509th avaient été modifiés pour livrer la bombe atomique et étaient donc incapables d'emporter des bombes conventionnelles. Au lieu de cela, ils portaient les citrouilles, peintes en orange et en forme de Fat Man. Les citrouilles avaient également été utilisées lors de leur entraînement aux États-Unis. Des fusibles de proximité qui produisaient une explosion d'air, caractéristique des bombes atomiques, ont été installés. Environ 45 des bombes citrouilles avaient été importées des États-Unis. Selon Tibbets, ses équipages étaient si précis avec eux que le major-général Curtis E. LeMay, qui commandait alors la vingtième force aérienne, en commanda 100 autres.

Les éléments soigneusement planifiés de l'une des unités aériennes les plus singulières au monde se sont réunis dans les délais, soutenus par la plus haute priorité nationale pour les approvisionnements. Les deux bombes atomiques étaient le résultat du travail de milliers de personnes. Ils avaient accepté la responsabilité d'essayer de diviser l'atome et d'explorer son potentiel en tant que bombe pouvant être contrôlée et larguée à la demande.

On peut dire que le développement de la bombe atomique a commencé dans les années 1920 et au début des années 1930. C'est alors que plusieurs physiciens, pour la plupart en Europe, ont élaboré des théories sur les moyens de libérer l'énergie qu'ils croyaient exister dans l'atome. L'un de ces physiciens était Leo Szilard, un Hongrois qui avait fui l'Allemagne nazie pour l'Angleterre en 1933. Szilard a théorisé que "dans certaines circonstances, il pourrait être possible de mettre en place une réaction nucléaire en chaîne, de libérer de l'énergie à l'échelle industrielle et de construire bombes atomiques. Il a exhorté les autorités britanniques à mener des recherches pour prouver ou réfuter sa théorie.

Pendant ce temps, deux physiciens allemands, Otto Hahn et Lise Meitner, ont expérimenté l'uranium radioactif dans le but de produire une réaction en chaîne. Meitner a fui l'Allemagne nazie pour la Suède en 1938 et, avec Otto Frisch, a transmis les résultats de leurs expériences au physicien Niels Bohr, qui est parti peu après pour les États-Unis. Bohr a contacté Albert Einstein, également un scientifique réfugié et lauréat du prix Nobel de physique en 1921, pour expliquer le potentiel militaire de l'énergie atomique.

Einstein, alors bien connu en Amérique, a écrit une lettre en août 1939 au président Franklin D. Roosevelt. "Certains travaux récents", a déclaré sa lettre, "m'amène à penser que l'élément uranium peut être transformé en une nouvelle et importante source d'énergie dans un avenir immédiat et il est concevable que des bombes extrêmement puissantes de un nouveau type peut ainsi être construit.’

Roosevelt a nommé un groupe de scientifiques à un comité consultatif sur l'uranium, mais à l'époque, il n'y avait pas de véritable incitation à procéder à une action définitive. Pendant ce temps, des scientifiques allemands et japonais envisageaient également le potentiel de l'énergie atomique à des fins de guerre. Il a fallu l'attaque de Pearl Harbor pour inciter les États-Unis à agir.

En 1942, le Dr Vannevar Bush, chef du bureau américain de la recherche scientifique et du développement, a confirmé au président qu'une arme atomique pourrait être développée. Le projet Manhattan a été autorisé. Le général Leslie R. Groves, un officier de l'Army Corps of Engineers robuste et pragmatique, a été nommé aux commandes.

Enrico Fermi, un physicien italien travaillant avec une équipe de collègues scientifiques de l'Université de Chicago, a construit le premier réacteur nucléaire sur un court de squash sous les gradins du stade de football de l'université. Le 2 décembre 1942, la première réaction nucléaire autonome et contrôlée du monde a été réalisée.

Il y avait au moins deux méthodes qui pouvaient être utilisées pour produire une explosion, toutes deux coûteuses mais possibles. De vastes installations ont été construites à Oak Ridge, Tennessee, et Hanford, Wash., pour produire de l'uranium et du plutonium, les matières fissiles nécessaires aux bombes. Un laboratoire central pour concevoir les deux bombes a été établi sur le soi-disant Site Y près de Los Alamos, N.M., avec le Dr J. Robert Oppenheimer en charge.

Little Boy, 10 pieds de long et 28 pouces de diamètre, était semblable à une arme à feu dans laquelle une "balle" d'uranium 235 a été tirée sur une cible également d'uranium 235. Lorsque les deux sont entrés en collision, une masse supercritique a été atteinte, et une réaction en chaîne et une explosion se produiraient. Aucun essai de tir préliminaire n'a été effectué.

Fat Man mesurait 10 pieds 8 pouces de long et 5 pieds de diamètre. Il contenait une sphère de plutonium. Des explosifs conventionnels entourant le plutonium ont été tirés de manière à ce que le plutonium soit comprimé en une masse supercritique, produisant une réaction en chaîne et une explosion. Fat Man a été testé dans le désert du Nouveau-Mexique, près d'Alamogordo, le 16 juillet 1945. Une explosion aveuglante, la première explosion nucléaire au monde, équivalait à 18 600 tonnes de TNT. Au moment où le Fat Man plus compliqué avait été testé, la plupart des éléments de Little Boy étaient déjà en route vers Tinian.

Après le retour de Tibbets d'Hiroshima, les équipages de Sweeney ont regardé Fat Man être chargé le 8 août. les Japonais que Tibbets dans la honte si je faisais une erreur stupide.’

Sweeney n'a commis aucune "erreur stupide", mais la deuxième mission atomique a semblé gâchée dès le début. Interrogé récemment, le général Tibbets a qualifié la deuxième mission de "fiasco" sans faute de Sweeney.

Les deux villes cibles avaient été soigneusement sélectionnées. Ils n'avaient volontairement pas été lourdement bombardés par les B-29 de LeMay, de sorte que, comme l'a noté le rapport après action, « l'évaluation des dommages causés par la bombe atomique ne serait pas confuse en devant éliminer les dommages incendiaires ou explosifs précédents. » #8217

Kokura, à l'angle nord-est de Kyushu, a été choisie comme cible principale de Fat Man car c'était la principale source de production d'armes automatiques de l'ennemi. C'était également le site de Mitsubishi Steel and Arms Works et l'un des plus grands centres de construction navale et navale du Japon.

Nagasaki, la cible secondaire, était la troisième plus grande ville de Kyushu. C'était également l'un des principaux centres de construction et de réparation navales du Japon. Cependant, il n'était pas considéré comme une cible complètement vierge, car il avait été bombardé plusieurs semaines auparavant par des bombardiers de la vingtième force aérienne. Niigata était initialement considérée comme une troisième cible, mais elle était trop éloignée des deux autres villes.

Les équipages ont reçu leur briefing final au petit matin du 9 août. Ils monteraient en croisière jusqu'à l'altitude de bombardement de 31 000 pieds. Pendant ce temps, les deux avions météorologiques signaleraient les conditions au-dessus des deux cibles. Le silence radio entre les bombardiers devait être absolu. Si l'un des avions devait amerrir, les navires de sauvetage et les sous-marins étaient également en position, les avions étaient en alerte, à envoyer pour localiser un avion abattu ou son équipage.

Avec son avion dépouillé de tout armement à l'exception de deux canons de queue de calibre .50, Sweeney a levé Bockscar à 03h49, heure de Tinian. L'itinéraire du vol vers Kokura devait à l'origine passer par Iwo Jima, mais le mauvais temps a forcé un changement vers Yaku-Shima dans les Ryukus. En route, le commandant Ashworth a armé Fat Man.

Lorsque Bockscar arrivé au point de rendez-vous, seulement Le grand artiste était là. En raison de la mauvaise visibilité, Hopkins, en Full house, avait perdu le contact avec les autres avions.

Il avait été convenu que Sweeney ne s'attarderait pas plus de 15 minutes au-dessus du point de rendez-vous, mais il a tourné en rond pendant 45 minutes à la recherche de Hopkins. Pendant ce temps, Hopkins tournait à un autre endroit à plusieurs kilomètres au sud. Brisant le silence radio, Hopkins a crié, "Chuck, où diable es-tu?"

Sweeney ne répondit pas. Frustré, il a dit à l'équipage, « Nous ne pouvons plus attendre », et s'est tourné vers Kokura avec l'unique escorte B-29. Il voulait que la mission soit un succès complet, mais il serait difficile de l'appeler ainsi si l'explosion n'était pas correctement documentée par la photographie que l'équipement de l'avion Hopkins produirait. Pendant ce temps, dans la soute à bombes, quelque chose n'allait pas. La boîte noire contenant les interrupteurs électriques qui armaient la bombe avait une lumière rouge. Tant que la lumière clignotait à un rythme régulier, cela signifiait que la bombe était correctement armée. S'il clignotait irrégulièrement, quelque chose fonctionnait mal.

Le lieutenant Barnes, l'officier des tests électroniques, a été le premier à remarquer que la lumière rouge a soudainement commencé à clignoter sauvagement. Lui et Ashworth ont frénétiquement retiré le couvercle de la boîte noire pour rechercher le problème. En traçant rapidement tout le câblage, Barnes a trouvé le problème : le câblage de deux petits commutateurs rotatifs avait été inversé d'une manière ou d'une autre. Il les a rapidement accrochés correctement. Ça aurait pu être pire. Si cela avait été les fusibles de synchronisation, ils auraient eu moins d'une minute pour trouver le problème avant que Fat Man ne se déclenche.

Bien que Sweeney ait entendu des rapports fragmentaires selon lesquels le temps au-dessus de Kokura serait favorable aux bombardements visuels, ce n'était pas le cas. Au lieu des trois dixièmes de couverture nuageuse initialement signalés, la ville était maintenant obscurcie par une épaisse couverture nuageuse. De plus, la fumée d'un raid à la bombe incendiaire la nuit précédente sur la ville voisine de Yawata a aggravé les conditions. Le sergent d'état-major DeHart, en position de pistolet de queue, a signalé la flak ‘wide, mais l'altitude est parfaite.’ Des combattants ont été détectés sur le radar Staff Sgt. Gallagher pensait avoir vu des combattants à travers la brume.

Le lieutenant Olivi s'est souvenu de ce qui s'est passé ensuite : « Nous avons passé environ 50 minutes et fait trois passes dans différentes directions, mais Beahan [le bombardier] a signalé qu'il ne pouvait pas bombarder visuellement. C'est à ce moment que le chef d'équipe [Master Sgt. Kuharek] a signalé que les 600 gallons de carburant dans les réservoirs auxiliaires de la soute à bombes ne pouvaient pas être transférés. Nous avions vraiment besoin de ces 600 gallons supplémentaires.’

Ils n'avaient plus le choix maintenant. Après avoir conféré avec Ashworth, Sweeney se tourna vers Nagasaki, espérant que le temps y était meilleur. À leur arrivée, la ville était obscurcie par une couverture nuageuse aux neuf dixièmes avec très peu de trous. Ashworth et Sweeney ont envisagé de bombarder au radar contre ordre. Malgré le risque d'avoir une bombe armée à bord, ils avaient reçu l'ordre de la ramener s'ils ne pouvaient pas bombarder visuellement. Niigata, la cible tertiaire non officielle, était trop loin, surtout compte tenu de leur approvisionnement réduit en carburant. Personne ne voulait avoir à plonger dans la mer de Chine orientale ou à essayer d'atterrir à Okinawa, la base amie la plus proche, avec le Fat Man armé à bord.

"Nous avons commencé une approche [vers Nagasaki]", a déclaré Olivi, "mais Beahan ne pouvait pas voir la zone cible [dans la ville à l'est du port]. Van Pelt, le navigateur, vérifiait par radar pour s'assurer que nous avions la bonne ville, et il semblait que nous allions larguer la bombe automatiquement par radar. Au cours des dernières secondes du bombardement, Beahan a crié dans son micro : « J'ai un trou ! Je peux le voir! Je peux voir la cible ! Apparemment, il avait repéré une ouverture dans les nuages ​​seulement 20 secondes avant de lâcher la bombe.

Plus tard, lors de son débriefing, Beahan a déclaré à Tibbets : « J'ai vu mon point de visée, il n'y avait aucun problème à ce sujet. J'ai le réticule dessus J'ai tué mon taux J'ai tué ma dérive. La bombe devait partir.’

Lorsque Beahan a crié « Bombes loin ! » sur l'interphone, Sweeney a fait pivoter le B-29 dans une inclinaison nette de 60 degrés vers la gauche et s'est éloigné de 150 degrés de la zone, comme ils l'avaient tous pratiqué plusieurs fois auparavant. Environ 50 secondes après la libération, un flash lumineux a illuminé le cockpit, où tout le monde avait enfilé des lunettes noires. ‘C'était plus éblouissant que la lumière du soleil,’ selon Olivi, ‘même avec mes lunettes Polaroid. Je pouvais voir des incendies se déclencher et de la poussière et de la fumée se répandre dans toutes les directions. Un champignon d'aspect laid a commencé à émerger du centre. Il s'est propagé et a commencé à monter directement vers notre B-29.

« Juste après l'explosion, nous nous sommes précipités vers le bas et loin du nuage radioactif. Nous avons ressenti trois ondes de choc distinctes, la première étant la plus grave. Alors que le champignon atomique continuait à grimper vers nous, des flammes vives, d'un rose maladif, jaillissaient de son intérieur. J'avais la nausée au creux de l'estomac que nous allions être enveloppés par le nuage. Nous avions été avertis à plusieurs reprises de la possibilité d'un empoisonnement par les radiations si nous y prenions l'avion.

‘En fait, je pense que le champignon atomique nous a manqué d'environ 125 mètres avant que nous nous en éloignions. Les briefings et toute la pratique que nous avions sur les tactiques d'évitement avaient maintenant une signification particulière.’

Reporter Laurence, volant à proximité dans Le grand artiste, a été émerveillé par la scène. « Nous avons vu une colonne géante de feu violet, haute de 10 000 pieds, jaillir vers le haut comme un météore venant de la terre au lieu de l'espace », a-t-il écrit plus tard dans son livre primé L'aube sur zéro. ‘Ce n'était plus de la fumée, ni de la poussière, ni même un nuage de feu. C'était un être vivant, une nouvelle espèce d'être, né sous nos yeux incrédules.

‘Même pendant que nous regardions, un champignon géant est sorti du sommet à 45 000 pieds, un sommet de champignon encore plus vivant que le pilier, bouillonnant et bouillant dans une furie blanche de mousse crémeuse, un millier de geysers en un. Il continuait à se débattre dans une fureur élémentaire, comme une créature en train de briser les liens qui le retenaient.

‘La dernière fois que nous l'avons vu, il avait changé sa forme en une forme de fleur, ses pétales géants se courbaient vers le bas, blanc crème à l'extérieur, rose à l'intérieur. Le pilier bouillant était devenu une montagne géante d'arcs-en-ciel brouillés. Beaucoup de substance vivante était entrée dans ces arcs-en-ciel.’

Le major Hopkins a vu la colonne de fumée à 100 milles de distance et s'est envolé vers la zone après l'explosion. Cependant, la zone était entièrement recouverte de nuages ​​et de fumée, de sorte qu'aucun dommage au sol n'a pu être observé.

Sweeney fit un large cercle autour du champignon atomique, puis se dirigea vers Tinian. Maintenant, ils étaient confrontés à un nouveau danger. Le carburant était dangereusement bas. Ils ont changé de cap pour Okinawa avec tout le monde sur le pont d'envol regardant les jauges de carburant sur la console du mécanicien de bord de Kuharek. Sweeney avait ramené les hélices à bas régime et abaissé les commandes de mélange de carburant aussi loin qu'il l'avait osé pendant qu'il descendait, il pensait qu'ils atterriraient à environ 50 milles de l'île. Même lorsqu'ils ont repéré Yontan Field, il semblait toujours probable qu'ils devraient abandonner la piste.

Pendant que Sweeney volait, Albury a appelé la tour pour obtenir des instructions d'atterrissage. Il n'a reçu aucune réponse. Il a diffusé un Mayday tandis que Sweeney a dit à Van Pelt et Olivi de tirer chaque fusée d'urgence à bord. Personne ne semblait prêter attention. En désespoir de cause, Sweeney a pris le micro et a crié : « J'arrive directement ! »

« Quelqu'un a dû comprendre le message », se souvient Olivi, « car lorsque nous nous sommes alignés sur l'approche, nous pouvions voir des équipements d'urgence se précipiter vers la piste. Nous n'avions que de l'essence pour un seul passage, donc si nous n'y parvenions pas, nous allions nous retrouver dans l'océan.

‘Sweeney est arrivé haut et vite–trop vite. La vitesse d'atterrissage normale du B-29 était d'environ 130 mph. Nous avons utilisé la moitié de la bande avant d'atterrir à environ 150 mph, une vitesse dangereuse, avec des réservoirs d'essence presque vides.

‘Lorsque nous avons touché le sol, l'avion a commencé à dévier vers la gauche et nous avons presque percuté une ligne de B-24 garés le long de la piste en service. Sweeney a finalement pris le contrôle de l'avion, et alors que nous sortions de la piste, le moteur n° 2 s'est arrêté. Des ambulances, des voitures d'état-major, des jeeps et des camions de pompiers nous ont rapidement entourés et un groupe de personnes très nerveuses ont débarqué, très heureux d'être en sécurité au sol.

Ce qu'Olivi n'a pas mentionné, c'est que l'avion a utilisé toute la piste en essayant de s'arrêter. Sweeney a appuyé sur les freins et a effectué un virage à 90 degrés au bout de la piste pour éviter de franchir la falaise dans l'océan. Beser a rappelé que deux moteurs étaient morts, tandis que "la force centrifuge résultant du virage était presque suffisante pour nous faire traverser le côté de l'avion".

Kuharek, avant de remplir les réservoirs, a estimé qu'il restait exactement sept gallons. La mission Nagasaki avait duré 101ž2 heures entre le décollage de Tinian et l'atterrissage à Okinawa. Après avoir atterri, les membres d'équipage ont appris que les Russes venaient d'entrer en guerre contre le Japon.

Pour Sweeney et son équipage, une question lancinante les hantait tous : avaient-ils atteint la cible ? Ashworth ne pensait pas qu'ils l'avaient fait. Dans son anxiété d'obéir visuellement à l'ordre de bombarder, Beahan avait sorti l'arme à environ 11ž2 miles au nord-est de la ville, dans la vallée de la rivière Urakami. La bombe avait explosé au centre de la zone industrielle, et non dans la zone résidentielle densément peuplée.

Pendant que leur Superfort était gazé, Sweeney et Ashworth ont réquisitionné une jeep et se sont rendus au centre de communication de la base pour envoyer un rapport à Tinian. On leur a refusé la permission d'envoyer un tel message sans l'autorisation personnelle du général commandant. Le lieutenant-général Jimmy Doolittle avait été récemment envoyé à Okinawa pour superviser l'arrivée d'unités de la 8e force aérienne d'Europe afin de les préparer à de futurs combats.

Doolittle, n'étant au courant d'aucun des plans ou opérations de la bombe atomique, écouta attentivement Sweeney et Ashworth expliquer ce qui s'était passé. Les deux hommes étaient nerveux à l'idée de dire à un général trois étoiles qu'ils ne pensaient pas que la bombe avait touché directement la cible. Pendant qu'ils parlaient, Doolittle a sorti une carte du Japon où ils ont indiqué la zone industrielle sur laquelle ils pensaient que la bombe avait explosé. Doolittle a déclaré, de manière rassurante, "Je suis sûr que le général Spaatz sera beaucoup plus heureux que la bombe ait explosé dans la vallée de la rivière plutôt qu'au-dessus de la ville avec le nombre de victimes beaucoup plus faible." Il a rapidement autorisé la section des communications à envoyer le rapport après action codé de Sweeney.

Sweeney et son équipage, complètement épuisés, ont décollé pour Tinian après une escale de trois heures et y sont arrivés vers minuit. Sweeney a reçu la Distinguished Service Cross en tant que commandant de bord.Tous les autres membres d'équipage ont reçu la Distinguished Flying Cross en tant que membres d'un avion B-29 transportant la deuxième bombe atomique utilisée dans l'histoire de la guerre. Malgré une réserve d'essence en déclin rapide, ils ont atteint la cible et largué la bombe sur l'importante ville industrielle de Nagasaki avec un effet dévastateur. La puissance de ce missile était si grande qu'elle menaçait la désintégration de l'avion s'il avait explosé alors qu'il se trouvait encore dans la soute à bombes par une rafale de flak, ou par un tir de chasseurs ennemis, ou s'il était largué alors que le B-29 était proche du sol, comme cela aurait pu se produire lors d'une panne de moteur.’

Dans son livre de 1962, Maintenant, ça peut être raconté : l'histoire du projet Manhattan, Le général Groves a répondu à la question sur les résultats de la mission de Nagasaki : « En raison des mauvaises conditions météorologiques sur la cible, nous n'avons pu obtenir de bonnes photos de reconnaissance photographique que près d'une semaine plus tard. Ils ont montré que 44% de la ville avait été détruite. La différence entre les résultats obtenus là-bas et à Hiroshima était due au terrain défavorable à Nagasaki, où les crêtes et les vallées limitaient la zone de plus grande destruction à 2,3 milles sur 1,9 milles. Le Strategic Bombing Survey des États-Unis a estimé plus tard le nombre de victimes à 35 000 tués et 60 000 blessés.

La force de l'explosion de Fat Man a été estimée à 22 000 tonnes de TNT. Les collines escarpées avaient confiné la plus grande explosion. Bien que la zone industrielle ait été rasée, elle a fait moins de morts que Little Boy.

Les événements qui ont suivi la mission de Nagasaki se sont déroulés rapidement. La Russie a déclaré la guerre au Japon le 9 août. Ce jour-là, l'empereur Hirohito s'est adressé au Conseil suprême japonais. "Je ne peux pas supporter de voir mes innocents souffrir plus longtemps", a-t-il déclaré. « Mettre fin à la guerre est le seul moyen de rétablir la paix dans le monde et de soulager la nation de la terrible détresse dont elle est accablée. »

Les Japonais ont annoncé leur acceptation de la capitulation inconditionnelle le 14 août. La Seconde Guerre mondiale a officiellement pris fin à 10 h 30, heure de Tokyo, le 2 septembre 1945, lorsque les émissaires japonais ont signé le document de capitulation à bord du cuirassé USS. Missouri dans la baie de Tokyo.

Bien que quelques missions de bombardement de citrouilles aient été effectuées par le 509th entre le deuxième largage de bombe A et l'annonce de la reddition le 14 août, à toutes fins pratiques, la mission de Nagasaki avait mis fin à la guerre.

Cet article a été écrit par C.V. Glines et initialement publié dans le numéro de janvier 1997 de Histoire de l'aviation.

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Une fracture générationnelle

Les récits historiques ont leur temps et leur saison, et bien que les deux histoires sur la bombe aient légitimement incorporé le Enola Gay, les deux histoires n'étaient peut-être pas également appropriées pour une exposition publique en 1995, le cinquantième anniversaire de la fin de la guerre la plus destructrice de l'histoire de l'humanité. Comme en témoigne le tollé national, l'Amérique voulait réfléchir à la fin de la Seconde Guerre mondiale et laisser à un autre jour l'analyse complexe des conséquences de la bombe.

Mes deux grands-pères se sont battus sur le théâtre du Pacifique, et l'un d'eux était en fait sur l'île de Tinian le jour où le Enola Gay a quitté la piste. Mais mes deux grands-pères sont morts maintenant, et la plupart de leur génération l'est aussi. Maintenant que les vétérans sont partis, il semble que la saison des célébrations de la fin de la guerre soit passée. Malheureusement, je ne sais pas si l'Amérique est capable d'analyses complexes.

Au cours des soixante-dix dernières années, l'idée que la bombe atomique est le mal s'est logée dans la conscience populaire. Nous avons tous appris à l'école primaire que les armes nucléaires sont mauvaises et qu'elles mettront fin à toute vie sur cette planète. La plupart des Américains pensent que Little Boy et Fat Man étaient plusieurs fois plus puissants qu'ils ne l'étaient et surestiment la gravité des retombées radioactives. Bien qu'une majorité pense toujours que l'utilisation était justifiée, l'opinion populaire a progressivement évolué vers la position opposée. La plupart des Américains qui dénoncent le bombardement de ces deux villes japonaises le font simplement parce que l'Amérique a utilisé la bombe. De nombreux Américains d'aujourd'hui ne peuvent pas imaginer un monde dans lequel quelqu'un se divertirait en utilisant une arme aussi maléfique.

Les réalités historiques se sont estompées et notre culture les a remplacées par la maxime facile qu'une mauvaise arme est mauvaise. En demandant si l'Amérique aurait dû larguer la bombe, les gens ne tiennent plus compte du fait que toutes les puissances mondiales travaillaient sur une bombe. Les gens oublient aussi que les dirigeants américains étaient tout aussi inquiets pour leurs alliés soviétiques que pour leurs ennemis japonais. Il nous est également difficile de comprendre qu'au XXe siècle, l'industrialisation de l'effort de guerre a brouillé la distinction entre soldats et non-combattants. Tout le monde était une cible parce que tout le monde faisait partie de la machine de guerre.

Mes grands-parents pensaient que la bombe était bonne, et la plupart des Américains contemporains pensent que la bombe est mauvaise. Il semble que la bombe soit moralement compliquée, parce que la guerre elle-même est moralement compliquée. Se contenter de discuter pour savoir si nous aurions dû larguer la bombe passe à côté des questions plus vastes. Quand l'Amérique doit-elle entrer en guerre ? Quels devraient être les objectifs ? Quelle force est appropriée? Ces questions et une myriade d'autres entourent la bombe, mais ce ne sont pas des questions aux réponses faciles.

Une bombe atomique est-elle un mal, ou est-ce simplement un autre outil de destruction que les humains ont créé au cours de leur longue histoire de guerre ? Augustin a suggéré que la Cité de Man a utilisé la guerre pour tenter d'instaurer la paix, ce qui était un noble objectif. Cependant, sur la base de sa vision sombre de la nature humaine, il croyait également que nos motivations dans la guerre sont probablement toujours au mieux mitigées. Selon Augustine, le vrai mal dans la guerre n'est pas le meurtre, c'est la soif de violence et de pouvoir qui se manifeste chez le tueur. Il semble que le mieux que nous puissions espérer, c'est que notre côté ait moins de mal mélangé que l'autre côté.

La plupart des gens considèrent la « bonne guerre » américaine de la Seconde Guerre mondiale, mais aucune guerre ne répondra jamais pleinement aux critères d'une « guerre juste ». Après le bombardement d'Hiroshima, Robert Lewis, l'un des pilotes du Enola Gay, a écrit dans le journal, « Mon Dieu, qu'avons-nous fait ? » Augustin serait heureux que, bien que le but soit juste, les moyens de l'atteindre ont provoqué la répulsion plutôt que la soif de plus de violence chez certains de ceux qui en ont été témoins.

Les Enola Gay's le survol d'Hiroshima appartient à de nombreuses histoires différentes. Il fait partie de l'histoire de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cela fait partie de l'histoire de la guerre froide et de la menace d'un hiver nucléaire. Pour de nombreux Japonais, cela fait partie de l'histoire de la transition du Japon d'un pouvoir impérial à un État pacifiste. La bombe atomique appartient à toutes ces histoires, mais au fur et à mesure que nous racontons ces histoires, nous devons transcender l'idée que tel ou tel objet inanimé était bon ou mauvais. L'histoire, y compris le bombardement d'Hiroshima, concerne en fin de compte les gens, et les gens sont des désordres compliqués qui s'engageront inévitablement dans la guerre. Alors que nous réfléchissons à août 1945, accordons plus d'attention à la motivation des êtres humains qu'à la technologie qu'ils utilisaient.


La bombe atomique a mis fin à la Seconde Guerre mondiale, mais a préparé le terrain pour la guerre froide

Le largage de deux bombes atomiques sur le Japon en août 1945 a contribué à mettre fin à la Seconde Guerre mondiale mais a inauguré la guerre froide, un conflit entre les États-Unis et l'Union soviétique qui a duré près d'un demi-siècle.

Aux États-Unis, l'utilisation des bombes a été largement saluée par un public fatigué de la guerre et des pertes élevées. L'Amérique a poussé un énorme soupir de soulagement que les explosions aient mis fin à la nécessité de déplacer des centaines de milliers de soldats qui avaient survécu à l'Europe pour mener une nouvelle guerre sanglante sur le sol japonais.

Dans les décennies qui ont suivi, cependant, alors que les passions de cette époque se sont refroidies, les historiens ont jeté un autre regard impartial sur les événements de 1945. Un certain nombre ont conclu que si la bombe a peut-être aidé à mettre fin rapidement à la guerre, elle a alimenté les États-Unis. -Confrontation soviétique de la guerre froide dont les effets nous tourmentent encore aujourd'hui.

Après la capitulation de l'Allemagne et du Japon, les deux puissances mondiales ont manœuvré pendant des décennies pour étendre leurs sphères d'influence à travers le monde, stimulées par des ambitions et des idéologies concurrentes du capitalisme et du communisme. Les calculs de la guerre froide ont conduit à une implication divisée de l'Allemagne et des États-Unis dans les guerres de Corée et du Vietnam.

Une certaine forme de guerre froide aurait commencé, que les États-Unis aient ou non largué des bombes atomiques sur le Japon, a déclaré Arnold A. Offner, Cornelia F. Hugel professeur d'histoire émérite au Lafayette College d'Easton, en Pennsylvanie, et auteur de plusieurs livres sur la Guerre froide. "Cela n'aurait peut-être pas été aussi intense, mais vous auriez eu une sorte d'impasse politico-économique de la guerre froide, quelle que soit la bombe", a-t-il déclaré. "Ce serait un long chemin vers la détente."

Mais certains historiens citent les explosions survenues à Hiroshima et Nagasaki il y a 70 ans parmi les événements clés qui ont métastasé la fracture idéologique entre les deux puissances en une guerre froide à part entière dominée par la politique nucléaire au bord du gouffre.

« Hiroshima a changé les relations internationales, probablement de façon permanente », a déclaré Martin J. Sherwin, auteur de « A World Destroyed : Hiroshima and Its Legacies » et professeur d'histoire à l'Université George Mason près de Washington. « Cela a envoyé un message au monde que la nation la plus admirée et la plus puissante, les États-Unis, croyait que les armes nucléaires étaient des instruments de guerre légitimes et pouvaient être utilisées à nouveau. »

Bien que la guerre froide ait pris fin en 1991 avec la désintégration de l'Union soviétique, son héritage perdure, des relations difficiles entre la Russie et l'Occident aux négociations épineuses de l'Amérique sur les programmes d'armes nucléaires dans des pays comme la Corée du Nord et l'Iran.

Les choses n'ont pas toujours été aussi controversées entre les États-Unis et les Soviétiques.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, ils ne se sont jamais complètement fait confiance, même s'ils combattaient un ennemi commun. Mais même dans la dernière année de la guerre, les nations étaient en général d'accord sur le partage du pouvoir d'après-guerre. Le président Franklin D. Roosevelt, le Premier ministre soviétique Joseph Staline et le Premier ministre britannique Winston Churchill se sont rencontrés pour discuter de la réorganisation de l'Europe d'après-guerre lors de la Conférence de Yalta en février 1945.

Jusqu'au premier essai réussi de bombe atomique de l'Amérique en juillet 1945, toute sa politique d'après-guerre prévue envers l'Allemagne visait à contrôler et à affaiblir son économie afin qu'elle ne puisse plus jamais construire militairement, a déclaré l'historien Gar Alperovitz, auteur de « La décision d'utiliser la bombe atomique et l'architecture d'un mythe américain.

Ce plan nécessitait l'aide de la France, de la Grande-Bretagne et de l'Union soviétique, qui devaient occuper une grande partie de l'Europe de l'Est à la fin de la guerre.

"Si vous contrôlez l'Allemagne, les Russes pourraient se détendre en Europe de l'Est", a déclaré Alperovitz. "S'ils pensaient que l'Allemagne était une nouvelle menace, ils réprimeraient l'Europe de l'Est."

Le "désarmement industriel" de l'Allemagne était une politique d'après-guerre que Roosevelt a maintenue jusqu'à sa mort en avril 1945, une entente entre les deux puissances qui "n'avait rien à voir avec s'aimer", a-t-il déclaré.

"La bombe a changé tout cela", a déclaré Alperovitz. « La bombe a permis aux États-Unis de faire ce qu'ils voulaient en Europe parce que nous seuls pouvions contrôler l'Allemagne. Les Russes n'avaient pas ça.

Le nouveau président, Harry S. Truman, et d'autres négociateurs américains sont arrivés à la conférence de Potsdam en Allemagne fin juillet, rencontrant à nouveau Churchill et Staline dans la foulée du premier essai réussi de la bombe atomique. La teneur des négociations de l'Amérique avec l'Union soviétique a changé avec la percée atomique, que le secrétaire d'État pur et dur James Byrnes a décrit comme « une arme derrière la porte » dans les négociations.

À Potsdam, les États-Unis ont commencé à mettre l'accent sur la reconstruction d'une Allemagne autonome qui paierait beaucoup moins de réparations aux Soviétiques que ce qui avait été convenu auparavant.

"Il ne fait aucun doute que la propriété de la bombe - et le fait d'être la seule puissance avec la bombe - a définitivement mis un frein à l'épaule américaine lors de leurs négociations", a déclaré Offner.

Truman, peu sophistiqué dans les affaires étrangères et fortement influencé par Byrnes, pensait que l'utilisation des bombes sur le Japon choquerait Staline et contiendrait ses ambitions, a déclaré Sherwin. « Il avait raison pour le premier et tort pour le second. »

Byrnes a rapidement découvert que les Russes n'étaient pas intimidés par l'arme derrière la porte, a déclaré Gregg Herken, professeur émérite d'histoire à l'Université de Californie-Merced et auteur de "The Winning Weapon: The Atomic Bomb in the Cold War".

"Ce qui s'est réellement passé était en quelque sorte l'inverse de ce à quoi Byrnes s'attendait", a déclaré Herken. Byrnes a découvert que son homologue russe, Viatcheslav Molotov, poussait agressivement les demandes soviétiques en Europe de l'Est.

"La bombe n'était pas très utile - et pas du tout utile en diplomatie au début de la guerre froide avec les Russes", a-t-il déclaré.

Alperovitz soutient que l'utilisation de la bombe par Truman était le premier de plusieurs événements au cours des deux prochaines années qui déclencheraient pleinement la guerre froide.

"Au printemps 1946, nous avons commencé à reconstruire l'Allemagne, et vous pouviez presque voir les Russes réprimer de plus en plus l'Europe", a déclaré Alperovitz. Et tandis que les États-Unis se sentaient assurés qu'ils pourraient contrôler une Allemagne plus forte à l'avenir avec la menace des armes atomiques, les Russes ne partageaient pas cette assurance et ont commencé à faire tomber le rideau de fer comme tampon entre eux et l'Allemagne, a-t-il déclaré.

Dévastés par l'Allemagne au cours de deux guerres mondiales - avec au moins 20 millions de Russes morts pour se défendre contre les nazis - les Soviétiques ont pris des mesures drastiques pour empêcher une Allemagne montante de menacer à nouveau leur patrie. La décision des Alliés occidentaux en 1949 de fusionner leurs trois zones d'occupation en une seule entité – l'Allemagne de l'Ouest – a été suivie des mois plus tard par la création de la République démocratique allemande, ou Allemagne de l'Est, divisant le pays pendant près d'un demi-siècle.

"C'est, je pense, le moyen le plus important de comprendre le début de la guerre froide", a déclaré Alperovitz.

Le largage des bombes atomiques "a rassuré Staline que nous étions aussi mauvais qu'il le pensait", a déclaré Offner. "Tout ce que la bombe a fait, c'est renforcer leur point de vue que nous l'avions et que nous essaierions de les exploiter."

Bien que l'Union soviétique commençait tout juste à se reconstruire après la dévastation de la guerre, Staline s'est donné comme priorité de posséder un stock d'armes atomiques - une entreprise grandement aidée par les espions soviétiques implantés dans le programme américain.

Quatre ans après Hiroshima, les Soviétiques ont testé avec succès leur première bombe atomique, et à ce moment-là, ils en étaient venus à considérer l'Amérique comme une plus grande menace qu'une Allemagne divisée. La course aux armements nucléaires qui a défini la guerre froide était bel et bien lancée.

Sherwin réfléchit à la possibilité que le monde d'aujourd'hui soit très différent si Truman avait fait un choix différent il y a 70 ans. Il décrit les bombes d'Hiroshima et de Nagasaki comme « Adam et Eve » de notre monde nucléaire moderne, où une grande partie du Pacifique reste à fleur de peau alors que la Corée du Nord développe un missile pour lancer une arme atomique n'importe où dans le monde, et où La possession de la bombe par l'Iran modifierait radicalement le Moyen-Orient.

Considérez à quoi ressemblerait le monde aujourd'hui si les États-Unis n'avaient pas utilisé les bombes atomiques, déclarant plutôt après la guerre qu'ils avaient créé l'arme uniquement parce qu'ils craignaient que l'Allemagne ne fasse de même, a déclaré Sherwin.

"Alors, et si nous avions annoncé que nous ne les utilisions pas parce qu'ils sont illégitimes, que leur utilisation de quelque manière que ce soit, en aucune circonstance, serait un crime contre l'humanité ?" il a dit.


Le débat sur l'utilisation de bombes atomiques contre le Japon

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INCONDITIONNEL
La reddition du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale
Par Marc Gallicchio

Chaque mois d'août, les journaux sont parsemés d'histoires d'Hiroshima et de Nagasaki, accompagnées d'un débat bien choisi – mais jamais résolu – sur la question de savoir si les bombes atomiques étaient nécessaires pour mettre fin à la guerre en Asie-Pacifique aux termes américains. Que reste-t-il à apprendre 75 ans (et avec tant d'encre renversée) plus tard ? Pour Marc Gallicchio, la réponse se trouve dans la politique intérieure des États-Unis et du Japon, qui animent un récit qui se déroule moins comme un débat que comme un thriller géopolitique.

« Unconditional » offre une nouvelle perspective sur la façon dont la décision d'insister sur la « reddition inconditionnelle » n'était pas simplement un choix entre pousser les Japonais à se soumettre ou négocier la fin du conflit. Il trace également des lignes de bataille idéologiques qui sont restées visibles jusqu'à l'ère atomique alors que l'ennemi se déplaçait de Tokyo à Moscou.

Le président Harry Truman pensait qu'une capitulation inconditionnelle maintiendrait l'Union soviétique impliquée tout en rassurant les électeurs et les soldats américains que leurs sacrifices dans une guerre totale seraient compensés par une victoire totale. Désarmer les armées ennemies était le début, consolider la démocratie à l'étranger était l'objectif. Ce n'est qu'en refusant de traiter avec des dictateurs que l'Allemagne et le Japon pourraient être repensés de racine à branche.

Mais Truman a fait face à une puissante opposition de la part de l'establishment républicain, notamment de l'ancien président Herbert Hoover et Henry Luce, dont l'empire médiatique Time/Life présageait aujourd'hui Fox News. Les républicains ont combattu Truman sur deux fronts : premièrement, ils cherchaient à annuler les réformes sociales et économiques du New Deal, deuxièmement, ils soutenaient que donner au Japon une sortie respectable du conflit sauverait des vies et, en même temps, bloquerait les ambitions soviétiques en Asie. Les conservateurs pensaient que la gauche aux États-Unis était plus déterminée à utiliser la capitulation inconditionnelle pour détruire le féodalisme japonais que pour affronter les ambitions soviétiques – la future manne du ciel pour les redbaiters d'après-guerre comme le sénateur Joseph McCarthy.

Gallicchio qualifie les « mains du Japon » conciliantes du département d'État de dupes de Japonais cosmopolites qui les ont persuadés que l'empereur du Japon était en fait un progressiste qui aiderait l'Amérique à construire une Asie de l'Est stable et anticommuniste. Mais les démocrates du New Deal pensaient que ces experts ne savaient pas ce qu'ils ne savaient pas sur le Japon. Et préfigurant les néoconservateurs d'une époque ultérieure, ils ont insisté sur le fait que seule la destitution de l'empereur - dans le cadre d'une transformation complète de la culture politique du pays - ferait entrer le Japon dans une communauté pacifique de nations d'après-guerre.

Le journaliste de gauche I. F. Stone s'est joint à la mêlée. Il a fustigé les «réactionnaires» qui, selon lui, étaient déterminés à provoquer une peur rouge pour faire reculer la réforme en Amérique, purger les responsables progressistes et livrer une capitulation inconditionnelle et conditionnelle à leurs amis à Tokyo. Gallicchio, l'auteur de plusieurs livres d'histoire militaire, trie ces joueurs - et bien d'autres - avec une grande clarté, notant que Truman a joué timidement avec les deux camps alors que la guerre tournait de manière décisive en faveur des Alliés.

Convaincu que les Japonais ne se rendraient pas avant une bataille finale et décisive - ou (une fois que la bombe A était disponible) un événement incendiaire final - Truman ne voulait pas suggérer que la détermination américaine s'affaiblissait. Il a utilisé la déclaration de Potsdam de juillet pour rappeler aux Japonais que seulement plus de dévastation les attendaient s'ils tenaient bon. Il comprenait que la coopération impériale faciliterait la tâche difficile de désarmer 5,5 millions de soldats japonais - et il a finalement épargné Hirohito - mais il ne garantirait pas le statut de l'empereur avant la fin de la guerre.

Les dirigeants japonais ont ressenti peu d'urgence. L'armée impériale avait amassé un nombre étonnant de troupes pour une défense désespérée de la patrie, tandis que les politiciens fantasmaient sur une paix négociée par les Soviétiques. Faute de garantie de sa sécurité, l'empereur soutint l'effort de tendre la main à Moscou et s'occupa de protéger les reliques sacrées. Même après que la première bombe atomique ait incinéré Hiroshima, il a demandé au gouvernement de demander des concessions aux Alliés, soulignant l'affirmation de Gallicchio selon laquelle les responsables japonais « semblaient incertains de ce qu'ils faisaient ».

Alors que l'Armée rouge s'était soudainement enfoncée en Mandchourie, les dirigeants japonais pesaient des options qui s'évaporaient lorsque la deuxième bombe a incinéré Nagasaki. Ce qui avait été chimérique était maintenant clairement délirant.

L'empereur est finalement intervenu. Ignorant ses généraux, il a diffusé un décret que Gallicchio qualifie sardoniquement de « presque comiquement évasif » parce qu'il omettait les mots « reddition » et « défaite ». Alors que de nombreux Japonais étaient confus et attristés, ils ont accepté l'édit le plus célèbre de l'empereur pour « endurer l'insupportable ». Certains officiers militaires, cependant, se sont suicidés après une mutinerie ratée lors de ce qui est devenu le « jour le plus long du Japon ».

Gallicchio raconte habilement comment le débat sur la décision de Truman a persisté bien après la capitulation. Au Japon, les réformes agressives au début de l'occupation se sont heurtées aux mêmes Japonais éduqués en Occident qui avaient influencé les mains du Japon américain. Ces élites tenaient à dénigrer l'armée japonaise, mais ont essayé de bloquer la terre, le travail et le changement électoral.

« Unconditional » documente comment les conservateurs de chez eux ont ciblé les New Dealers au sein de l'occupation en tant que sympathisants communistes et ont élaboré des histoires révisionnistes sur les motivations de Truman, exagérant l'antimilitarisme de l'empereur. Leur révisionnisme a été remplacé par une marque Nouvelle Gauche dans les années 1960. Truman, selon certains, a déclenché la guerre froide en essayant d'intimider l'Union soviétique avec la puissance nucléaire américaine.

En 1995, un demi-siècle après la guerre, le débat a été relancé lorsque les conservateurs de la Smithsonian Institution ont tenté en vain d'utiliser ce récit de l'agression américaine pour encadrer une exposition dans laquelle l'Enola Gay, l'avion qui a largué la bombe A sur Hiroshima, était le principal artefact. « Inconditionnel » est un rappel aigu du pouvoir, de l'imperfection et de la politisation du récit historique – et de la façon dont les débats peuvent se poursuivre longtemps après que les témoins de l'histoire aient quitté la scène.


Chronologie de la guerre froide

Dans une tentative de mettre fin à la guerre dans le Pacifique sans une invasion coûteuse du Japon, les États-Unis ont largué deux bombes atomiques sur les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki les 6 et 9 août 1945 respectivement. Une bombe atomique de type canon à l'uranium nommée Little Boy a été larguée sur Hiroshima. Lorsque l'empereur Hirohito n'a pas tenu compte de l'appel à la reddition du président Truman, les États-Unis ont largué une bombe à implosion de plutonium nommée Fat Man sur Nagasaki.

Les deux bombardements atomiques, ainsi que la déclaration de guerre de l'Union soviétique au Japon, ont finalement convaincu l'empereur Hirohito de se rendre aux Alliés, mettant ainsi fin à la Seconde Guerre mondiale. L'utilisation des armes atomiques a démontré la supériorité technologique de l'Amérique, mais a également accru les tensions existantes avec l'Union soviétique, ouvrant la voie à la guerre froide.

1948 - 1949

Après la Seconde Guerre mondiale, le contrôle de l'Allemagne a été divisé entre les Alliés occidentaux et l'Union soviétique. Berlin était situé dans le secteur soviétique de l'Est, mais comme c'était la capitale du pays, son contrôle était également partagé entre les puissances occidentales et l'URSS. En juin 1948, l'URSS tenta de prendre le contrôle de toute la ville en coupant tout trafic de surface vers Berlin-Ouest.

Les États-Unis ont répondu par un pont aérien quotidien de nourriture et de fournitures dans la ville assiégée. Le pont aérien a duré jusqu'en septembre 1949. Au total, les puissances alliées occidentales fourniraient 2,3 millions de tonnes de fournitures et de carburant à Berlin-Ouest pendant le pont aérien.

L'Union soviétique avait commencé des recherches sur son propre programme de bombe atomique en 1943. Aidée par des informations et des plans volés au projet Manhattan par des espions soviétiques, l'URSS a pu développer sa propre arme nucléaire quelques années seulement après la fin de la guerre mondiale. II.

En août 1949, il a effectué un test réussi d'une bombe de 20 kilotonnes des années avant les prédictions américaines, créant ainsi la course aux armements nucléaires entre les deux superpuissances.

Le 1er novembre 1952 à 7h15 heure locale (31 octobre 1915 heures GMT), les États-Unis ont testé leur premier dispositif thermonucléaire (bombe à hydrogène) sur l'île d'Elugelab dans l'atoll d'Eniwetok dans les îles Marshall à environ 3 000 milles à l'ouest de Hawaii. Nom de code Ivy Mike, l'appareil a explosé à distance à une distance d'environ 30 miles.

La boule de feu résultante mesurait 3 miles de large et atteignait une hauteur de 120 000 pieds. Le nuage en forme de champignon qui a suivi la boule de feu mesurait 100 milles de large. Le rendement de l'explosion était d'un peu plus de 10 mégatonnes, plus de 700 fois plus grand que la bombe atomique larguée sur Hiroshima. Elugelab a été vaporisé et le cratère laissé derrière était plus d'un mile de large et plus de 160 pieds de profondeur.

1950 - 1953

Le Japon a commencé à gouverner la Corée en 1910, mais a cédé le contrôle de la Corée lorsqu'il s'est rendu à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les États-Unis et l'URSS ont convenu de diviser la Corée en deux zones d'occupation. La zone au nord du 38e parallèle était occupée par l'URSS et elle a aidé les Coréens qui y vivaient à former un gouvernement communiste. Les États-Unis ont occupé le sud et ont supervisé des élections qui ont abouti à un gouvernement démocratique.

Lorsque les deux grandes puissances se sont retirées, les frictions entre le nord et le sud ont finalement dégénéré en guerre en 1950 lorsque les Nord-Coréens ont envahi le sud. Le sud n'était pas préparé à l'agression et a été immédiatement envahi. Finalement, les États-Unis sont intervenus pour aider l'armée sud-coréenne, créant essentiellement une guerre par procuration entre l'Union soviétique et les États-Unis. Aucun traité de paix définitif n'a jamais été signé pour mettre fin à la guerre de Corée. Au lieu de cela, les deux parties ont signé un armistice en 1953 qui a mis fin aux hostilités et formé la zone démilitarisée coréenne, un no man's land entre les deux pays qui constituait la nouvelle frontière.

Les États-Unis et l'URSS voulaient chacun atteindre la supériorité technologique sur l'autre. Inclus dans cette lutte était la course pour devenir le premier pays à construire une fusée capable de lancer un objet dans l'espace. Non seulement ce serait une immense réalisation technologique, mais une fusée suffisamment puissante pour transporter une charge utile dans l'espace pourrait également transporter une ogive nucléaire capable d'atteindre l'autre pays.

En octobre 1957, les Soviétiques ont lancé Spoutnik, le premier satellite artificiel au monde. Les Américains moyens pourraient allumer leurs radios AM et entendre Spoutnik transmettre son signal sonore. Spoutnik a pris les Américains au dépourvu et a embarrassé la nation. Pour l'armée américaine, c'était la preuve que l'URSS possédait la technologie des missiles pour attaquer les États-Unis avec des armes nucléaires. L'URSS a mis Spoutnik 2 en orbite avant que les États-Unis ne puissent mettre en orbite son premier satellite, Explorer 1, en janvier 1958. Les deux pays ont alors entamé une course vers la lune.

1959 - 1975

L'Asie du Sud-Est, en particulier le Vietnam, était considérée comme une sphère d'influence importante par les dirigeants américains et soviétiques. Lorsque les forces nationalistes ont créé le Nord-Vietnam en 1956, l'URSS et la Chine ont reconnu et soutenu le nouveau pays communiste tandis que les États-Unis se sont engagés à arrêter la propagation du communisme dans la région et ont soutenu le Sud-Vietnam.

Comme en Corée, les États-Unis et l'URSS ont évité la guerre directe en soutenant les gouvernements et les forces opposés. La guerre était immensément impopulaire aux États-Unis, qui ont finalement retiré le dernier de leurs forces et aide au Sud-Vietnam en 1975. Le Nord-Vietnam a finalement prévalu dans la guerre et le Vietnam a été unifié dans la République socialiste du Vietnam en 1976.

Connu sous le nom de Big Ivan par les Soviétiques et sous le nom de Tsar Bomba aux États-Unis, le RDS-220 était la plus grande arme nucléaire jamais construite. Conçu comme une bombe à hydrogène de 100 mégatonnes, son rendement a été réduit de 50 % lors de ses essais. L'appareil a été largué d'une altitude juste au-dessus de 34 000 pieds au-dessus du site d'essai de la baie de Mityushikha sur l'île de Novaya Zemlya le 30 octobre 1961.

Il a explosé à 13 000 pieds et sa boule de feu a encore atteint la terre. La pression de l'explosion a été mesurée à 300 psi et le flash de lumière était visible à plus de 600 milles. Le nuage en forme de champignon a atteint une altitude de 210 000 pieds.

En 1961, un grand nombre de Berlinois de l'Est fuyaient par la frontière ouverte vers Berlin-Ouest. À la fin du 12 août, dans un effort pour endiguer la vague de transfuges, le Premier ministre soviétique Khrouchtchev a autorisé le gouvernement est-allemand à arrêter le flux d'émigrants en fermant définitivement sa frontière.

La construction du mur de Berlin à la frontière entre Berlin-Est et Berlin-Ouest a commencé le 13 août. La première construction d'une clôture en barbelés et en blocs de béton a été réalisée en seulement deux semaines. Le mur mesurait plus de 26 miles de long et finalement la clôture en fil de fer barbelé a été remplacée par un mur de 13 pieds.

Le 16 octobre 1962, le président John F. Kennedy a été informé par la CIA qu'un avion espion américain U-2 avait pris des photographies des sites de lancement de missiles nucléaires soviétiques en construction à Cuba. Il a formé un groupe de conseillers qui deviendrait plus tard le Comité exécutif (Ex Comm) pour développer la réponse américaine.

Au cours des 13 prochains jours, la crise des missiles de Cuba se déroulerait, rapprochant les États-Unis et l'ex-Union soviétique au plus près de la guerre nucléaire.

1963 - Je

Le plus grand missile terrestre jamais déployé par les États-Unis, le missile balistique intercontinental Titan II mesurait 103 pieds de haut et 10 pieds de diamètre. Le Titan II pouvait décoller de son silo souterrain en seulement 58 secondes et il transportait l'ogive W-53 avec un rendement de 9 mégatonnes (9 000 000 tonnes de TNT).

Avec une portée de plus de 5 500 milles, le Titan II était un élément important de la triade stratégique américaine. Cinquante-quatre ICBM Titan II ont été déployés en groupes de dix-huit autour de trois bases de l'armée de l'air, les premières unités étant en état d'alerte au début de 1963. Les cinquante-quatre missiles étaient en état d'alerte en décembre de la même année. Davis-Monthan AFB, en Arizona, a accueilli la 390e escadre de missiles stratégiques (SMW) qui comprenait les 570e et 571e escadrons de missiles stratégiques (SMS). Little Rock AFB, Arkansas a accueilli le 308th SMW qui était composé du 373rd SMS et du 374th SMS. Et McConnell AFB, au Kansas, a accueilli le 381e SMW qui comprenait le 532e SMS et le 533e SMS.

1963 - II

La crise des missiles de Cuba a incité les États-Unis et l'URSS à établir une ligne de communication directe entre les deux pays pour permettre une communication rapide et directe entre eux dans des situations de crise qui pourraient avoir un impact sur la sécurité de l'un ou l'autre pays (comme le lancement accidentel d'armes nucléaires) .

Communément appelé le « téléphone rouge », le lien de communication était en fait une télé-machine à écrire qui transmettait des messages écrits et non vocaux. La « ligne directe » a réduit le temps nécessaire aux États-Unis et à l'URSS pour communiquer directement entre eux et a réduit les risques de malentendus. Il a été largement utilisé pour la première fois en 1967 pendant la guerre israélo-arabe. Les États-Unis ont utilisé la Hot Line pour expliquer les mouvements de la flotte américaine en Méditerranée.

Début novembre 1983, le monde s'est peut-être rapproché de la guerre nucléaire qu'à aucun autre moment depuis la crise des missiles de Cuba. L'OTAN menait ce qu'elle considérait comme un exercice de routine nommé Able Archer, une simulation conçue pour entraîner et tester les procédures de passage de la guerre conventionnelle à la guerre nucléaire.

Cependant, l'Union soviétique a interprété l'exercice comme un prélude à une première frappe des États-Unis. Beaucoup de choses restent confidentielles sur ce qui est devenu connu sous le nom de War Scare of 1983. Mais les archives de la sécurité nationale ont amassé et publié une vaste collection de documents disponibles en ligne. Cette bibliothèque contient un rapport de 100 pages du Conseil consultatif présidentiel sur le renseignement étranger de février 1990 intitulé The Soviet « War Scare ». Déclassifié en 2012, le rapport modérément rédigé conclut que la communauté du renseignement n'a pas « attaché suffisamment de poids à la possibilité que la peur de la guerre soit réelle », et en conséquence « le président a reçu des évaluations des attitudes et des actions soviétiques qui sous-estimaient les risques pour les États Unis." Le Conseil a en outre conclu que les États-Unis avaient "par inadvertance placé nos relations avec l'Union soviétique sur une gâchette".

Le 5 mai 1987, le dernier ICBM Titan II actif est tombé en alerte au complexe de lancement 373-8, Little Rock AFB, Arkansas. Alors que les équipages de missiles continueraient à tirer des alertes de garde au complexe à mesure que la désactivation progressait, ce jour marquait la fin de la vie opérationnelle du plus grand missile terrestre de l'arsenal américain.

Conçus pour fonctionner pendant seulement 10 ans, 54 ICBM Titan II sont restés en alerte dans leurs silos souterrains pendant près de 24 ans, toujours vigilants, toujours prêts, maintenant la paix par la dissuasion.

En juin 1987, le président américain Ronald Reagan se tenait devant la tristement célèbre porte de Brandebourg, qui fait partie du mur de Berlin, et a défié le secrétaire général soviétique : « M. Gorbatchev, abattez ce mur !

Un peu moins de 18 mois plus tard, des millions d'Allemands ont célébré la destruction du mur de Berlin par des milliers de leurs compatriotes, l'un des symboles et des images les plus emblématiques de la guerre froide.

Surfant sur la vague de troubles symbolisée par l'ouverture du mur de Berlin, les dirigeants de tous les pays d'Europe de l'Est, à l'exception de la Bulgarie, ont été renversés par des soulèvements populaires à la fin de 1989. L'Union soviétique était en ébullition et il y a eu plusieurs tentatives pour renverser le secrétaire général Gorbatchev.

Enfin, le 8 décembre 1991, l'Union soviétique s'effondre. Le président de la République russe, Boris Eltsine, a formé la Communauté des États indépendants. Après 45 ans, la guerre froide, la plus longue guerre de l'histoire des États-Unis, était terminée.


12 avantages et inconvénients du largage de la bombe atomique sur le Japon

Il y a deux événements importants qui définissent la seconde guerre mondiale : l'Holocauste et les bombes atomiques qui ont été larguées sur le Japon. La décision des États-Unis d'utiliser ces armes en août 1945 est créditée de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il est également important de noter que ceux qui accordent ce crédit sont ceux qui faisaient partie des forces alliées pendant le conflit.

Les États-Unis n'ont largué que deux de ces bombes sur le Japon pendant la guerre, mais c'était une détonation qui serait dévastatrice selon n'importe quelle définition. Plus de 80 000 personnes ont été tuées sur le coup à Hiroshima le 6 août 1945, lorsque la bombe à base d'uranium Little Boy a été larguée sur la ville.

Ensuite, la bombe de style plutonium appelée Fat Man a été larguée sur Nagasaki, qui a tué instantanément 70 000 personnes. Il ne faudra que cinq jours après la deuxième bombe pour que l'empereur proclame une capitulation inconditionnelle.

Lorsque tous les effets du rayonnement de ces deux bombes sont pris en compte, les effets aigus tueraient jusqu'à 250 000 autres personnes dans

Liste des avantages du largage de la bombe atomique sur le Japon

1. Malgré son impact dévastateur, chaque bombe atomique a finalement sauvé des vies.
Après la conclusion du front européen en mars 1945, les forces alliées commencèrent à se tourner vers le Japon. Cette nation insulaire était la seule résistance dans la bataille pour la domination mondiale à l'époque. Les esprits militaires de ces pays ont élaboré un plan appelé Opération Downfall.

L'un des problèmes les plus importants dans la planification de cette invasion était que les emplacements d'atterrissage pour une invasion étaient hautement prévisibles. Les forces japonaises sont arrivées aux mêmes conclusions que les planificateurs alliés, elles ont donc commencé à renforcer leurs points de structure clés. Une défense totale de Kyushu était prévue, avec des prévisions de pertes des deux côtés très élevées.

Bien que les estimations finales varient en fonction de l'évaluation des personnes impliquées, un de ces documents créé pour le personnel du secrétaire à la Guerre a estimé le nombre à 800 000 morts alliés, avec 10 millions de morts japonais supplémentaires.

Malgré le nombre élevé de victimes d'Hiroshima et de Nagasaki, sans la nécessité de l'opération Downfall, le nombre réel de morts est devenu beaucoup plus faible que prévu.

2. L'action de larguer les deux bombes atomiques émises dans une ère de paix mondiale.
La fin de la Seconde Guerre mondiale a créé un changement de priorités pour les gouvernements du monde. Les Nations Unies sont nées en tant qu'organisation pour combler le vide laissé par la première tentative de la Société des Nations. Les pays sont entrés en guerre pour limiter l'autoritarisme au lieu de le laisser se répandre jusqu'à ce qu'il ne puisse plus être contenu. Bien que les États-Unis soient confrontés à d'importants conflits en Corée et au Vietnam dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, la période de 50 ans entre 1951 et 2000 a été l'une des plus pacifiques de l'histoire de l'humanité. Il y avait plus de menaces de guerres auxquelles les gouvernements étaient confrontés que de conflits réels à combattre.

3. Nous oublions souvent les campagnes de bombardements incendiaires qui ont eu lieu en premier.
Lorsque les gens débattent de la moralité et de l'éthique des bombes atomiques qui ont été larguées au Japon, ils examinent souvent les chiffres et discutent de l'ampleur des pertes civiles impliquées - et à juste titre. Les morts innocentes sont toujours l'un des inconvénients les plus importants de tout conflit. Les horreurs des radiations ne font qu'amplifier ce problème de façon exponentielle.

Ce qui est laissé de côté dans ce débat, c'est le bombardement de Tokyo qui a eu lieu avant que les bombes atomiques ne soient larguées. En mars 1945, plus de 100 000 civils ont été tués et 1 million de plus sont restés sans abri, lorsque des B-29 ont lancé un assaut à la bombe incendiaire sur la ville. Le gouvernement du Japon n'a pas sourcillé lorsque cela s'est produit. Seul le choc de l'impact atomique, avec sa capacité à effacer instantanément n'importe quelle ville de la carte, était suffisant pour créer un mouvement vers la paix.

4. Il n'y a aucune garantie que les victimes auraient changé.
L'armée américaine prévoyait de lancer des bombes incendiaires sur Hiroshima et Nagasaki en raison de leur influence militaire si la décision sur les bombes atomiques n'était pas approuvée. Après les destructions subies à Tokyo, il y a de fortes chances que le nombre de victimes soit resté le même. La seule différence dans le résultat aurait été une réduction des futures victimes en raison du développement du cancer et des malformations congénitales liées à l'exposition aux rayonnements.Tout le monde dans ces villes était condamné à partir du moment où les forces alliées ont commencé à préparer la fin de la Seconde Guerre mondiale.

5. Il a empêché l'Union soviétique de répéter ses demandes à l'Europe.
Lorsque le théâtre européen s'est résolu après que les troupes alliées ont pris le contrôle de Berlin, l'Union soviétique a commencé à se tailler un joli morceau d'espace qui deviendrait finalement connu sous le nom de rideau de fer. Il faudrait plus de quatre décennies pour que ce voile tombe. Les Soviétiques visaient également le Japon dans les derniers jours de la guerre en 1945, envisageant un autre scénario d'occupation conjointe.

Malgré les pertes causées par le largage des bombes atomiques, l'action elle-même a stoppé toute ambition soviétique dans leur élan. Les résultats dévastateurs ont été si impressionnants que les Russes ont reculé devant toute demande potentielle d'implication sur le théâtre du Pacifique. Si cela n'avait pas eu lieu, les implications de la guerre froide à venir auraient été très différentes pour la politique américaine.

Liste des inconvénients du largage de la bombe atomique sur le Japon

1. La plupart des personnes tuées dans ces deux bombes étaient des innocents.
Lorsqu'une nation en cible une autre et tue plus de 200 000 personnes qui ne sont pas engagées dans un conflit actif, on pourrait alors affirmer qu'un tel acte est la destruction délibérée et systématique d'un groupe national. Bien que la définition légale du génocide n'ait été créée qu'en 1948 en vertu de l'article 2 de la Convention pour la prévention et la répression du crime de génocide, beaucoup moins de personnes ont été tuées par une organisation de surveillance et accusées de cet acte. Incinérer des civils comme moyen de faire pression sur leur gouvernement pourrait sauver des vies américaines avec une bombe atomique, mais toutes les vies humaines n'ont-elles pas la même valeur ?

2. Des prisonniers de guerre américains ont été tués par les bombes atomiques au Japon.
Il y avait une douzaine de prisonniers de guerre américains qui ont été tués lorsque les bombes atomiques ont été larguées sur Hiroshima et Nagasaki. Ils étaient détenus dans un poste de police lorsque les bombes ont explosé. Ces hommes, ainsi qu'au moins 3 000 citoyens américains qui vivaient dans les villes avec des proches, ont été tués pendant ou immédiatement après la détonation. Lorsque les livres d'histoire du point de vue des Alliés racontent l'histoire de ce qui s'est passé, ces vies ne sont souvent pas évoquées. Cela montre que les Américains étaient prêts à tuer les leurs pour éviter de futures victimes.

3. Les États-Unis ont également tué des troupes alliées pendant les bombardements.
Il y avait 8 autres prisonniers de guerre britanniques et néerlandais qui ont été tués pendant ou immédiatement après le largage des bombes atomiques sur le Japon. Même si l'Accord de Québec exigeait que les armes nucléaires ne soient utilisées que s'il y avait un consentement mutuel, la Grande-Bretagne était donc d'accord avec les deux bombardements. Il convient de noter que même le président Truman a déclaré à son secrétaire à la guerre qu'ils ne seraient utilisés que sur des objets militaires, sur des soldats et des marins, et non sur des femmes ou des enfants. C'est pourquoi Tokyo et Kyoto ont été épargnés en premier lieu. Malheureusement, les résultats ne se sont pas déroulés comme prévu, même si les villes avaient une importance militaire.

4. D'autres bombes atomiques étaient également prévues pour le Japon.
Une autre bombe atomique devait être prête à l'emploi le 19 août si les Japonais avaient décidé de ne pas se rendre. Trois autres bombes étaient en train d'être prêtes pour septembre, et trois autres suivraient également en octobre. L'ordre réel pour ces armes était de les larguer sur les villes du Japon alors qu'elles étaient prêtes à partir. Ce n'est qu'une réponse à un mémorandum déposé le 10 août qui a changé cela à l'ordre du président.

5. L'augmentation du cancer est directement liée à ces armes atomiques.
L'exposition aux radiations ne crée pas immédiatement une augmentation des cas de cancer après le largage d'une arme atomique. Ils ont une période de latence minimale d'au moins cinq ans, tandis que les cas de leucémie peuvent parfois apparaître en aussi peu que deux ans, mais culminent environ 6 à 8 ans après l'événement. Presque tous les cas de leucémie associés à ces bombes impliquaient une exposition d'au moins 1Gy. Jusqu'à 46% des décès par cancer de la région entre 1950 et 2000 pourraient être potentiellement liés aux retombées des armes impliquées dans ces attaques.

6. Il y a eu une augmentation des malformations congénitales après le largage des bombes.
Ce n'est pas seulement la génération actuelle qui a subi un impact négatif à cause des bombes atomiques qui tombent sur Hiroshima et Nagasaki. Il y avait aussi une augmentation des malformations congénitales qui se sont produites dans les années qui ont suivi l'événement. Toute personne ayant une exposition de 0,2 Gy ou plus courait un risque accru de subir ce risque. Le nombre réel de fausses couches, de mortinaissances et d'autres problèmes de santé infantile n'a jamais été documenté au Japon après la guerre, les chiffres exacts ne sont donc pas connus.

7. Les blocus étaient tout aussi efficaces qu'une stratégie de combat pour couper les approvisionnements.
Certains stratèges militaires soutiennent que l'opération Downfall n'était même pas nécessaire en raison de l'impact des blocus navals autour des îles. Plus de 60 villes importantes du Japon ont déjà été détruites par des techniques de bombardement conventionnelles avant que les bombes atomiques ne soient larguées. L'armée soviétique avait attaqué les troupes japonaises en Mandchourie avec un grand succès. Avec plus de ressources canalisées dans cette stratégie, le potentiel d'une reddition inconditionnelle était possible sans changer la façon dont nous percevons la guerre aujourd'hui.


Comment le bombardement d'Hiroshima a mis fin à la Seconde Guerre mondiale et déclenché la guerre froide - HISTOIRE

entre les États-Unis et la Russie et que si nous continuons dans la voie actuelle, notre avantage initial risque d'être perdu très rapidement dans une telle course.

avril
Eleanor Roosevelt,
qui a reçu une copie de Szilard lettre au président Roosevelt , répond à Szilard en proposant un rendez-vous dans son appartement de Manhattan le 8 mai. La présidente est cependant décédée le 12 avril.

12 avril
Franklin roosevelt meurt, et Harry Truman devient le 33e président des États-Unis.

25 avril
Secrétaire de la guerre Stimson et général Bosquets bref président Truman sur la bombe. Dans ce briefing, Groves insiste sur le fait que le Japon a toujours été la cible de l'utilisation de la bombe.

25 avril
Les planificateurs en chef interarmées avisent les chefs d'état-major interarmées que « à moins qu'une définition de la reddition inconditionnelle ne puisse être donnée qui soit acceptable pour les Japonais, il n'y a pas d'alternative à l'anéantissement et aucune perspective que la menace d'une défaite absolue n'entraîne la capitulation ».

27 avril
Le Target Committee se réunit pour la première fois pour décider quelles villes japonaises cibler avec la bombe atomique. Fin mai, les villes suivantes sont sélectionnées : Kyoto, Hiroshima, Kokura et Niigata. [Voir le procès-verbal de la deuxième réunion du comité cible dans les sites connexes.] Finalement, Kyoto est remplacé par Nagasaki et les villes répertoriées sont épargnées par d'autres bombardements conventionnels par l'armée de l'air américaine.

29 avril
Dans un rapport intitulé Capitulation inconditionnelle , le Joint Intelligence Committee informe les Joint Chiefs of Staff que « nombre de Japonais informés, à la fois militaires et civils, réalisent déjà l'inévitabilité d'une défaite absolue ».

8 mai
La guerre en Europe se termine.

9 mai
Le comité intérimaire se réunit pour la première fois. Son but est « d'étudier et de faire rapport sur l'ensemble du problème des contrôles temporaires de la guerre et de la publicité ultérieure, et d'étudier et de faire des recommandations sur la recherche, le développement et les contrôles d'après-guerre, ainsi que la législation nécessaire pour les effectuer. » Le comité intérimaire nomme un groupe scientifique, qui comprend Oppenheimer, Laurent, Fermi et Compton.

12 mai
Guillaume Donovan , directeur du Bureau des services stratégiques, relève du président Truman que le ministre japonais en Suisse, Shunichi Kasé , a souhaité "aider à organiser la cessation des hostilités".

25 mai
Léo Szilard
visite la Maison Blanche avec une lettre d'introduction de Albert Einstein avertir le président Truman des dangers que représentent les armes atomiques pour le monde d'après-guerre et de l'exhorter à ne pas autoriser l'utilisation d'armes atomiques contre le Japon. Szilard est référé Matthieu J. Connelly , secrétaire des nominations de Truman, à James Byrnes à Spartanburg, en Caroline du Sud.

28 mai
Secrétaire adjoint à la guerre John J. McCloy argumente auprès du secrétaire à la Guerre Stimson que le terme « reddition inconditionnelle » devrait être abandonné : « La reddition inconditionnelle est une expression qui signifie perdre la face et je me demande si nous ne pouvons pas accomplir tout ce que nous voulons accomplir en ce qui concerne le Japon sans l'utilisation de ce terme.

28 mai
Dans un mémorandum de conversation du département d'État, le secrétaire d'État par intérim Joseph a grandi décrit une rencontre avec le président Truman Ce jour là. Grew écrit : « Le plus grand obstacle à la capitulation inconditionnelle des Japonais est leur conviction que cela entraînerait la destruction ou la destitution permanente de l'Empereur et l'institution du Trône. Si une indication peut maintenant être donnée aux Japonais qu'eux-mêmes, une fois complètement vaincus et rendus incapables de faire la guerre à l'avenir seront autorisés à déterminer leur propre future structure politique, ils auront une méthode pour sauver la face sans laquelle la reddition sera hautement improbable. »

30 mai
Désireux d'influencer le comité intérimaire, Szilard organise une rencontre avec Oppenheimer dans le bureau de Groves. Oppenheimer dit à Szilard, "c'est une arme sans signification militaire. Elle fera un big bang - un très big bang - mais ce n'est pas une arme qui est utile à la guerre."

31 mai
Le comité intérimaire convient que "la cible la plus souhaitable serait une usine de guerre vitale employant un grand nombre d'ouvriers et étroitement entourée de maisons d'ouvriers". Parmi ceux qui sont d'accord, il y a Jacques Conant, président de l'université Harvard.

31 mai
Le Bureau des services stratégiques (OSS) rapporte avoir reçu un analyste japonais de la paix par l'intermédiaire d'un diplomate japonais en poste au Portugal. Le diplomate japonais dit que les termes réels sont sans importance tant que le terme « reddition inconditionnelle » n'est pas utilisé.

1 juin
Le comité intérimaire prend une décision formelle décide ne pas pour avertir les populations civiles des villes ciblées.

9 juin
Chef d'état-major général Georges Marshall , dans une note au secrétaire à la Guerre Stimson, écrit : "Nous devrions cesser de parler de capitulation inconditionnelle du Japon et commencer à définir notre véritable objectif en termes de défaite et de désarmement."

11 juin
Le Comité Franck sur les implications sociales et politiques de la bombe atomique, présidé par le prix Nobel Jacques Franck , publie un rapport déconseillant un bombardement atomique surprise du Japon. Le rapport déclare : « Si nous considérons l'accord international sur la prévention totale de la guerre nucléaire comme l'objectif primordial, ce genre d'introduction d'armes atomiques dans le monde peut facilement détruire toutes nos chances de succès. Le rapport prédit à juste titre que le largage d'une bombe atomique "signifiera un départ fulgurant vers une course aux armements illimités".

14 juin
Le rapport du Comité Franck - avec sa recommandation que la bombe soit démontrée au Japon avant d'être utilisée sur des civils - est emmené par Compton à Los Alamos, et des copies ont été remises à Fermi, Laurent et Oppenheimer.

16 juin
Compton, Fermi, Laurent et Oppenheimer conclure : « Nous ne pouvons proposer aucune démonstration technique susceptible de mettre fin à la guerre, nous ne voyons aucune alternative acceptable à l'utilisation militaire directe.

17 juin
McCloy raconte Stimson qu'« il n'y avait plus de villes à bombarder, plus de porte-avions à couler ou de cuirassés à bombarder, nous avons eu du mal à trouver des cibles ».

18 juin
Président Truman convoque une réunion de ses principaux conseillers pour discuter des plans d'urgence de l'armée pour l'invasion du Japon. L'invasion devait commencer au plus tôt le 1er novembre 1945 et, selon l'amiral Guillaume Leahy , "L'invasion elle-même n'a jamais été autorisée." McCloy est invité à préparer le libellé de ce qui deviendra l'article 12 du projet de déclaration de Potsdam. Il précise que le gouvernement japonais d'après-guerre « peut inclure une monarchie constitutionnelle sous la dynastie actuelle ».

18 juin
Amiral Leahy fait une entrée dans le journal en notant : « À mon avis, à l'heure actuelle, une capitulation du Japon peut être arrangée avec des conditions qui peuvent être acceptées par le Japon et qui fourniront des dispositions pleinement satisfaisantes pour la défense de l'Amérique contre une future agression transpacifique. » Il note également que le général Maréchal estime qu'une invasion de Kyushu, l'île japonaise la plus au sud, "ne nous coûtera pas plus de 63 000 des 190 000 soldats estimés nécessaires à l'opération". Cela peut être comparé aux estimations ultérieures, après les bombardements atomiques, de 500 000 à 1 000 000 de vies américaines sauvées.

19 juin
James Forrestal
le journal décrit une « réunion État-Guerre-Marine » top-secrète au cours de laquelle les termes de la reddition sont discutés. Il écrit : « La proposition de Grew, dans laquelle Stimson est d'accord avec la plus grande vigueur, que quelque chose soit fait dans un avenir très proche pour indiquer aux Japonais quel genre de conditions de reddition leur seraient imposées et en particulier pour leur indiquer qu'ils seraient autorisés à conserver leur propre forme de gouvernement et d'institutions religieuses tout en indiquant clairement que nous proposons d'éradiquer complètement toutes les traces du militarisme japonais. »

20 juin
Une réunion du Conseil suprême de direction de guerre devant l'empereur Hirohito se tient sur le thème de la fin de la guerre. Selon l'US Strategic Bombing Survey, « l'Empereur, soutenu par le premier ministre, le ministre des Affaires étrangères et le ministre de la Marine, a déclaré pour la paix le ministre de l'Armée et les deux chefs d'état-major n'étaient pas d'accord ».

26 juin
Stimson , Forrestal et a grandi conviennent qu'une clarification des conditions de reddition devrait être publiée bien avant une invasion et avec « suffisamment de temps pour permettre à une réaction nationale de s'installer ». Les trois ont convenu que "le Japon est sensible à la raison".

1er juillet
Szilard commence à faire circuler une pétition au président Truman exprimant son opposition pour des raisons morales à l'utilisation de la bombe atomique contre le Japon.

2 juillet
Secrétaire de la guerre Henri Stimson conseille Truman d'offrir une définition de la capitulation inconditionnelle, et déclare : « Je pense que la nation japonaise a l'intelligence mentale et la capacité polyvalente dans une telle crise pour reconnaître la folie d'un combat jusqu'au bout et pour accepter l'offre de ce qui équivaudra à une abandon."

3 juillet
James Byrnes devient secrétaire d'État des États-Unis.

3 juillet
Le New York Times rapporte : « Le sénateur [Guillaume] Blanc du Maine, le chef de la minorité [républicain], a déclaré que la guerre du Pacifique pourrait se terminer rapidement si le président Truman déclarerait, en particulier, à la chambre haute ce que signifie la reddition inconditionnelle pour les Japonais. »

4 juillet
Szilard écrit à un collègue au sujet de la pétition adressée au président : « Personnellement, je pense qu'il serait important qu'un grand nombre de scientifiques qui ont travaillé dans ce domaine expriment clairement et sans équivoque leur opposition pour des raisons morales à l'utilisation de ces bombes dans la phase actuelle de la guerre.

7 juillet
Truman part pour Potsdam le Augusta accompagné du secrétaire d'État Byrnes .

10 juillet
Lors d'une réunion du Conseil suprême de direction de guerre, l'Empereur Hirohito exhorte à la hâte dans les démarches pour arbitrer la paix à travers la Russie.

13 juillet
Washington intercepte et décode un câble du ministre japonais des Affaires étrangères Shigenori Togo à son ambassadeur à Moscou qui déclare : « La capitulation inconditionnelle est le seul obstacle à la paix. »

13 juillet
Secrétaire de la Marine Forrestal écrit dans son journal secret : « La première preuve réelle d'un désir japonais de sortir de la guerre est venue aujourd'hui à travers des messages interceptés de Aller , ministre des Affaires étrangères, à Sato , ambassadeur du Japon à Moscou, chargeant ce dernier de voir Molotov si possible avant son départ pour la réunion des Trois Grands et si ce n'est pas le cas, alors immédiatement après lui présenter le fort désir de l'Empereur d'obtenir la fin de la guerre. »

13 juillet
Farrington Daniels
, directeur du Met Lab de l'Université de Chicago, a déclaré à Jacques Compton que 72% des scientifiques étaient favorables à une démonstration militaire de la bombe au Japon ou aux États-Unis avec des représentants japonais présents avant d'utiliser l'arme sur des civils.

15 juillet
Président Truman
atterrit à Anvers en route pour la réunion de Potsdam . Byrnes l'a convaincu d'abandonner l'article 12 de la déclaration de Potsdam, qui assurait que l'empereur serait autorisé à conserver son trône en tant que monarque constitutionnel.

16 juillet
Le test Trinity, un dispositif d'implosion de plutonium, a lieu à 5 h 29 min 45 s, heure de la guerre des montagnes, à Alamogordo, au Nouveau-Mexique. C'est la première détonation atomique au monde. L'appareil a un rendement de 19 kilotonnes, ce qui équivaut à 19 000 tonnes de TNT. J. Robert Oppenheimer rappelle une citation de la Bhagavad Gita, un classique hindou : « Je suis devenu la mort, le destructeur des mondes. brigadier général T.F. Farrell , Général Bosquets ' commandant adjoint, décrit l'explosion de cette manière : " Les effets pourraient bien être qualifiés d'inédits, magnifiques, magnifiques, prodigieux et terrifiants. du soleil de midi. Il était doré, violet, violet, gris et bleu. Il éclairait chaque sommet, crevasse et crête de la chaîne de montagnes voisine avec une clarté et une beauté qui ne peuvent être décrites mais doivent être vues pour être imaginées. "

17 juillet
Président Truman à Potsdam écrit dans son journal, "Passez juste [sic] quelques heures avec Staline.. Il sera dans la guerre du Japon le 15 août. Fini Japs quand cela arrivera."

17 juillet
Léo Szilard
, ignorant le test Trinity, prépare le projet final de pétition au président des États-Unis, appelant le président à « exercer votre pouvoir en tant que commandant en chef pour décider que les États-Unis ne doivent pas recourir à l'utilisation de bombes atomiques dans cette guerre à moins que les conditions qui seront imposées au Japon n'aient été rendues publiques en détail et que le Japon connaissant ces conditions ait refusé de se rendre en second lieu, que dans un tel cas la question d'utiliser ou non des bombes atomiques soit décidée par vous à la lumière de les considérations présentées dans cette pétition ainsi que toutes les autres responsabilités morales qui sont impliquées." La pétition a été signée par 155 scientifiques du projet Manhattan.

18 juillet
Président Truman écrit dans son journal, "P.M. [ Churchill ] & J'ai mangé seul. Discuté de Manhattan (c'est un succès). Décidé de dire Staline à propos de ça. Staline avait dit à P.M. de télégramme de l'empereur Jap demandant la paix. Staline m'a également lu sa réponse. C'était satisfaisant.Croyez que les Japonais se replieront avant l'arrivée de la Russie. Je suis sûr qu'ils le feront lorsque Manhattan [référence au projet Manhattan] apparaîtra au-dessus de leur patrie. J'en informerai le moment venu."

21 juillet
Président Truman approuve l'ordre d'utilisation des bombes atomiques.

23 juillet
Premier ministre britannique Winston Churchill remarque, "[I] il est tout à fait clair que les États-Unis ne souhaitent pas à l'heure actuelle la participation russe dans la guerre contre le Japon."

23 et 24 juillet
McCloy écrit dans son journal à Potsdam : "Tout au long de tout cela, la 'grosse bombe' joue son rôle - elle a raidi à la fois le Premier ministre et le président. Après avoir obtenu des bosquets rapportent qu'ils sont allés à la réunion suivante comme des petits garçons avec une grosse pomme rouge sécrétée sur eux. »

24 juillet
Walter Brown
, assistant spécial du secrétaire d'État Byrnes , écrit dans son journal que Byrnes "espérait gagner du temps, croyant qu'après la bombe atomique, le Japon se rendra et que la Russie ne participera pas autant à la mise à mort, étant ainsi en mesure de faire valoir des revendications contre la Chine".

24 juillet
Secrétaire de la guerre Henri Stimson passe des ordres d'attaque atomique.

25 juillet
Président Truman écrit dans son journal : « Nous avons découvert la bombe la plus terrible de l'histoire du monde. Il s'agit peut-être de la destruction par le feu prophétisée à l'époque de la vallée de l'Euphrate, après Noé et sa fabuleuse arche. Quoi qu'il en soit, nous pensons avoir trouvé le moyen de provoquer une désintégration de l'atome. Une expérience dans le désert du Nouveau-Mexique était surprenante - c'est un euphémisme.. Cette arme doit être utilisée contre le Japon d'ici le 10 août. J'ai dit au secrétaire à la guerre, M. Stimson , de l'utiliser pour que les objectifs militaires et les soldats soient la cible et non les femmes et les enfants. Même si les Japonais sont des sauvages, impitoyables, impitoyables et fanatiques, nous, en tant que leader mondial pour le bien-être commun, ne pouvons pas larguer cette terrible bombe sur l'ancienne capitale ou la nouvelle. Lui et moi sommes d'accord. L'objectif sera purement militaire et nous publierons un avertissement demandant aux Japonais de se rendre et de sauver des vies. Je suis sûr qu'ils ne le feront pas, mais nous leur en aurons donné la chance. C'est certainement une bonne chose pour le monde que la foule d'Hitler ou de Staline n'ait pas découvert cette bombe atomique. Cela semble être la chose la plus terrible jamais découverte, mais elle peut devenir la plus utile."

25 juillet
Général Carl Spatz , commandant des forces aériennes stratégiques de l'armée américaine, reçoit le seul ordre écrit sur l'utilisation d'armes atomiques du chef d'état-major par intérim, le général Thomas Handy .

26 juillet
La déclaration de Potsdam appelle le gouvernement japonais « à proclamer maintenant la capitulation inconditionnelle de toutes les forces armées japonaises ». L'alternative, déclare la Déclaration, est « une destruction rapide et totale ».

26 juillet
Forrestal journal secret déclare : « Au cours des derniers jours Sato à Moscou a envoyé le langage le plus fort au ministère des Affaires étrangères à Tokyo son conseil urgent pour que le Japon se rende sans condition. Chaque fois que le ministre des Affaires étrangères, Aller , répond en disant qu'ils veulent que Sato s'arrange pour que les Russes reçoivent le prince Konoyé comme représentant spécial de l'Empereur à Moscou. La réponse persistante de Sato à ces messages était qu'il s'agissait d'un espoir futile, qu'il n'y avait aucune possibilité de diviser le concert d'action existant actuellement entre la Grande-Bretagne, les États-Unis et la Russie."

28 juillet |
Le Japon rejette la Déclaration de Potsdam.

3 août
Président Truman une planche Augusta reçoit un nouveau rapport selon lequel le Japon cherche la paix. Walter Brown, assistant spécial du secrétaire d'État Byrnes, écrit dans son journal : « À bord Augusta - Président, Leahy , JFB d'accord les Japonais en quête de paix. (Leahy avait un autre rapport du Pacifique.) Le président a peur qu'ils intentent un procès pour la paix à travers la Russie au lieu d'un pays comme la Suède. "

6 août
La deuxième bombe atomique au monde, Petit garçon , une bombe à l'uranium de type canon, explose à 1 900 pieds au-dessus d'Hiroshima, au Japon. Il a un rendement d'environ 15 kilotonnes de TNT. Quelque 90 000 à 100 000 personnes sont tuées immédiatement, environ 145 000 personnes périront à cause des bombardements d'ici la fin de 1945.

6 août
En apprenant la nouvelle du bombardement atomique du Japon alors qu'il rentrait de Potsdam, le président Truman a fait remarquer que c'était « le plus grand jour de l'histoire ».

Léo Szilard , le scientifique atomique qui avait travaillé si dur pour empêcher l'utilisation de la bombe, écrit à un ami : « Utiliser des bombes atomiques contre le Japon est l'une des plus grandes bévues de l'histoire.

7 août
Décision est prise de laisser tomber des brochures d'avertissement sur les villes japonaises.

8 août
L'Union soviétique informe le Japon qu'elle entre en guerre.

8 août
Décision est prise de créer un Tribunal international à Nuremberg.

9 août
A 9h44 Bockscar , un B-29 transportant Homme gros , la troisième bombe atomique au monde, arrive sur sa cible principale, Kokura. La ville est couverte de brume et de fumée provenant d'un bombardement américain sur une ville voisine. Bockscar se tourne vers sa cible secondaire Nagasaki. À 11 h 02, la troisième explosion de bombe atomique au monde dévaste Nagasaki, la chaleur intense et l'explosion massacrent sans discernement ses habitants.

9 août
Le président Truman s'adresse au peuple américain via une émission radio. Il déclare : « Le monde remarquera que la première bombe atomique a été larguée sur Hiroshima, une base militaire. le meurtre de civils. » [Le rapport officiel de l'enquête sur les bombardements déclarait : « Hiroshima et Nagasaki ont été choisies comme cibles en raison de la concentration de leurs activités et de leur population. Plus de 95 % des personnes tuées à Hiroshima et Nagasaki étaient des civils.]

9 août
Bombe atomique larguée sur Nagasaki.

9 août
L'Union soviétique commence son offensive contre le Japon en Mandchourie.

10 août
Les États-Unis déposent des tracts d'avertissement sur Nagasaki ce jour-là après le bombardement.

13-14 août
Les physiciens japonais enquêtant sur l'épicentre de l'explosion de la bombe d'Hiroshima commencent à remarquer des niveaux élevés de radioactivité.

14 août
Le Japon capitule.

15 août
Empereur Hirohito du Japon, dans une émission de radio à sa nation annonce que le Japon a perdu la guerre. L'annonce de l'Empereur est difficile à comprendre car il s'exprime en japonais de cour archaïque, mais un fait est compris : de nombreuses vies innocentes."

15 août
New York Times
rapporte que « l'entrée de la Russie dans la guerre japonaise a été le facteur décisif pour accélérer sa fin et l'aurait été, même si aucune bombe atomique n'avait été larguée, est l'opinion du major-général Claire Chennault .."

24 août
L'Union soviétique annonce la capitulation de l'armée japonaise de Mandchourie.

2 septembre
Le Japon signe officiellement les documents de reddition.

9 septembre
Le site test Trinity est ouvert à la presse pour la première fois. Général Bosquets et J. Robert Oppenheimer dissiper les rumeurs de niveaux élevés de rayonnement persistants là-bas.

1er juillet
United States Strategic Bombing Survey déclare : « Les bombes atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki n'ont pas vaincu le Japon, ni par le témoignage des chefs ennemis qui ont mis fin à la guerre n'ont-ils persuadé le Japon d'accepter la capitulation inconditionnelle. ministre, le ministre des Affaires étrangères et le ministre de la Marine avaient décidé dès mai 1945 que la guerre devait être terminée même si cela signifiait l'acceptation de la défaite aux conditions des alliés. Le Survey déclare également : « Le 10 juillet [1945], l'empereur a de nouveau exhorté à la hâte dans les démarches de médiation à travers la Russie, mais Potsdam est intervenu. Alors que le gouvernement attendait toujours une réponse russe, la bombe d'Hiroshima a été larguée le 6 août. L'enquête a conclu : « Sur la base d'une enquête détaillée de tous les faits et étayée par le témoignage des dirigeants japonais survivants impliqués, c'est l'opinion de l'enquête que certainement avant le 31 décembre 1945, et selon toute probabilité avant le 1er novembre 1945, le Japon se serait rendu même si les bombes atomiques n'avaient pas été larguées, même si la Russie n'était pas entrée en guerre, et même si aucune invasion n'avait été planifiée ou envisagée."


Exposer l'Enola Gay

En 1994, le Musée national de l'air et de l'espace a achevé un scénario d'exposition intitulé « La croisée des chemins : la fin de la Seconde Guerre mondiale, la bombe atomique et les origines de la guerre froide ». Au cours de l'année suivante, ce script et les versions qui le suivraient généreraient l'une des plus grandes controverses que le Smithsonian ait jamais connues.

Les États-Unis ont largué une bombe atomique sur Hiroshima le 6 août 1945 et une autre sur Nagasaki trois jours plus tard. Dans les années qui ont précédé le 50 e anniversaire de ces attentats, le directeur du National Air and Space Museum Martin Harwit et les conservateurs Tom Crouch et Michael Neufeld ont imaginé une exposition qui offrirait un regard équilibré sur les bombardements. Le script original, achevé le 14 janvier 1994, contenait cinq sections : « Un combat jusqu'à la fin », décrivant la dernière année de la Seconde Guerre mondiale « La décision de lâcher la bombe », soulevant des questions sur la nécessité d'utiliser des armes nucléaires contre Japon « La première force de frappe atomique au monde », mettant en lumière les expériences des pilotes de bombardiers « Villes en guerre » décrivant le point zéro et « L'héritage d'Hiroshima et de Nagasaki », discutant du début de la course aux armements et de la guerre froide. En tout, le script comptait plus de 300 pages.

Les plans de l'exposition ont commencé dès 1987, et Harwit avait déjà été en discussion avec l'Air Force Association pendant que le scénario était en cours de développement. Une fois terminé, il a envoyé le script au groupe pour commentaires. De nombreux anciens combattants avaient plaidé pour l'affichage de la Enola Gay, la superforteresse B-29 avait l'habitude de larguer les bombes, pour célébrer le triomphe américain sur le Japon, mais on craignait déjà que le Smithsonian ne crée une interprétation révisionniste politiquement correcte des événements. Pour beaucoup, le script n'a fait que confirmer ces craintes. Ce que Harwit et les conservateurs considéraient comme une histoire équilibrée des attentats à la bombe et de leurs conséquences, beaucoup ont interprété le script comme une représentation d'Américains vengeurs et une tentative de susciter la sympathie pour les Japonais.

L'Air Force Association a répondu publiquement au script le 15 mars 1994. John T. Correll, rédacteur en chef de Revue de l'Armée de l'Air, une publication de l'Air Force Association, a écrit que "de nombreux visiteurs peuvent être surpris par ce qu'ils voient" et que "la présentation est conçue pour un effet de choc". Il a détaillé les plans dans le script pour inclure des images d'objets fondus et carbonisés ainsi que des photographies grandeur nature de victimes et des mots de survivants rappelant l'horreur des bombes. Correll a également noté que le script avertit que "la discrétion parentale est conseillée". Il a fait valoir que ce n'était pas l'objectif que de nombreux anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale envisageaient lorsqu'ils ont demandé l'exposition de l'avion historique.

Sous la pression des groupes organisés et du grand public, le Musée national de l'air et de l'espace a commencé à réviser le script. Le 31 mai 1994, la nouvelle version, intitulée « Le dernier acte : la bombe atomique et la fin de la Seconde Guerre mondiale », a été achevée. Trois autres scripts révisés ont été rédigés entre fin août et fin octobre 1994. Malgré des négociations sur le contenu et la présentation avec l'Air Force Association et l'American Legion, chaque version du script a été sévèrement critiquée.

Le 6 décembre 1994, le musée a terminé un scénario pour un segment supplémentaire à placer au début de l'exposition. Intitulé "La guerre dans le Pacifique", il visait à créer un contexte plus large pour la décision de larguer les bombes. Initialement, on pensait que cet ajout serait plus sympathique pour les Américains, mais il y avait des désaccords importants sur le nombre prévu de victimes américaines si la guerre avait continué sans l'utilisation des bombes atomiques.

À la fin de janvier 1995, l'Air Force Association et l'American Legion avaient toutes deux demandé l'annulation de l'exposition. Les inquiétudes du Congrès des États-Unis ont été exprimées dès septembre 1994 et n'ont grandi qu'avec des menaces d'audiences, des réductions budgétaires et des appels à la démission de Harwit. L'exposition a été officiellement annulée le 30 janvier 1995.

Ce n'était pas la fin de la polémique, cependant. L'annulation a suscité des protestations et des critiques de la part des communautés universitaires et muséales, bien que sans doute pas aussi répandues que les réponses précédentes des organisations militaires et du grand public.

En outre, de nombreux membres du Congrès étaient encore indignés et ont insisté pour qu'une enquête soit menée sur les pratiques de développement d'expositions au Smithsonian. Harwit a démissionné le 2 mai 1995, quelques jours seulement avant son témoignage lors des audiences du Sénat.

Le 28 juin 1995, une exposition, simplement intitulée "Enola Gay", a ouvert au Musée national de l'air et de l'espace. Contrairement à l'exposition annulée, "Enola Gay" ne contenait aucune interprétation, aucune image graphique et aucun objet fondu. Seul le fuselage était exposé, accompagné de faits et d'informations de base sur la restauration de l'avion.

L'ensemble Enola Gay bombardier est actuellement exposé dans l'exposition "World War II Aviation" au Steven F. Udvar-Hazy Center du National Air and Space Museum.


Voir la vidéo: Atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki August 6 u0026 9, 1945


Commentaires:

  1. Mot

    Félicitations, excellent message

  2. Gakasa

    En cela tout le charme !

  3. Galahault

    Les mauvaises données pour vous



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