Léon Trotsky en 1914

Léon Trotsky en 1914

Lev Davidovitch Bronshtein (il prit le nom Léon Trotsky en 1902) est né à Yanovka, en Russie, le 7 novembre 1879. Ses parents étaient juifs et possédaient une ferme en Ukraine. Quand Trotsky avait huit ans, son père l'envoya à Odessa pour y faire ses études. Six ans plus tard, il a été transféré à Nikolaïev où il a été initié pour la première fois aux idées de Karl Marx.

En 1897, il s'implique dans l'organisation de la clandestinité Syndicat des travailleurs de la Russie du Sud. Il a été envoyé en Sibérie après avoir été arrêté pour activité révolutionnaire. Après quatre ans de captivité, il s'est échappé et s'est finalement rendu à Londres. Trotsky a rejoint le Parti social-démocrate et alors qu'il était en Angleterre, il a rencontré et travaillé avec un groupe de marxistes produisant le journal Iskra. Cela comprenait George Plekhanov, Pavel Axelrod, Vera Zasulich, Vladimir Lénine et Julius Martov.

Au Deuxième Congrès du Parti social-démocrate tenue à Londres en 1903, il y avait un différend entre Vladimir Lénine et Julius Martov. Lénine a plaidé en faveur d'un petit parti de révolutionnaires professionnels avec une large frange de sympathisants et de partisans n'appartenant pas au parti. Martov n'était pas d'accord, pensant qu'il valait mieux avoir un grand parti d'activistes. Martov a remporté le vote 28-23, mais Lénine n'a pas voulu accepter le résultat et a formé une faction connue sous le nom de bolcheviks. Ceux qui sont restés fidèles à Martov sont devenus connus sous le nom de mencheviks.

Une grande partie du Parti social-démocrate rejoignit les bolcheviks. Cela comprenait Gregory Zinoviev, Joseph Staline, Anatoli Lunacharsky, Mikhail Lashevich, Nadezhda Krupskaya, Alexei Rykov, Yakov Sverdlov, Mikhail Frunze, Maxim Litvinov, Vladimir Antonov, Felix Dzerzhinsky, Gregory Ordzhonikidze et Alexander Bogdanov.

Trotsky a soutenu Julius Martov. Il en va de même pour George Plekhanov, Pavel Axelrod, Lev Deich, Vladimir Antonov-Ovseenko, Irakli Tsereteli, Moisei Uritsky, Vera Zasulich, Noi Zhordania et Fedor Dan.

Trotsky retourna en Russie pendant la Révolution de 1905. Trotsky s'est fortement impliqué dans la création du Soviet de Saint-Pétersbourg et a finalement été élu président. Au cours des semaines suivantes, plus de 50 de ces soviets ont été formés dans toute la Russie.

Avec les échecs de la Douma, les Soviétiques étaient considérés comme le gouvernement ouvrier légitime. Trotsky et les Soviétiques ont défié le pouvoir de Nicolas II et ont tenté de faire respecter les promesses faites dans le Manifeste d'octobre telles que la liberté de la presse, de réunion et d'association.

En décembre 1905, le soviet de Saint-Pétersbourg est écrasé et Trotsky est arrêté et emprisonné. En octobre 1906, Trotsky fut condamné à l'exil intérieur et privé de tous ses droits civils. En prison, Trotsky a développé la théorie de la révolution permanente.

Après deux ans en Sibérie, Trotsky a réussi à s'échapper et a finalement atteint Vienne où il s'est associé à Adolf Joffe pour publier le journal, Pravda. Trotsky était maintenant considéré comme l'une des figures les plus importantes du mouvement révolutionnaire russe et Vladimir Lénine a demandé à Lev Kamenev d'essayer de le persuader de rejoindre les bolcheviks.

Léon Trotsky

1. A été très critique envers Nicolas II et l'autocratie.

2. Voulait que la Russie ait le suffrage universel.

3. Voulait que le gouvernement russe autorise la liberté d'expression et la fin de la censure politique des journaux et des livres.

4. Estimait que la démocratie ne pouvait être réalisée en Russie que par le renversement violent de Nicolas II et de l'autocratie.

5. Était fermement opposé à ce que la Russie entre en guerre avec l'Autriche-Hongrie et l'Allemagne.

6. Estimait que si la Russie entrait en guerre avec l'Autriche-Hongrie et l'Allemagne, les mencheviks, les bolcheviks et les socialistes-révolutionnaires devraient essayer de persuader les soldats russes d'utiliser leurs armes pour renverser Nicolas II.

Mon père et ma mère ont vécu leur vie de dur labeur avec quelques frictions, mais très heureusement dans l'ensemble. Sur les huit enfants nés de ce mariage, quatre ont survécu. J'étais le cinquième par ordre de naissance. Quatre sont morts en bas âge, de diphtérie et de scarlatine, des morts presque aussi inaperçues que l'était la vie de ceux qui ont survécu. La terre, le bétail, la volaille, le moulin, prenaient tout le temps de mes parents ; il n'en restait plus pour nous.

Nous vivions dans une petite maison en terre. Le toit de paille abritait d'innombrables nids de moineaux sous les combles. Les murs extérieurs étaient percés de profondes fissures qui étaient un lieu de reproduction pour les vipères. Les plafonds bas fuyaient lors d'une forte pluie, en particulier dans le hall, et des pots et des bassins seraient placés sur le sol en terre battue pour récupérer l'eau. Les chambres étaient petites, les fenêtres sombres ; les sols des deux pièces et de la pouponnière étaient en terre battue et en puces d'élevage.

Sur la colline au-dessus de l'étang se dressait le moulin - un hangar en bois qui abritait une machine à vapeur de dix chevaux et deux meules. Ici, pendant les premières années de mon enfance, ma mère passait la plus grande partie de ses heures de travail. Le moulin fonctionnait non seulement pour notre propre domaine, mais aussi pour tout le quartier. Les paysans apportaient leur grain à dix et quinze milles à la ronde et payaient un dixième de mesure pour la mouture.

Lénine nous a proposé d'admettre Trotsky, que vous connaissez, au comité de rédaction, avec tous les droits. Son œuvre littéraire fait preuve d'un talent indéniable, il est tout à fait « à nous » dans la pensée, il s'est entièrement identifié aux intérêts de l'Iskra, et ici, à l'étranger, il exerce une influence considérable, grâce à son éloquence exceptionnelle. Il parle magnifiquement ; il ne pouvait pas faire mieux.

On peut dire de Lénine et Martov que, même avant la scission, même avant le Congrès, Lénine était « dur » et Martov « mou ». Et ils le savaient tous les deux. Lénine jetait un coup d'œil à Martov, qu'il estimait hautement, d'un air critique et quelque peu méfiant, et Martov, sentant son regard, baissait les yeux et remuait nerveusement ses maigres épaules.

Comment en suis-je venu à être avec les « softs » au congrès ? Du Iskra éditeurs, mes liens les plus proches étaient avec Martov, Zasulich et Axelrod. Leur influence sur moi était incontestable.

La scission est survenue de manière inattendue pour tous les membres du congrès. Lénine, le personnage le plus actif de la lutte, ne l'avait pas prévu, ni ne l'avait jamais désiré. Les deux parties ont été très bouleversées par le cours des événements. Après le Congrès, Lénine a été malade pendant plusieurs semaines d'une maladie nerveuse.


Biographie de Léon Trotsky, révolutionnaire marxiste russe

  • Le 20ème siècle
    • Personnes et événements
    • Modes et modes
    • Début du 20ème siècle
    • Les années 20
    • Les années 30
    • Les années 40
    • Les années 50
    • Les années 60
    • Les années 80
    • Les années 90

    Léon Trotsky (7 novembre 1879-21 août 1940) était un théoricien communiste, écrivain prolifique, un chef de file de la Révolution russe de 1917, commissaire du peuple aux affaires étrangères sous Vladimir Lénine (1917-1918), puis chef de l'Armée rouge en tant que commissaire du peuple aux affaires de l'armée et de la marine (1918-1924). Exilé de l'Union soviétique après avoir perdu une lutte pour le pouvoir avec Joseph Staline sur le successeur de Lénine, Trotsky a été brutalement assassiné en 1940.

    Léon Trotsky

    • Connu pour: Chef de file de la révolution russe de 1917, commissaire du peuple aux affaires étrangères sous Lénine (1917-1918) et chef de l'Armée rouge en tant que commissaire du peuple aux affaires de l'armée et de la marine (1918-1924).
    • Aussi connu sous le nom: Lev Davidovitch Bronstein, Lev Davidovitch Bronshtein
    • Née: 7 novembre 1879, à Yanovka, Yelisavetgradsky Uyezd, gouvernorat de Kherson, Empire russe (dans l'actuelle Ukraine)
    • Parents: David Leontievitch Bronstein et Anna Lvovna
    • Décédés: 21 août 1940, à Mexico, Mexique
    • uvres publiées : "Ma vie" (1930), "L'histoire de la révolution russe" (1932), "La révolution trahie" (1936), "En défense du marxisme" (1939/1940)
    • Récompenses et honneurs: Couverture du Temps magazine trois fois (1925, 1927, 1937)
    • Conjoints : Aleksandra Sokolovskaya ​(m. 1899-1902)​, Natalia Sedova ​(m. 1903-1940)
    • Enfants: Zinaida Volkova, Nina Nevelson, Lev Sedov et Sergueï Sedov
    • Citation notable : « Pendant 43 ans de ma vie consciente, je suis resté un révolutionnaire pour 42 d'entre eux, j'ai combattu sous la bannière du marxisme. Si je devais tout recommencer, j'essaierais bien sûr d'éviter telle ou telle erreur, mais le cours principal de ma vie resterait inchangé.

    Le révolutionnaire russe Léon Trotsky assassiné au Mexique

    Le révolutionnaire russe en exil Léon Trotsky est mortellement blessé par un assassin armé d'un piolet dans son enceinte à l'extérieur de Mexico. Le tueur&# x2014Ram&# xF3n Mercader&# x2014était un communiste espagnol et probable agent du dirigeant soviétique Joseph Staline. Trotsky mourut de ses blessures le lendemain.

    Né en Ukraine de parents juifs russes en 1879, Trotsky a embrassé le marxisme à l'adolescence et a ensuite abandonné l'Université d'Odessa pour aider à organiser le syndicat clandestin des travailleurs de la Russie du Sud&# x2019. En 1898, il est arrêté pour ses activités révolutionnaires et envoyé en prison. En 1900, il est exilé en Sibérie.

    En 1902, il s'enfuit en Angleterre en utilisant un faux passeport sous le nom de Léon Trotsky (son nom d'origine était Lev Davidovich Bronshtein). À Londres, il a collaboré avec le révolutionnaire bolchevique Vladimir Ilitch Lénine, mais s'est ensuite rangé du côté des factions mencheviks qui prônaient une approche démocratique du socialisme. Avec le déclenchement de la Révolution russe de 1905, Trotsky retourna en Russie et fut à nouveau exilé en Sibérie lorsque la révolution s'effondre. En 1907, il s'évade à nouveau.

    Au cours de la décennie suivante, il a été expulsé d'une série de pays en raison de son radicalisme, vivant en Suisse, à Paris, en Espagne et à New York avant de retourner en Russie lors du déclenchement de la révolution en 1917. Trotsky a joué un rôle de premier plan dans les bolcheviks. # x2019 prise du pouvoir, conquérant la plus grande partie de Petrograd avant le retour triomphal de Lénine en novembre. Nommé Lénine&# x2019s secrétaire des affaires étrangères, il a négocié avec les Allemands pour mettre fin à l'implication de la Russie dans la Première Guerre mondiale. En 1918, il est devenu commissaire à la guerre et s'est mis à construire l'Armée rouge, qui a réussi à vaincre l'opposition anti-communiste en la guerre civile russe. Au début des années 1920, Trotsky semblait l'héritier présomptif de Lénine, mais il a perdu dans la lutte pour la succession après que Lénine est tombé malade en 1922.

    En 1924, Lénine mourut et Joseph Staline devint le leader de l'URSS. Contre les politiques déclarées de Staline, Trotsky a appelé à une révolution mondiale continue qui entraînerait inévitablement le démantèlement de l'État soviétique de plus en plus bureaucratique. Il a également critiqué le nouveau régime pour avoir supprimé la démocratie au sein du Parti communiste et pour ne pas avoir développé une planification économique adéquate. En réponse, Staline et ses partisans ont lancé une contre-attaque de propagande contre Trotsky. En 1925, il est démis de ses fonctions au commissariat de guerre. Un an plus tard, il est exclu du Politburo et en 1927 du Parti communiste. En janvier 1928, Trotsky fut déporté par le dirigeant soviétique Joseph Staline à Alma-Ata, dans la lointaine Asie centrale soviétique. Il y vécut en exil intérieur pendant un an avant d'être banni à jamais d'URSS par Staline.

    Il fut reçu par le gouvernement de Turquie et s'installa sur l'île de Prinkipo, où il travailla à terminer son autobiographie et son histoire de la Révolution russe. Après quatre ans en Turquie, Trotsky a vécu en France puis en Norvège et en 1936 a obtenu l'asile au Mexique. S'installer avec sa famille dans une banlieue de Mexico, il a été reconnu coupable de trahison par contumace au cours de Staline&# x2019s purges de ses ennemis politiques. Il a survécu à une attaque à la mitrailleuse menée par des agents staliniens, mais le 20 août 1940, il est devenu la proie de Ram&# xF3n Mercader, un communiste espagnol qui avait gagné la confiance de la maison Trotsky. Le gouvernement soviétique a nié toute responsabilité et Mercader a été condamné à 20 ans de prison par les autorités mexicaines.


    1913 : Quand Hitler, Trotsky, Tito, Freud et Staline vivaient tous au même endroit

    En janvier 1913, un homme dont le passeport portait le nom de Stavros Papadopoulos a débarqué du train de Cracovie à la gare du terminal nord de Vienne.

    De teint foncé, il arborait une grosse moustache paysanne et portait une valise en bois très basique.

    « J'étais assis à table », a écrit l'homme qu'il était venu rencontrer, des années plus tard, « quand la porte s'est ouverte avec un coup et un inconnu est entré.

    "Il était petit. mince. sa peau gris-brun couverte de pockmarks. Je n'ai rien vu dans ses yeux qui ressemblait à de l'amitié."

    L'auteur de ces lignes était un intellectuel russe dissident, rédacteur en chef d'un journal radical appelé Pravda (Vérité). Il s'appelait Léon Trotsky.

    L'homme qu'il décrivait n'était pas, en fait, Papadopoulos.

    Il était né Iosif Vissarionovich Dzhugashvili, était connu de ses amis sous le nom de Koba et est maintenant connu sous le nom de Joseph Staline.

    Trotsky et Staline n'étaient que deux d'un certain nombre d'hommes qui vivaient dans le centre de Vienne en 1913 et dont la vie était destinée à façonner, voire à se briser, une grande partie du 20e siècle.

    C'était un groupe disparate. Les deux révolutionnaires, Staline et Trotsky, étaient en fuite. Sigmund Freud était déjà bien établi.

    Le psychanalyste, exalté par ses disciples comme l'homme qui a ouvert les secrets de l'esprit, a vécu et pratiqué sur la ville de Berggasse.

    Le jeune Josip Broz, devenu plus tard célèbre en tant que chef de file de la Yougoslavie, le maréchal Tito, travaillait à l'usine automobile Daimler à Wiener Neustadt, une ville au sud de Vienne, et cherchait un emploi, de l'argent et de bons moments.

    Ensuite, il y avait le jeune de 24 ans originaire du nord-ouest de l'Autriche dont les rêves d'étudier la peinture à l'Académie des beaux-arts de Vienne avaient été déçus à deux reprises et qui logeait maintenant dans une maison à dos de Meldermannstrasse près du Danube, un certain Adolf Hitler. .

    Dans son évocation majestueuse de la ville de l'époque, Thunder at Twilight, Frederic Morton imagine Hitler haranguant ses compagnons locataires « de la morale, de la pureté raciale, de la mission allemande et de la trahison slave, sur les juifs, les jésuites et les francs-maçons ».

    "Son toupet s'agitait, ses mains tachées de [peinture] déchiquetaient l'air, sa voix s'élevait à un ton d'opéra. Puis, aussi soudainement qu'il avait commencé, il s'arrêtait. Il rassemblait ses affaires avec un fracas impérieux, [et] se dirigeait vers sa cabine. »

    L'ancien empereur François-Joseph, qui régnait depuis la grande année des révolutions, 1848, présidait à l'ensemble, dans le palais de la Hofburg décousu de la ville.

    L'archiduc François-Ferdinand, son successeur désigné, résidait au palais voisin du Belvédère, attendant avec impatience le trône. Son assassinat l'année suivante allait déclencher la Première Guerre mondiale.

    Vienne en 1913 était la capitale de l'Empire austro-hongrois, qui comprenait 15 nations et plus de 50 millions d'habitants.

    "Bien que n'étant pas exactement un melting-pot, Vienne était son propre genre de soupe culturelle, attirant les ambitieux de tout l'empire", déclare Dardis McNamee, rédacteur en chef de la Vienna Review, un mensuel autrichien uniquement en anglais, qui a a vécu dans la ville pendant 17 ans.

    "Moins de la moitié des deux millions d'habitants de la ville étaient nés dans le pays et environ un quart venaient de Bohême (maintenant l'ouest de la République tchèque) et de Moravie (maintenant l'est de la République tchèque), de sorte que le tchèque était parlé aux côtés de l'allemand dans de nombreux contextes."

    Les sujets de l'empire parlaient une douzaine de langues, explique-t-elle.

    "Les officiers de l'armée austro-hongroise devaient être capables de donner des ordres dans 11 langues en plus de l'allemand, chacune ayant une traduction officielle de l'hymne national."

    Et ce mélange unique a créé son propre phénomène culturel, le café viennois. La légende trouve sa genèse dans les sacs de café laissés par l'armée ottomane après l'échec du siège turc de 1683.

    « La culture du café et la notion de débat et de discussion dans les cafés font partie intégrante de la vie viennoise d'aujourd'hui et d'hier », explique Charles Emmerson, auteur de 1913 : À la recherche du monde avant la Grande Guerre et chercheur principal à la politique étrangère groupe de réflexion Chatham House.

    "La communauté intellectuelle viennoise était en fait assez petite et tout le monde se connaissait et. qui prévoyait des échanges au-delà des frontières culturelles.

    Cela, ajoute-t-il, favoriserait les dissidents politiques et les personnes en fuite.

    "Vous n'aviez pas d'État central extrêmement puissant. C'était peut-être un peu bâclé. Si vous vouliez trouver un endroit pour vous cacher en Europe où vous pourriez rencontrer beaucoup d'autres personnes intéressantes, alors Vienne serait un bon endroit pour le faire."

    Le repaire préféré de Freud, le Café Landtmann, se dresse toujours sur le Ring, le célèbre boulevard qui entoure la ville historique d'Innere Stadt.

    Trotsky et Hitler fréquentaient le Café Central, à quelques minutes à pied, où les gâteaux, les journaux, les échecs et, surtout, les discussions, étaient les passions des clients.

    "Une partie de ce qui rendait les cafés si importants était que "tout le monde y est allé", explique MacNamee. "Il y a donc eu une fertilisation croisée entre les disciplines et les intérêts, en fait les frontières qui sont devenues plus tard si rigides dans la pensée occidentale étaient très fluides."

    Au-delà de cela, ajoute-t-elle, "ce fut la poussée d'énergie de l'intelligentsia juive et de la nouvelle classe industrielle, rendue possible après l'octroi des pleins droits de citoyenneté par François-Joseph en 1867 et le plein accès aux écoles et aux universités."

    Et, bien qu'il s'agisse encore d'une société largement dominée par les hommes, un certain nombre de femmes ont également eu un impact.

    Alma Mahler, dont le mari compositeur était décédé en 1911, était également compositeur et devint la muse et l'amante de l'artiste Oskar Kokoschka et de l'architecte Walter Gropius.

    Même si la ville était, et reste, synonyme de musique, de bals somptueux et de valse, son côté sombre était particulièrement sombre. Un grand nombre de ses citoyens vivaient dans des bidonvilles et en 1913, près de 1 500 Viennois se sont suicidés.

    Personne ne sait si Hitler est tombé sur Trotsky ou si Tito a rencontré Staline. Mais des œuvres comme Dr Freud Will See You Now, Mr Hitler - une pièce radiophonique de 2007 de Laurence Marks et Maurice Gran - sont des imaginations vivantes de telles rencontres.

    L'incendie qui a éclaté l'année suivante a détruit une grande partie de la vie intellectuelle de Vienne.

    L'empire a implosé en 1918, tout en propulsant Hitler, Staline, Trotsky et Tito dans des carrières qui marqueront à jamais l'histoire du monde.

    Vous pouvez en savoir plus sur le rôle de Vienne dans le façonnement du 20e siècle sur BBC Radio 4's Aujourd'hui programme le 18 avril.


    Léon Trotsky

    Léon Trotsky était une figure importante de la théorie et de la politique marxistes et une figure cruciale de la révolution russe. Il a joué un rôle important dans l'organisation de la Révolution d'Octobre, a dirigé les négociations de paix à Brest-Litovsk et en tant que commissaire à la guerre, a aidé à former et à façonner l'Armée rouge. Souvent considéré comme un successeur probable du dirigeant bolchevique Vladimir Lénine, Trotsky a été déjoué par Joseph Staline, expulsé du Parti communiste et contraint à l'exil.

    Début de la vie

    Trotsky est né à Yanovka, en Ukraine, en 1879, fils d'un agriculteur prospère. Ses parents étaient juifs et bien qu'ils ne soient pas religieux, ils étaient souvent la cible de l'antisémitisme haineux qui a infecté la Russie tsariste.

    Trotsky a reçu le nom de Lev Bronstein d'après un oncle qui avait tenté en vain d'assassiner Alexandre II (il y avait une tendance révolutionnaire dans sa famille, comme il y en avait eu dans les années Lénine).

    Envoyé en pensionnat, le jeune Bronstein s'engage dans la politique révolutionnaire, d'abord en tant que membre du Narodniki. À la fin de son adolescence, il est devenu organisateur syndical et propagandiste socialiste. Il s'intéresse au marxisme et rejoint les sociaux-démocrates (SD) en 1896.

    Périodes d'exil

    En 1900, Bronstein est arrêté et condamné à quatre ans d'exil en Sibérie. Il s'est échappé en 1902 avec un faux passeport portant le nom adopté par lequel il est devenu plus tard connu : Léon Trotsky.

    Trotsky s'installa à Londres où, en 1903, il assista au deuxième congrès du parti social-démocrate. Lorsque le parti a voté sur la question de l'organisation et de l'adhésion, Trotsky s'est rangé du côté de Julius Martov et de la faction qui est devenue connue sous le nom de mencheviks.

    Contrairement à Lénine, Trotsky était en Russie pendant la Révolution de 1905. Il a été élu vice-président puis président du Soviet de Petrograd, alors qu'il n'avait que 26 ans. Lorsque le Soviet fut écrasé par les troupes tsaristes à la fin de 1905, Trotsky fut de nouveau envoyé en Sibérie, mais il s'échappa rapidement. Il passa la majeure partie de la décennie suivante en exil, principalement en France, en Suisse, en Espagne et aux États-Unis.

    Tentatives de rapprochement des SD

    Au début des années 1910, Trotsky fit plusieurs tentatives pour réconcilier Lénine, Martov et leurs partisans. Lorsque les factions bolchévique et menchévique se séparèrent irrévocablement au début de 1912, Trotsky tenta de réparer les dégâts en organisant un « congrès de l'unité », ce qui échoua. Il a ensuite collaboré avec le Mezhraontsyi, un groupe d'intellectuels qui ont lutté pour la réconciliation du parti.

    Au début de 1917, Trotsky vivait à New York. Après avoir entendu la nouvelle de la révolution de février, il retourna immédiatement en Russie, arrivant en mai 1917.

    Au cours de l'année 1917, Trotsky commença à perdre confiance dans le mouvement menchevik et se rapprocha des idées et des stratégies de Lénine. Un moment charnière dans cette transformation a été le soulèvement populaire mais finalement infructueux des «Journées de juillet». Cela a convaincu Trotsky que sans une direction forte d'un parti révolutionnaire engagé, le peuple était incapable de prendre le pouvoir.

    Alignement avec les bolcheviks

    En août 1917, Trotsky constate que « les comités d'usine sont en grande majorité composés de bolcheviks. Dans les syndicats de Petrograd, le travail pratique quotidien incombe entièrement aux bolcheviks. Dans la section ouvrière du soviet de Petrograd, les bolcheviks constituent une majorité écrasante.

    Trotsky lui-même travailla pour la cause bolchevique au Soviet de Pétrograd, où il fut de nouveau élu président début octobre. Il a également joué un rôle de premier plan dans l'organisation et l'armement des Gardes rouges, une milice pro-bolchevique composée d'ouvriers d'usine.

    Selon de nombreux historiens, alors que Lénine était le moteur de la Révolution d'Octobre, l'organisation et la planification stratégique de Trotsky en ont assuré le succès.

    Révolution d'Octobre

    Début octobre, Trotsky a présenté une résolution au Soviet de Petrograd contrôlé par les bolcheviks qui appelait à la formation d'un comité militaire pour préparer la «défense révolutionnaire de Petrograd». La résolution a été adoptée et le Comité militaire révolutionnaire (MRC, ou Milrevcom) a été formé.

    En théorie, le Milrevcom et les Gardes rouges ont été formés pour protéger le mouvement bolchevique et ses dirigeants - mais en réalité, ils étaient des outils pour une insurrection armée contre le gouvernement provisoire.

    Trotsky a également rejoint le Comité central bolchevique, où il a soutenu les appels de Lénine à une révolution socialiste. Joseph Staline, plus tard rival acharné de Trotsky, a écrit en 1918 que « tout le travail pratique en rapport avec l'organisation du soulèvement a été effectué sous la direction immédiate de [Trotsky] - le Parti est redevable principalement et principalement au camarade Trotsky. pour la manière efficace dont le travail du Comité militaire révolutionnaire a été organisé. Une fois que Staline a pris les rênes du pouvoir, ce passage a été rayé des archives officielles.

    Chef diplomatique et militaire

    L'importance de Trotsky a continué dans la nouvelle société. Il était un membre important du Politburo du Parti communiste et le principal négociateur avec les Allemands à Brest-Litovsk. L'organisation de l'Armée rouge par Trotsky et le leadership politique et militaire pendant la guerre civile étaient également critiques. Il était également responsable de la répression de la rébellion de Kronstadt au début de 1921.

    Trotsky n'était pas sans défauts. C'était un orateur enthousiaste et un brillant théoricien et organisateur, mais il était enclin à l'arrogance, au mépris et au sarcasme, qualités qui le rendaient impopulaire auprès des autres bolcheviks. Ces lacunes ont été identifiées par Lénine dans son « testament politique » de 1922, où il reconnaissait les talents de Trotsky mais notait qu'il « faisait preuve d'une assurance excessive et d'une préoccupation excessive pour le côté purement administratif du travail ». 8221

    L'excès de confiance de Trotsky s'est avéré fatal lorsque Staline, son rival pour la direction bolchevique, en a recruté d'autres contre lui et a pris le contrôle du parti au début des années 1920. À la mort de Lénine au début de 1924, Trotsky était pratiquement exclu du pouvoir. Staline l'a finalement fait expulser de l'Union soviétique en 1929.

    Le bouc émissaire de Staline

    Trotsky passa le reste de sa vie en exil en France puis au Mexique, où il écrivit abondamment. En 1930, il écrivit une histoire de la Révolution russe. Plusieurs années plus tard, il écrivit une critique cinglante de la Russie sous Staline, intitulée The Révolution trahie.

    De retour en Russie, la propagande stalinienne diabolisait Trotsky comme un traître, un saboteur et un ennemi de l'État. Trotsky a été pratiquement éliminé des histoires soviétiques officielles de la révolution, tandis que de nombreux problèmes de la nouvelle société ont été mis à ses pieds.

    En 1940, un agent stalinien, Ramon Mercarder, a pu entrer dans la maison de Trotsky au Mexique et le poignarder à la tête avec un pic à glace. Trotsky mourut le lendemain.

    Le point de vue d'un historien :
    « Trotsky s'est déplacé comme une comète brillante à travers le ciel politique. Il a attiré l'attention du monde pour la première fois en 1917. De l'avis de tous, il était le meilleur orateur de la Révolution russe. Il a dirigé le Comité militaire-révolutionnaire. Il a fait plus que quiconque pour fonder l'Armée rouge. Il appartenait au parti Politburo et a eu un impact profond sur sa stratégie politique, économique et militaire. Le monde entier a attribué l'impact de la Révolution d'Octobre à son partenariat avec Lénine. [Mais] avant 1917, Trotsky était un ennemi du bolchevisme, et de nombreux bolcheviks ne l'ont pas laissé l'oublier.
    Robert Service

    1. Léon Trotsky, né Lev Bronstein, était un écrivain, orateur et organisateur marxiste devenu un leader important du parti bolchevique et de la république soviétique.

    2. Au deuxième congrès des sociaux-démocrates en 1903, Trotsky se rangea du côté des mencheviks contre Lénine, bien qu'il chercha plus tard à réconcilier les deux factions.

    3. En 1917, Trotsky revint d'exil aux États-Unis et vers le milieu de l'année travaillait avec les bolcheviks, en particulier dans le soviet de Petrograd.

    4. Trotsky a organisé les Gardes rouges et le Milrevcom et a soutenu l'appel de Lénine à une insurrection armée. La Révolution d'Octobre était en grande partie due à sa planification tactique.

    5. Trotsky a ensuite négocié la paix avec les Allemands à Brest-Litovsk, a servi comme commissaire à la guerre, a formé l'Armée rouge, a dirigé l'effort de guerre civile et a été un membre essentiel du Politburo. Il a finalement été écarté des postes de pouvoir par son rival, Staline.


    Trotsky succède à Lénine

    1917: La Révolution d'Octobre est un succès. Les deux principaux dirigeants sont Vladimir Ilitch Lénine et Léon Trotsky. Lénine est le chef du Parti bolchevik et Trotsky est un ancien menchevik qui a rejoint les bolcheviks pendant la révolution russe. Alors que Lénine est un leader politique incontesté, Trotsky est un partenaire proche, à la tête du Soviet de Petrograd et de son Comité militaro-révolutionnaire. C'est le MRC qui prend d'assaut le Palais d'Hiver et éjecte le gouvernement provisoire libéral d'Alexandre Kerensky.

    1918-1922: Les armées révolutionnaires et réactionnaires se battent à travers la Russie pendant la guerre civile russe. Trotsky dirige l'Armée rouge (dont on lui attribue la création) en tant que commissaire de guerre. Son train blindé vole de front en front, combattant les Blancs et les armées étrangères. Staline et Trotsky s'affrontent en Ukraine et Staline est renvoyé. Les rouges gagnent la guerre civile et Trotsky est salué comme un héros.

    1922-23: La santé de Lénine décline, en partie à cause d'une tentative d'assassinat en 1918 qui a laissé des balles dans son système. Deux coups paralysent Lénine en 1923 mais il écrit toujours aussi brillamment. L'un de ses derniers efforts est son testament qui critique Staline et demande au Comité central du Parti communiste de le révoquer de ses fonctions de secrétaire général. Lénine veut que le testament soit lu au XIIe Congrès du Parti en 1923, mais il est paralysé et sa femme, Krupskaya, veut garder le testament secret dans l'espoir qu'il se rétablisse.

    Trotsky est considéré par beaucoup comme le successeur probable de Lénine, mais il est détesté comme arrogant. Son esprit vif et ses critiques ont visé Lev Kamenev et Gregori Zinoviev. Lénine les a appelés les «briseurs de grève de la révolution» pour leur opposition ouverte à la révolution d'Octobre, mais ils ont été réhabilités et ont joué un rôle important dans le nouvel État soviétique. Kamenev et Zinoviev se sont opposés à la montée de Trotsky et ont envisagé une alliance avec Staline, le centriste du Comité central et aucun match pour le duo plus qualifié et plus instruit.

    Mais au XIIe Congrès du Parti, Krupskaya décide de publier le testament de Lénine. En tant que révolutionnaire, elle décide que le parti doit entendre les paroles de Lénine et prendre les mesures appropriées. Staline est humilié, mais le Congrès ne le retire pas immédiatement de son poste. Il est cependant sur la défensive.

    Trotsky est fier et considère qu'il est indigne de lui de se battre pour la première place après Lénine, mais revient sur sa décision après le Congrès du Parti. Le parti est dans la tourmente alors que les membres se mobilisent pour ou contre Staline. Trotsky décide de revendiquer ses droits et demande à Zinoviev de le soutenir. Trotsky fait appel à leur proximité idéologique (les trois sont « l'aile gauche » du Comité central) et Trotsky donne sa promesse personnelle de soutien. Zinoviev et Kamenev, craignant de perdre leur chance de soutenir un candidat gagnant, soutiennent Trotsky.

    1924: Lénine meurt en janvier et le Comité central se réunit pour désigner un successeur pour le Parti communiste (et effectivement pour le gouvernement, qui est dominé par le parti). Trotsky est nommé président et devient également premier ministre du gouvernement soviétique. Staline perd son poste au Comité central mais reste membre du parti.

    1924-29: Trotsky et le gouvernement se lancent dans un programme d'industrialisation et de collectivisation de l'agriculture. Le conflit éclate avec les paysans et le gouvernement est à nouveau contraint de faire des compromis et d'autoriser certaines entreprises privées (un retour au Nouveau Programme Economique). L'industrie demeure la priorité économique. Le gouvernement soviétique continue d'être dominé par le Parti communiste, mais le pouvoir est exercé par les organes gouvernementaux. Des débats animés se poursuivent au sein du parti et au Comité central entre les « communistes de gauche » dirigés par Trotsky, Zinoviev et Kamenev et les « communistes de droite » dirigés par Boukharine et Tomsky. La rhétorique est féroce mais le principe léniniste du centralisme démocratique (les décisions du Comité central sont soutenues par tous) maintient une unité fragile. La démocratie de parti se substitue à l'absence de partis concurrents, et d'anciens mencheviks et révolutionnaires sociaux entrent dans le Parti communiste (et les factions concurrentes). Staline fait plusieurs tentatives pour construire sa propre faction, mais personne n'est prêt à être entaché par le « Testament de Lénine ». Sur le plan international, le gouvernement soviétique soutient le Komintern – l'organisation internationale du parti. The rise of Fascism in Italy is seen as a challenge to the revolutionary socialist movement. The Soviet government flirts with formation of popular fronts with liberal and socialist parties to oppose Fascist parties in Italy, Germany, France, Britain and Spain, but the Communists are unwilling to compromise with “bourgeois democrats.”

    1929-32: The Depression hits the Capitalist states in Europe and North America. Soviet Russia, with its centrally managed economy (and dependent on its own economy because of isolation from the West) is able to weather the Depression better than most countries. Communist parties surge in strength, as do the Fascists, as citizens look for a radical solution to the economic crisis. In Germany, the Nazis come to power, and the Soviet Union and the Communist Party face a deadly new ideological and national enemy.

    1932-39: Germany rearms and it is obvious to everyone that the Western democracies are unwilling or unable to stand up to the madman. The Rhineland is re-militarized and Austria is annexed. Italy aligns with Germany in a Fascist “Axis.” Spain erupts in a civil war in which the Soviets and the Fascists support competing sides. The civil war continues in a seesaw between Socialists and Anarchists on one side and Phalangists on the other. In 1938, Europe is on the brink of war over German demands in the Sudetenland that would dismember the democratic state of Czechoslovakia. The worst capitulation comes in Munich, when France and Britain give in to Hitler and force the Czechs to give up their borderlands. Shortly afterwards, Hitler tears up the agreement and marches into Bohemia-Moravia, making a new German protectorate. The Western democracies finally begin to arm for war with Germany. Soviet Russia commits the western Communist parties to the Popular Front against the Fascists. In Spain, Communists make common cause with the other parties of the left, helping maintain a unified front against Franco’s armies. The Spanish civil war continues as all of Europe is set aflame. Hitler is determined to have war, and secretly seeks the support of Soviet Russia. Trotsky’(because his family is Jewish, but Trotsky is an athiest) flatly turns down the German overtures but remains neutral because of Western fears of the “Bolshevik menace.”

    1939-40: The Second World War starts with German attacks into Poland. The Poles are quickly overwhelmed but refuse to allow Soviet aid because of memories of the Russo-Polish War and Trotsky’s leadership of the Red Army attack. The Soviet Union partially mobilizes its defenses, but the Germans swiftly switch most of their armed forces to the Western Front. After months of “phony war,” Germany attacks the Allied forces in France. Surprisingly, the mighty French army is overwhelmed by an attack through the Ardennes. France falls and the British Expeditionary Force barely escapes at Dunkirk. Things look grim for the Allies.

    1941: Britain is given a reprieve by the German attack on Russia. German forces tear into Russian defenses, but suffer their own terrific losses against a Red Army that is ready for the attack from the “Fascist aggressor.” Britain and the Soviet Union sign an immediate pact, with Churchill praising the valor of the Red Army and their generalissimo, Trotsky. Communist parties across the world rally to the “socialist and democratic war against Fascism.” When Germany’s ally, Japan, attacks the United States, America joins Britain and the Soviets. A small German force under Erwin Rommel is dispatched to Spain to fight the anti-Fascists forces there, but victory in Spain eludes Hitler as it did Napoleon. The Western allies are buoyed by the fight in Russia. The Red Army is one of the largest armies in Europe, with a fighting tradition and top leadership experienced from the days of the Russian Civil War. Tukachevsky, commander of the Red Army, has applied many of the lessons of armored warfare based on the experience of the Spanish “volunteers” and supported by Premier Trotsky, a practitioner of his own form of armored strikes during the Civil War. In a terrific battle outside of Leningrad, the panzer corps of Germany are broken by the Red Guards. Germany is still a potent foe, but time is working against Hitler and Mussolini.

    1942-43: Germany and Italy are ground down from the punishing attacks of Britain, Russia, and America. In ’42, the strategic air war cripples German industry as bombers crisscross Germany from air fields in England and Russia. A joint British-Soviet offensive in the Balkans forces Germany’s Eastern European allies to bow out of the war, while American forces gather for an assault across the English Channel. In spring ’43, the cross-channel attack is launched. German forces collapse in France and reel back into the Reich. In Italy, Mussolini is overthrown by monarchists and disaffected members of his own Fascist party. Finally, in July 1943, Hitler is assassinated by a coalition of German Generals and other anti-Nazi groups. The Second World War was over in Europe, and soon the allies broke the back of the Japanese Empire as well.

    The Post-War World: Tensions threatened to break out between the victorious powers, but somehow peace prevailed. The support of the Communists in the Popular Fronts before the war made them more acceptable as political parties in the post-war period. The Comintern encouraged “democratic engagement” in the Western democracies. Communist guerrilla movements in Yugoslavia and Greece dominated their political scenes, but democracy remained the norm throughout Europe (encouraged by the “big brother” in the Soviet Union). American financial aid through the Marshall Plan was welcomed in Europe and the Soviet Union, helping to foster good feelings by Soviet citizens toward their “rich cousins” in the United States. The opening of the United Nations was the opening of a new age for the nations of the world. Leon Trotsky, now white haired but still the commanding figure of Communism, attended the opening ceremonies, side by side with the wary American president, Harry Truman. Truman liked to make his judgments on the basis of personal contact, and said of Trotsky, “He’s one frosty Russkie, but when the chips are down, he’s on our side.” America and Soviet Russia found common ground in pushing for the “decolonization” of European imperial possessions. Joint Soviet-American efforts led to the independence of India and French Indochina. Both powers were wary of the new Communist government that came to power in China under Mao Zedong.

    The End of the Soviet One-Party State: In post-war Russia, victory in the war and a rising standard of living led to demands for change within the Communist state. Factional leaders and their supporters began demanding openly competitive elections for all offices in the Soviet state. Democratic leaders pointed to the support for debate under Lenin and the rough and tumble politics of the Trotskyist party. At the XXXIII Party Congress, democrats finally forced through their own slate for the Central Committee. Trotsky remained on the CC but was now surrounded by “New Democrats.” Bowing to the inevitable, Comrade Trotsky announced the legalization of political parties and new elections. The resurgent Social Revolutionary Party, the old party of the peasants, is the winner of the first democratic elections in the Soviet Union.


    The Point of Departure in this history is the decision of Lenin’s wife to publicize his political testament at the XXII Party Congress. In our history, Krupskaya did not release the testament until after Lenin’s death. By that time, the alliance among Stalin, Zinoviev and Kamenev was in place and the testament was suppressed. If the testament had been read to the Congress while Lenin still lived, Stalin’s hopes would have been crushed and another power would have emerged in the party. Trotsky, Zinoviev and Kamenev were ideological allies – even if they were rivals for power – and they did form an alliance after Stalin won the first round with Trotsky. By that time it was too late and Stalin was on his way to total control. Trotsky was more likely to maintain Lenin’s “democratic centralism” and “party democracy” than Stalin. The massive purges of the party and ruthless dictatorship would not have been necessary for one of the founding fathers of the Soviet state. Trotsky would have had more use for the mechanisms of Soviet government, since his revolutionary activity was based on leadership of the Petrograd Soviet and his service as Foreign Commissar and War Commissar. Stalin’s devious and brutal twists and turns within Russia were also reflected in the international Communist parties. Stalin’s party line equated the democratic parties of the West with the Fascists, and in Spain the parochialism of the Communists split the anti-Fascist movement. An earlier and more consistent Popular Front is one of the reasons the Spanish Civil War continued past its historical end. In domestic policy, Stalin in fact adopted the “pro-industrialization” line of Trotsky and the Left Communists after he disposed of them. Stalin was willing to force collectivization regardless of the consequences (death and repression). Trotsky might have taken Lenin’s approach of “two steps forward, one step back” and alternated between collectivization and moderate private enterprise (NEP). Russia is still supposed to be relatively isolated from the Western democracies and autarchic because of continuing anti-Bolshevik sentiment.

    The Russian war effort goes much better under Trotsky for several reasons. Russia was not on a peace-time deployment as it was under Stalin. The purge of the Red Army did not take place and competent generals remained in place. German gains had a lot to do with the disorganization of the Soviet Army, which had more and better equipment than the Germans. With a capable and prepared Red Army, the Germans were turned back much earlier and more certainly. Russia did not have to fight the Finns, who were antagonized by Stalinist aggression into fighting on the side of the Germans.

    Post-war relations got better than historical. Popular support for Russia was high during the war under Stalin, and the same would have happened under Trotsky. But there is no “Hitler-Stalin Pact” and early war support for Germany in the background and early Popular Front participation would have provided a sounder footing for post-war democratic participation. America was anti-imperialist and a less aggressive Soviet Union makes a good ally in “teaching” the former imperial powers. Intraparty democracy was part of the Leninist heritage, although the seed of authoritarianism was also present. Trotsky could have led the Communist Party and still allowed debate – he was enough of an egotist to believe he could always prevail. As a former Menshevik, he would not have been in a position to suppress other points of view, nor to stem the entry of former Mensheviks and SR’s into the party. Without Stalinist paranoia and the isolation of the Iron Curtain, Soviet Russia could have evolved into a more democratic state instead of collapsing.


    The struggle for the succession

    When Lenin was stricken with his first cerebral hemorrhage in May 1922, the question of eventual succession to the leadership of Russia became urgent. Trotsky, owing to his record and his charismatic qualities, was the obvious candidate in the eyes of the party rank and file, but jealousy among his colleagues on the Politburo prompted them to combine against him. As an alternative, the Politburo supported the informal leadership of the troika composed of Grigory Zinovyev, Lev Kamenev, and Stalin.

    In the winter of 1922–23 Lenin recovered partially and turned to Trotsky for assistance in correcting the errors of the troika, particularly in foreign trade policy, the handling of the national minorities, and reform of the bureaucracy. In December 1922, warning in his then secret “ Testament” of the danger of a split between Trotsky and Stalin, Lenin characterized Trotsky as a man of “exceptional abilities” but “too far-reaching self-confidence and a disposition to be too much attracted by the purely administrative side of affairs.” Just before he was silenced by a final stroke in March 1923, Lenin invited Trotsky to open an attack on Stalin, but Trotsky chose to bide his time, possibly contemplating an alliance against Zinovyev. Stalin moved rapidly to consolidate his hold on the Central Committee at the 12th Party Congress in April 1923.

    By fall, alarmed by inroads of the secret police among party members and efforts to weaken his control of the war commissariat, Trotsky decided to strike out against the party leadership. In October he addressed a wide-ranging critique to the Central Committee, stressing especially the violation of democracy in the party and the failure to develop adequate economic planning. Reforms were promised, and Trotsky responded with an open letter detailing the direction they should take. This, however, served only as the signal for a massive propaganda counterattack against Trotsky and his supporters on grounds of factionalism and opportunism. At this critical moment Trotsky fell ill of an undiagnosed fever and could take no personal part in the struggle. Because of Stalin’s organizational controls, the party leadership easily won, and the “ New Course” controversy was terminated at the 13th Party Conference in January 1924 (the first substantially stage-managed party assembly) with the condemnation of the Trotskyist opposition as a Menshevik-like illegal factional deviation. Lenin’s death a week later only confirmed Trotsky’s isolation. Convalescing on the Black Sea coast, Trotsky was deceived about the date of the funeral, failed to return to Moscow, and left the scene to Stalin. His eulogy for the late party leader was, in effect, delivered in a biography of Lenin that Trotsky wrote for the 13th edition (1926) of the Encyclopædia Britannica.

    Attacks on Trotsky did not cease. When the 13th Party Congress, in May 1924, repeated the denunciations of his violations of party discipline, Trotsky vainly professed his belief in the omnipotence of the party. The following fall he took a different tack in his essay The Lessons of October 1917, linking the opposition of Zinovyev and Kamenev to the October Revolution with the failure of the Soviet-inspired German communist uprising in 1923. The party leadership replied with a wave of denunciation, counterposing Trotskyism to Leninism, denigrating Trotsky’s role in the Revolution, and denouncing the theory of permanent revolution as a Menshevik heresy. In January 1925 Trotsky was removed from the war commissariat.

    Early in 1926, following the split between the Stalin-Bukharin leadership and Zinovyev-Kamenev group and the denunciation of the latter at the 14th Party Congress, Trotsky joined forces with his old adversaries Zinovyev and Kamenev to resume the political offensive. For a year and a half this “ United Opposition” grasped at every opportunity to put its criticisms before the party membership, despite the increasingly severe curbs being placed on such discussion. Again they stressed the themes of party democracy and economic planning, condemned the leadership’s concessions to bourgeois elements, and denounced Stalin’s theory of “socialism in one country” as a pretext for abandoning world revolution.

    The response of the leadership was a rising tide of official denunciation, supplemented by an anti-Semitic whispering campaign. In October 1926 Trotsky was expelled from the Politburo, and a year later he and Zinovyev were dropped from the Central Committee. After an abortive attempt at a demonstration on the 10th anniversary of the Revolution, the two were expelled from the party.


    Trotsky offered asylum in Mexico

    After he was formally condemned to death in Moscow, the Mexican government offered Trotsky refuge and protection, on December 6th 1936.

    After the Russian Revolution of 1917 Leon Trotsky organised the Red Army to fight and defeat the Tsarist Whites. He was the most important figure in the Bolshevik regime after Lenin, but when Lenin’s health began to fail a struggle for the succession developed between Trotsky and Stalin, who was general secretary of the Communist Party from 1922. Intellectually and as an administrator Tolstoy was superior to Stalin, but he was no match for the Georgian’s ruthless power hunger.

    After Lenin died in 1924 Trotsky was gradually removed from all positions of influence. He was kept under surveillance, his phone was tapped and there were mysterious attempts to kill him. In 1926 he was dropped from the Politburo and in 1927 he and his supporters were expelled from the Communist Party. In January 1928 he was exiled to Alma-Ata in Kazakhstan with his wife Natalya Sedova and their son Lev. From there he wrote fierce criticisms of Stalin and blistering attacks on opponents of Stalin and Stalinism in the party who had made their peace with the regime.

    In February 1929, accused of counter-revolutionary activity, Trotsky was banished from the Soviet Union and sent to Turkey, with whose regime Stalin had made a deal which included an undertaking that there would be no attempt to assassinate Trotsky on Turkish soil. The Soviet Union gave the family money to help them settle in a comfortable house on an island in the Sea of Marmara and supporters volunteered to help the Turkish police as bodyguards. It was there that Trotsky completed his three-volume History of the Russian Revolution, with Lenin as the hero and Stalin the villain.

    In July 1933 a new leftish French government under Edouard Daladier offered the exiles asylum in France, where they settled down at the village of Barbizon near Fontainebleau. Trotsky was writing a biography of Lenin, which he never finished. The French Communist Party attacked the regime for letting Trotsky in, while he pressed his own supporters in Europe to form a new Marxist Fourth International against Stalinism. He was equally opposed to Fascism and urged the German Communists to act against Hitler and the Nazis. The Nazi response was to put pressure on the French government to deport him.

    In the spring of 1935 the Norwegian government agreed to let the Trotsky household move near Oslo. It was there that he wrote The Revolution Betrayed, in which he again contrasted the ideals of 1917 with the tyranny Stalin had created. He was now formally condemned to death in Moscow and Soviet pressure prevailed on the Norwegian regime to put him under house arrest in 1936. In December that year the Mexican government offered Trotsky refuge and protection, which he gratefully accepted. He and Natalya sailed from Norway aboard an oil tanker and arrived in Mexico in January 1937.

    The Trotskys lived in the Coyoacan area of Mexico City as guests at the Blue House, the home of the painters Diego Rivera and his wife Frida Kahlo. They were both cheerfully promiscuous and Frida took Trotsky to bed, to Natalya’s dismay. Trotsky depended for money on his publications, help from supporters and the fees he charged for interviews and for holding seminars for students. By May 1939 Trotsky and Rivera had had enough of each other and Trotsky and Natalya moved to a house close by on Avenida Viena. The years of exile, danger and uncertainty had weighed Trotsky down. Ill with high blood pressure and thinking about suicide, he looked back over his life. If he had it to live over again, he wrote, he would pursue the same course: ‘I shall die a proletarian revolutionist, a Marxist, a dialectical materialist and, consequently, an irreconcilable atheist.’

    In May 1940 an attempt to kill Trotsky by Soviet agents armed with machine guns failed, but on August 20th a charming Spanish Communist and Soviet secret agent calling himself Ramon Mercader, who had managed to infiltrate the household through a love affair with one of Trotsky’s secretaries, took the opportunity to stab Trotsky in the head with a mountaineer’s ice-axe. Trotsky was mortally wounded and died in hospital the next day. He was 60 years old.

    Trotsky’s biographer Robert Service has described the killing as ‘the most spectacular assassination since the death of the Archduke Franz Ferdinand in 1914’. Mercader was sent to prison for 20 years. When he was released in 1960 he travelled to Prague and on to Russia, where he was made a Hero of the Soviet Union.


    Warfare History Blog

    Weird Warriors is an ongoing series of posts featuring obscure military units throughout the history of warfare. This series seeks to spotlight a variety of obscure and exotic units ranging from Micronesian warriors armed with shark-tooth weapons to the Italian "human torpedoes" of World War 2. Special attention is paid to the details of the units’ battle honors, tactics, weapons, and equipment.

    During the Russian Civil War of 1919-1921, Bolshevik-Russian politician and military leader Leon Trotsky (b.1879-1940), rode throughout Russia in his grand armored train visiting towns, battles, and the front lines to meet with soldiers, generals, and local political leaders. His armored train, a massive armored rail-cruiser named Revvoyensovet, was staffed by the Red Sotnia, or Red One Hundred (Red 100 from hereaft, an elite and oddly dressed group of Bolshevik soldiers who were charged with defending Comrade Trotsky and his armored train. *

    The Russian Civil War (1) The Red Army M. By: Khvostov & A. Karachtchouk (Men-at-arms, Osprey Publishing). Cited.

    Red Victory: A History of the Russian Civil War 1918-1921 By: W. Bruce Lincoln (Da Capo Press, 1989-1999).


    How Stalin and Trotsky came to blows

    Among the Bolshevik leaders, it was Leon Trotsky who seemed most likely to take over the Soviet Union after Lenin&rsquos demise. However, in the ensuing power struggle, he fell foul of his nemesis, Joseph Stalin, which led first to exile, then assassination. How did this infamous clash of personalities begin?

    Military specialists

    Stalin, Voroshilov and Shchadenko in the trenches of Tsaritsyn.

    The first open conflict between the two leaders of the Revolution happened in the summer of 1918 during the defense of Tsaritsyn (later Stalingrad, now Volgograd), which was besieged by the White armies. As a hub for supplying bread to Central Russia, the city was of huge strategic importance.

    Stalin, then People&rsquos Commissar (Minister) for Nationalities, arrived in Tsaritsyn in June to sort out the problem of organizing food supplies. Having secured the support of Lenin, he broadened his powers to include the city&rsquos defense.

    &ldquoThe line south of Tsaritsyn has yet to be re-established,&rdquo Stalin wrote Lenin on July 18. &ldquoI give everyone who needs it a tongue-lashing. I hope we will soon restore it. If our military &lsquospecialists&rsquo (shoemakers!) had not been asleep on the job, the line would not have been breached. And if it is re-established, it won&rsquot be thanks to, but in spite of, the military.&rdquo

    It was the question of these &ldquomilitary specialists&rdquo &mdash former tsarist officers &mdash that defined the relationship between Stalin and Trotsky. The future "father of nations" (as Stalin would be known) resolutely opposed their appointment to high posts in the Red Army, considering them unreliable and apt to betray the Revolution at the drop of a hat.

    A contrary viewpoint was held by People's Commissar for Military Affairs Leon Trotsky. Through his efforts, well-trained professional military personnel from the imperial army were transferred to the service of the Bolsheviks, such that the Red Army boasted more than 250 tsarist generals.

    Conflict

    Stalin made sure that former tsarist general Andrei Snesarev was removed from his post as leader of the North Caucasian Military District. Junior commanders were less fortunate. Suspecting them of counterrevolutionary activities, Stalin ordered the arrest of the entire artillery command, up to and including minor administrative staff. They were placed on the so-called &ldquodeath barge&rdquo (a floating jail common during the Russian Civil War) in the middle of the Volga, where many soon perished from the inhuman conditions.

    General Andrei Snesarev in March 1917.

    Trotsky&rsquos subsequent appointment of Pavel Sytin, also a former tsarist general, as commander of the Southern Front provoked another outburst from Stalin. &ldquoThe Central Committee of the Party must discuss the question of the behavior of Trotsky, who slights the most prominent members of the Party in favor of [traitors and counterrevolutionaries] and to the detriment of the interests of the Front and the Revolution,&rdquo read a telegram to Lenin.

    Stalin blatantly ignored Trotsky&rsquos order to give Sytin full authority over operations, and even set up an alternative command center. On many instructions from the People&rsquos Commissar for Military Affairs, he simply scrawled &ldquoDisregard.&rdquo

    Trotsky&rsquos success

    Stalin and Trotsky never saw eye to eye on any issue concerning the defense of Tsaritsyn. Gradually, their conflict morphed into open hostility.

    &ldquoThe fact is that Trotsky is incapable of singing without falsetto or acting without flashy gestures. I would have nothing against this if the interests of the common cause did not suffer. This not being the case, I request, before it is too late, to restrain Trotsky and clip his wings, for I fear that his madcap orders will sow discord between the army and the command staff, and completely ruin the Front,&rdquo Stalin telegraphed Lenin on Oct. 3, 1918.

    Lenin and Stalin, circa the 1920s.

    The very next day, an enraged Trotsky dispatched his own telegram from Tambov to the head of state with an urgent request to recall Stalin from the city. Seething with anger, he even muddled the words in the telegram: &ldquoTsaritsyn must either obey or get out.&rdquo

    In the end, Lenin sided with Trotsky and recalled Stalin to Moscow on Oct. 19. Despite the factionalism at the heart of the military command, the city was held for another year. It fell only in the summer of 1919 as a result of an unsuccessful counteroffensive by the Red Army.

    White general Pyotr Wrangel in captured Tsaritsyn, 1919.

    &ldquoIt was then [in November] that Stalin, recalled from Tsaritsyn and harboring deep malice and thirst for vengeance in his soul, wrote a short article on the anniversary of the Revolution. The purpose was to strike a blow at Trotsky&rsquos prestige, to deploy the authority of the Central Committee, headed by Lenin, against him. An undercurrent of anger flowed through this jubilee article,&rdquo Trotsky himself later wrote in his memoirs.

    The Tsaritsyn conflict was only the first stage in the long and ultimately violent confrontation between the two post-Lenin heavyweights of the Bolshevik movement. It finally ended on Aug. 20, 1940, when Trotsky, expelled from the USSR, was hacked to death in Mexico on Stalin&rsquos orders.

    Si vous utilisez tout ou partie du contenu de Russia Beyond, fournissez toujours un lien hypertexte actif vers le contenu original.