Royaume d'Ife : Ife découvert

Royaume d'Ife : Ife découvert

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Le professeur John Picton et le métallurgiste Paul Craddock discutent de la signification et de la fabrication des sculptures dans l'exposition Sculptures du Royaume d'Ife d'Afrique de l'Ouest
http://www.britishmuseum.org/whats_on/all_current_exhibitions/kingdom_of_ife/kingdom_of_ife_videos/ife_uncovered.aspx


Tête en bronze d'Ife

Les Tête en bronze d'Ife, ou Tête d'Ifé, [2] est l'une des dix-huit sculptures en alliage de cuivre mises au jour en 1938 à Ife au Nigeria, l'ancien centre religieux et royal du peuple Yoruba. On pense qu'il représente un roi. Il a probablement été réalisé aux XIVe-XVe siècles de notre ère [1]. [ douteux - discuter ] Les caractéristiques naturalistes des têtes d'Ife sont uniques en Afrique, [3] [1] et sont aujourd'hui considérées comme la plus haute réalisation de l'art et de la culture africains. [1] Les similitudes stylistiques des têtes d'Ife " suggèrent qu'elles ont été réalisées par un artiste individuel ou dans un seul atelier ". [3] Un an après sa découverte, la Tête d'Ife a été emmenée au British Museum. [4]


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Tête d'Ife

  1. Cliquez sur l'image pour l'agrandir. Administrateurs des droits d'auteur du British Museum
  2. L'arrière de la tête en laiton. Administrateurs du droit d'auteur du British Museum
  3. Un timbre nigérian moderne montrant la tête d'Olokun et le musée Ife. Administrateurs du droit d'auteur du British Museum
  4. Carte montrant où cet objet a été fabriqué. Administrateurs du droit d'auteur du British Museum

Cette tête représente probablement un Ooni, un souverain du royaume ouest-africain d'Ife qui a prospéré entre 1100 et 1500 après JC. Le réalisme de type portrait des têtes d'Ife est unique dans l'art africain. Ce naturalisme a étonné les historiens de l'art lorsque les premières têtes d'Ife ont été apportées en Europe en 1911. Un explorateur allemand a même proposé qu'elles aient été fabriquées par des colons grecs en Afrique - les origines du mythe de l'Atlantide de Platon. Dix-huit têtes ont été trouvées au total, et leurs similitudes stylistiques suggèrent qu'elles ont été réalisées par un artiste individuel ou dans un seul atelier.

Comment était la vie dans l'Afrique médiévale ?

Le royaume d'Ife est apparu pour la première fois vers 800 après JC. C'était l'un des nombreux royaumes concurrents d'Afrique de l'Ouest qui se sont développés au cours de la période médiévale. La puissance et la richesse d'Ife provenaient probablement en partie de son accès aux routes commerciales lucratives du fleuve Niger, le reliant aux réseaux commerciaux plus larges de l'Afrique de l'Ouest et du Sahara. Aujourd'hui, Ife est considérée comme le cœur spirituel du peuple Yoruba du sud-ouest du Nigeria. Ife est célébré comme le lieu d'origine de l'humanité, où les dieux sont descendus du ciel pour peupler le monde.

Une grande partie de l'or utilisé dans les pièces de monnaie européennes et islamiques médiévales provenait d'Afrique de l'Ouest via les routes commerciales transsahariennes

Le royaume d'Ifé

Cette tête couronnée de souverain est une pièce remarquable en fonte de laiton qui reflète des aspects importants de la culture historique développée à Ife, sur le cours inférieur du fleuve Niger, datant d'environ 2 000 ans et s'épanouissant aux XIIe-XVe siècles.

Le temps connu en Europe comme la période médiévale était l'âge d'or de l'Afrique de l'Ouest. De puissants empires contrôlant de vastes territoires ont prospéré dans la savane ouest-africaine, avec un impact énorme sur l'histoire et les cultures de l'ensemble du sous-continent : l'empire du Ghana (800-1100), l'empire du Mali (1200-fin 1300) et l'empire Songhay ( 1400-fin 1500). A l'Est, dans la savane centrafricaine, l'empire Kanem-Bornu s'étend autour du lac Tchad.

Des routes commerciales sillonnaient l'Afrique de l'Ouest, reliant les villes de la savane du nord telles que Gao, Tombouctou, Djenné et les centres forestiers du sud tels que Begho, Igbo-Ukwu, Ife et Oyo, aux États haoussa tels que Kano et Zaria, et atteignant Ngazargamo au Kanem-Bornu. Ce commerce régional était à son tour lié au commerce considérable à travers le désert du Sahara au nord. Ces échanges transsahariens relient l'Afrique du Nord (avec l'Andalousie en Espagne) et du Nord-Est à des villes commerçantes d'Afrique de l'Ouest et du lac Tchad.

Divers produits locaux et méditerranéens étaient échangés – tissus tissés et teints, noix de cola, or, fer, esclaves, perles, cuivre et alliages de cuivre, ivoire, tissus brodés, tissus de luxe importés.

L'Afrique de l'Ouest était également un important fournisseur d'or pour l'Europe. Les grands États et les puissances régionales rivalisaient pour contrôler le commerce qui leur apportait d'énormes richesses et puissance. Ce commerce était un canal puissant pour l'artisanat, les compétences, les idées nouvelles et les biens de consommation, ainsi que pour la propagation de l'islam. Les grandes villes ont prospéré en tant que lieux de commerce international attirant marchands, artisans, savants musulmans et ecclésiastiques de divers horizons.

Dans ce contexte, Ife est devenue une cité-État cosmopolite florissante, un centre commercial et commercial considéré aujourd'hui comme la patrie légendaire des peuples de langue yoruba. Il a établi une autorité politique et religieuse importante dans la région du bas Niger, dans ce qui est aujourd'hui le Nigeria moderne. Ses dirigeants ont promu l'artisanat, en particulier la fonte d'alliages de cuivre, le tissage et la fabrication de perles. Son héritage comprend des œuvres d'art naturalistes exceptionnelles en pierre, terre cuite et métal.

Le métal et l'abondance de perles représentés dans cette belle œuvre nous renseignent sur le lien vital d'Ife avec le réseau commercial régional. Ce sont des signes de richesse et de la plus haute autorité, car le laiton et les perles étaient des matériaux de pouvoir et de luxe accessibles uniquement aux dignitaires légitimes et riches. De tout cela, on peut conclure que la tête était utilisée pour effectuer des cérémonies rituelles importantes et sophistiquées, très probablement centrées sur un souverain sacré.

Cette tête couronnée de souverain est une pièce remarquable en fonte de laiton qui reflète des aspects importants de la culture historique développée à Ife, sur le cours inférieur du fleuve Niger, datant d'environ 2 000 ans et s'épanouissant aux XIIe-XVe siècles.

Le temps connu en Europe comme la période médiévale était l'âge d'or de l'Afrique de l'Ouest. De puissants empires contrôlant de vastes territoires ont prospéré dans la savane ouest-africaine, avec un impact énorme sur l'histoire et les cultures de l'ensemble du sous-continent : l'empire du Ghana (800-1100), l'empire du Mali (1200-fin 1300) et l'empire Songhay ( 1400-fin 1500). A l'Est, dans la savane centrafricaine, l'empire Kanem-Bornu s'étend autour du lac Tchad.

Des routes commerciales sillonnaient l'Afrique de l'Ouest, reliant les villes de la savane du nord telles que Gao, Tombouctou, Djenné et les centres forestiers du sud tels que Begho, Igbo-Ukwu, Ife et Oyo, aux États haoussa tels que Kano et Zaria, et atteignant Ngazargamo au Kanem-Bornu. Ce commerce régional était à son tour lié au commerce considérable à travers le désert du Sahara au nord. Ces échanges transsahariens relient l'Afrique du Nord (avec l'Andalousie en Espagne) et du Nord-Est à des villes commerçantes d'Afrique de l'Ouest et du lac Tchad.

Divers produits locaux et méditerranéens étaient échangés – tissus tissés et teints, noix de cola, or, fer, esclaves, perles, cuivre et alliages de cuivre, ivoire, tissus brodés, tissus de luxe importés.

L'Afrique de l'Ouest était également un important fournisseur d'or pour l'Europe. Les grands États et les puissances régionales rivalisaient pour contrôler le commerce qui leur apportait d'énormes richesses et puissance. Ce commerce était un canal puissant pour l'artisanat, les compétences, les idées nouvelles et les biens de consommation, ainsi que pour la propagation de l'islam. Les grandes villes ont prospéré en tant que lieux de commerce international attirant marchands, artisans, savants musulmans et ecclésiastiques de divers horizons.

Dans ce contexte, Ife est devenue une cité-État cosmopolite florissante, un centre commercial et commercial considéré aujourd'hui comme la patrie légendaire des peuples de langue yoruba. Il a établi une autorité politique et religieuse importante dans la région du bas Niger, dans ce qui est aujourd'hui le Nigeria moderne. Ses dirigeants ont promu l'artisanat, en particulier la fonte d'alliages de cuivre, le tissage et la fabrication de perles. Son héritage comprend des œuvres d'art naturalistes exceptionnelles en pierre, terre cuite et métal.

Le métal et l'abondance de perles représentés dans cette belle œuvre nous renseignent sur le lien vital d'Ife avec le réseau commercial régional. Ce sont des signes de richesse et de la plus haute autorité, car le laiton et les perles étaient des matériaux de pouvoir et de luxe accessibles uniquement aux dignitaires légitimes et riches. De tout cela, on peut conclure que la tête était utilisée pour effectuer des cérémonies rituelles importantes et sophistiquées, très probablement centrées sur un souverain sacré.

Claude Ardouin, conservateur, British Museum

Les commentaires sont fermés pour cet objet

Commentaires

Aucune mention n'a été faite de la série de petits trous autour de la bouche et du cou de la tête d'Ife, qui semblent contenir à l'origine une attache ou une armature quelconque. Ceux-ci sont certainement significatifs.

J'ai trouvé une référence à ceux-ci en zoomant sur l'image de l'objet.

Cette œuvre remarquable me rappelle les bronzes du Bénin qui viennent également d'Afrique de l'Ouest à la même époque et qui n'ont pas été choisis par Ian. Pris par les Britanniques dans un raid punitif, ils ont été comparés aux marbres d'Elgin comme cause célèbre de rapatriement. Pas étonnant qu'ils n'aient pas été choisis pour cette série. (Et d'ailleurs, ce qui est remarquable chez certains d'entre eux, c'est l'étroite ressemblance entre les projections de la tête portées par certains de leurs personnages et les "Chapeaux d'or" trouvés dans l'Europe de l'âge du bronze. Une coïncidence remarquable n'est-elle pas qui semble être passée inaperçue et aurait été un sujet de conversation parfait pour cette série. .

Si personne d'autre ne peut penser qui aurait pu avoir une influence positive sur le développement artistique et technologique des peuples d'Afrique de l'Ouest, y compris le Nigéria, je le peux. Qu'en est-il des anciens Égyptiens pour commencer. Le préfixe et le suffixe égyptien ?jer n'étaient-ils pas destinés à indiquer une colonie, c'est-à-dire Jérusalem, Jéricho, et donc le mot "voyage". Peut-être y a-t-il un -Jer étymologique au Nigeria qui peut être attribué à une ancienne influence égyptienne ? Peut-être y avait-il une colonie appelée Jeri(f)a ? Étant donné que l'or et l'ivoire d'Afrique de l'Ouest étaient presque certainement une source pour l'Égypte ancienne, il s'ensuit qu'un certain nombre d'autres cultures auraient inévitablement également bénéficié de son commerce pendant et après la période Kemetyan (égyptienne). Qui de mieux pour pointer du doigt que les Phéniciens, des commerçants maritimes extraordinaires. Ils ont également échangé de l'ivoire et de l'or à travers Carthage relativement proche et de là ont monté des expéditions à la fois à travers le Sahara et autour de la côte africaine. Où Hannibal a-t-il eu ses éléphants ? Alors je demande, étant donné l'avarice méprisable et la barbarie de Rome, à quel point est-il impossible d'imaginer qu'un grand nombre de Carthaginois privilégiés et intelligents aient en fait échappé à l'épée ou pire, à l'esclavage, en traversant le désert pour rejoindre leurs vieux amis en Afrique de l'Ouest lorsque Carthage a-t-il été détruit en emportant leurs connaissances avec eux ?

Une histoire du monde en 100 objets comprendra un programme sur l'une des plaques béninoises plus tard dans la série. Ce programme sera diffusé dans le troisième volet de la série qui doit débuter en septembre.

JD Hill Le British Museum

Juste une petite question. L'objet est-il en laiton (cuivre et zinc) ou en bronze (cuivre et étain) ? Il a été appelé les deux pendant l'émission.

Frustrant. La majeure partie de la durée de cet épisode a été consacrée à la façon dont le monde occidental a changé sa vision de l'Afrique après la découverte de ces têtes. Le peu de temps qu'il nous restait était de savoir à quel point l'Afrique est maintenant fière de son passé. Où est l'histoire du monde ? Où est la recherche sur les matériaux, les techniques et pourquoi cet objet est-il si important pour faire partie des 100 objets à travers lesquels définir notre histoire collective ? Assez du regard « serein » dans les yeux déjà. Nous avons besoin d'une véritable histoire.
Qui étaient les artisans ? Ont-ils encore la technique au Nigeria ? D'où vient le bronze ? Qu'est-ce que cela nous apprend sur les conditions sociales ?
Laissez le monde occidental changer de point de vue pour une autre série s'il vous plaît.

Je partage la frustration des commentateurs précédents. Il serait vraiment fascinant d'avoir les détails techniques pertinents à la fabrication de ces objets, expliqués les matériaux, leurs origines, les outils utilisés et toute information sur les artisans qui les ont fabriqués - même si la plupart étaient anonymes. De telles informations devraient faire partie de toute bonne déconstruction d'un objet, aux côtés des contextes et de la signification. Ma frustration vient d'être intrigué et de vouloir plus d'informations en profondeur.
Cela étant dit, cette série est excellente et j'aime beaucoup découvrir tant de nouveaux aspects de l'histoire à travers des objets, l'idée de les regrouper en thèmes fonctionne très bien. Merci Radio 4

Merci pour quelques questions intéressantes - je les ai posées aux conservateurs d'objets africains du British Museum :

@Jaydyer - La tête est en laiton-zinc fortement plombé (cuivre environ 70%, zinc environ 16,5% et plomb environ 11,3%).

@Matteela - Nous n'avons pas suffisamment de preuves archéologiques et historiques pour savoir exactement qui étaient les artisans. Nous savons? à partir de l'évidence de leur travail à Ife ? qu'ils avaient développé un haut niveau de compétence dans le moulage du laiton et du cuivre pur en utilisant la technique de moulage à la cire perdue creuse. Les origines de la technique en Afrique de l'Ouest restent inconnues, mais il s'agissait presque certainement d'une technique indigène développée indépendamment dans la région.

Au moment de la rencontre avec l'Europe, la tradition de la fonte du laiton selon la technique de la cire perdue n'existait plus à Ife même, bien qu'elle soit largement pratiquée ailleurs par les populations yoruba. Cependant, la fonte à la cire perdue et en bronze continue de prospérer parmi les populations de langue yoruba dans d'autres régions du Nigéria, à Benin-City, ainsi que sur le cours inférieur de la rivière Benue.

D'où vient le bronze ?

Nous ne sommes pas absolument certains d'où les fondeurs d'Ife tiraient leurs sources de métal. Il y avait différentes sources de cuivre commercialisées en Afrique de l'Ouest à l'époque médiévale. Le métal a certainement été importé via les routes transsahariennes (une caravane de 2000 tiges de laiton a été retrouvée en Maurétanie datant des XIe-XIIIe siècles). Le cuivre peut également provenir du nord-est de l'Afrique et même de Roumanie. Il est donc probable que le laiton et le cuivre importés commercialisés vers l'Afrique de l'Ouest étaient mélangés à du plomb fondu localement et que celui-ci était utilisé à Ife.

Qu'est-ce que cela nous apprend sur les conditions sociales?

L'utilisation de produits importés ? de luxe ? des matériaux tels que le laiton et le cuivre nous disent qu'Ife était riche et jouissait d'un statut élevé et d'une autorité locale au sommet de son influence (probablement entre les XIIe et XVe siècles). La tête d'Ife présentée ici porte une couronne complexe avec panache et d'importantes quantités de bijoux en perles et représente sans aucun doute un souverain d'Ife.

@jan goodey - Les sculptures en métal d'Ife ont été réalisées à l'aide d'un procédé connu sous le nom de "cire perdue creuse". fonderie. Le cuivre est extrêmement difficile à couler et l'ajout de petites quantités d'autres métaux facilite le processus. L'étain (pour faire du bronze) ou le zinc (pour faire du laiton) abaisse son point de fusion, tandis que le plomb améliore sa fluidité. Quelques moulages ont été réalisés en cuivre presque pur attestant du savoir-faire exceptionnel de ces artistes.

David Prudames, British Museum

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Ecosse inconnue

Le royaume de Fife occupe la péninsule formée par le Firth of Forth au sud et le Firth of Tay au nord. Ce n'est pas une île, mais jusqu'à une époque relativement récente, vous aviez besoin d'un ferry ou d'un long détour pour l'atteindre depuis la plupart des autres régions d'Écosse. L'existence de Fife en tant qu'entité distincte remonte au royaume picte de Fib dans les siècles qui ont suivi le départ des Romains. C'est pour cette raison que Fife est communément appelé "Le Royaume de Fife", ou simplement "Le Royaume". Pour l'hébergement dans la région, voir les liens dans le menu "See and Stay" ci-dessus. Voir la carte ci-dessous pour un aperçu de la zone et des liens vers les zones environnantes.

La moitié ouest du Fife est une région dont le caractère est formé par trois influences très différentes : l'histoire, l'industrie et la mer. L'influence historique est plus évidente à Dunfermline et à Culross. Dunfermline a servi de résidence royale et de lieu de sépulture pendant de nombreux siècles. On dit qu'elle abrite les restes de huit rois écossais, quatre reines et un assortiment de princes et princesses. Aujourd'hui, cette histoire est visible de manière plus frappante dans l'église abbatiale et les ruines voisines de l'abbaye de Dunfermline, transformée plus tard en palais royal par la reine de Jacques VI, Anne de Danemark. Dunfermline peut également offrir l'exceptionnelle bibliothèque et galeries Dunfermline Carnegie, le musée Andrew Carnegie Birthplace et l'une des attractions touristiques les plus insolites d'Écosse, la grotte St Margaret.

D'autres découvertes dans la région sont plus surprenantes, comme le premier château écossais de l'âge de l'artillerie, le château de Ravenscraig, aux abords de Kirkcaldy, ou le château de Rosyth, maintenant presque entouré de chantiers navals. Pendant ce temps, Tulliallan Kirkyard abrite l'une des meilleures collections de pierres tombales anciennes d'Écosse. Un aperçu d'une histoire encore plus ancienne peut être vu à Balfarg Henge et Balbirnie Stone Circle à l'extrémité est de Glenrothes. Près des deux se trouve l'imposante Balbirnie House, aujourd'hui un bel hôtel.

Plus à l'ouest, un segment remarquable de l'histoire est préservé à Culross, sur les rives de la rivière Forth, à une courte distance à l'est du pont Kincardine. Vous y trouverez une capsule temporelle du XVIe siècle, avec les vestiges d'une abbaye, une fascinante église abbatiale, un palais (en fait une grande salle) et une étonnante collection d'autres bâtiments. A l'est se trouvent les villages jumeaux de Charlestown et Limekilns, dont la tranquillité cache aujourd'hui aussi leurs débuts industriels.

La richesse passée de la région reposait en grande partie sur l'industrie minière du charbon. Il fut un temps où un grand nombre de fosses fonctionnaient sur toute la longueur du sud de Fife, laissant des établissements distinctifs comme Cowdenbeath, Lochgelly, Cardenden, Kelty et Kinglassie. Deux exemples d'anciens villages d'extraction et d'exportation de charbon assez différents sont Dysart et West Wemyss, tous deux à l'est de Kirkcaldy. Pendant ce temps, Levenmouth, l'agglomération qui comprend les villes de Leven, Methil et Buckhaven a également une histoire dans laquelle le charbon a joué un rôle important. Cette histoire est racontée au Methil Heritage Centre.

À l'autre extrémité du spectre industriel se trouve la « nouvelle ville » de Glenrothes. Cela a attiré une gamme d'industries manufacturières et de services modernes, une tendance qui se poursuit ici et autour du M90, car les entreprises cherchent à profiter de la proximité d'Édimbourg sans les prix des terrains de la capitale. Immédiatement à son ouest se trouve la ville établie de longue date de Leslie.

Ailleurs sur la côte du Forth, des joyaux touristiques comme Aberdour, Limekilns et Culross se mêlent aux stations balnéaires traditionnelles comme Kinghorn. Pendant ce temps, le port et l'industrie d'endroits comme Rosyth, Burntisland et Inverkeithing s'entremêlent avec le nouveau développement d'endroits comme Dalgety Bay : qui abrite les ruines de l'église St Bridget's. Plus loin le long de la côte, le château d'Aberdour et l'église St Fillan à proximité valent particulièrement le détour, tout comme l'église paroissiale de Burntisland, d'importance historique.

La construction du premier pont Kincardine en 1936 a déplacé Stirling comme emplacement du pont routier le plus en aval sur le Forth (le second, le pont Clackmannanshire, a été achevé en novembre 2008). Cela a été lui-même déplacé par l'achèvement du pont Forth Road beaucoup plus spectaculaire reliant North Queensferry et South Queensferry en 1964. A proximité se trouve la structure très distinctive du Forth Rail Bridge, achevé en 1890. À son extrémité nord, il domine l'ancien carrière maintenant utilisée comme maison pour Deep Sea World. La construction d'un deuxième pont Forth Road est maintenant en cours.

L'établissement le plus important dans la partie orientale de Fife est St Andrews, la plus ancienne ville universitaire d'Écosse, peut-être mieux connue pour être le berceau du golf. Il se trouve sur une large baie sur la côte nord-est de Fife. La ville se découvre facilement à pied. Un mélange de bâtiments universitaires côtoie boutiques et restaurants, un peu comme à Oxford ou à Cambridge. La ville est également le terminus de la promenade d'un océan à l'autre au départ d'Oban.

Les ruines de la cathédrale St Andrews, autrefois la plus grande et la plus magnifique cathédrale du pays, se trouvent à l'extrémité est de North Street. En plus de la cathédrale elle-même, les visiteurs peuvent visiter l'excellent musée de la cathédrale ou gravir la tour St Rule, qui offre de superbes vues dans toutes les directions. St Andrews s'est développé comme la capitale ecclésiastique du pays et est devenu un lieu de pèlerinage. En 1200, un château fut construit pour l'évêque, mi-résidence, mi-forteresse. Dans les années 1450, le jeune roi Jacques II était un visiteur fréquent (voir notre chronologie historique).

L'association de St Andrews avec le golf remonte aux années 1400, le célèbre Old Course étant construit dans les années 1500. Surplombant le Old Course se trouve le magnifique Old Course Hotel. Au total, St Andrews possède le Old Course ainsi que cinq autres parcours publics de la région. Il abrite également l'excellent British Golf Museum. A proximité se trouve l'aquarium de St Andrews.

De l'autre côté de l'estuaire de la rivière Eden depuis St Andrews se trouve la RAF Leuchars, qui accueille chaque mois de septembre l'un des meilleurs spectacles aériens du Royaume-Uni. Cela se trouve à côté du joli village de Leuchars, dont l'église paroissiale contient certaines des plus belles architectures normandes du pays.

Au sud de St Andrews se trouve l'East Neuk, une région de villages de pêcheurs pittoresques qui comprennent Crail, Pittenweem, St Monans et Elie. À l'est de St Monans se trouvent le moulin à vent de St Monans et le site des marais salants associés, tandis qu'à l'ouest se trouvent les vestiges du château de Newark et du château d'Ardross. Juste à l'intérieur des terres de la côte se trouvent les villages attrayants de Boarhills et Kingsbarns. Près de ce dernier se trouve la superbe distillerie et centre d'accueil de Kingsbarns. Un peu plus à l'ouest se trouvent les villages jumelés Upper Largo et Lower Largo.

Anstruther abrite le Scottish Fisheries Museum. Il raconte l'histoire de l'industrie de la pêche depuis les premiers temps jusqu'à nos jours et est ouvert toute l'année. À seulement 800 mètres d'Anstruther se trouve Cellardyke, un village de pêcheurs autrefois plus important qu'Anstruther lui-même. A l'intérieur des terres se trouve l'ancien hameau de Kilrenny.

À l'intérieur des terres entre Crail et Anstruther se trouve le bunker secret de l'Écosse, un site qui devait devenir le siège du gouvernement du pays en cas de guerre nucléaire. À l'intérieur des terres de St Monans se trouve le château de Kellie.

Le palais de Falkland, dans le village de Falkland, est un exemple étonnant de l'architecture du début de la Renaissance et le palais et les jardins sont ouverts au public pendant les mois d'été. Un peu au nord et sur la ligne de l'A91 se trouvent Auchtermuchty et Strathmiglo.

Cupar, la capitale du Fife, est une ville marchande qui a conservé une grande partie de son caractère médiéval. Il est situé au centre du réseau routier de Fife et se trouve sur la ligne de chemin de fer menant à Dundee. Un peu au sud se trouve la tour Scotstarvit, à proximité d'une autre attraction, le manoir Hill of Tarvit et du joli village de Ceres. Non loin de là se trouve Cults Kirk. Entre Cérès et la côte se trouve une région qui abrite deux auberges exceptionnelles offrant un hébergement et une cuisine exceptionnelle, The Peat Inn et The Inn at Lathones.

La côte nord de Fife surplombe la rivière Tay jusqu'à Dundee. Jusqu'à la construction du pont ferroviaire Tay, un traversier ferroviaire fonctionnait à partir de Tayport, près de la pointe nord-est de Fife, tandis que juste le long de la rivière, Newport-on-Tay est effectivement devenu une banlieue de Dundee. Au sud d'eux se trouvent les ruines de l'église St Fillan. Sur une route secondaire à quatre milles à l'ouest de Newport-on-Tay se trouvent les ruines de l'abbaye de Balmerino. Plus à l'est, vous trouverez les ruines de l'abbaye de Lindores, à la périphérie de la ville de Newburgh. A proximité se trouve l'exceptionnelle distillerie de l'abbaye de Lindores.

Circuits en voiture : le sud-ouest de la région est traversé par notre circuit en voiture Stirling & Dunfermline. Glenrothes est le point de départ de notre Falkland & St Andrews Driving Tour.


St Andrews depuis la tour St Rule

Culross

Glenrothes

Palais des Malouines

Musée écossais de la pêche

Tayport

Port d'Anstruther

Château de Kellie

Wemyss ouest

Contenu

Origine mythique d'Ife : Création du monde Modifier

Selon la religion yoruba, Olodumare, le dieu suprême, a ordonné à Obatala de créer la terre, mais sur son chemin il a trouvé du vin de palme qu'il a bu et s'est enivré. Par conséquent, le frère cadet de ce dernier, Oduduwa, lui a pris les trois éléments de la création, est descendu du ciel sur une chaîne et a jeté une poignée de terre sur l'océan primordial, puis a mis un coq dessus pour qu'il se disperse. la terre, créant ainsi le terrain sur lequel l'Ile Ife serait construite. [4] Oduduwa a planté une noix de palme dans un trou dans la terre nouvellement formée et de là a surgi un grand arbre avec seize branches, une représentation symbolique des clans de la première cité-État d'Ife. L'usurpation de la création, par Oduduwa, a donné lieu à l'éternel conflit entre lui et son frère aîné Obatala, qui est encore rejoué à l'époque moderne par les groupes cultuels des deux clans lors du festival du nouvel an d'Itapa. [8] En raison de sa création du monde, Oduduwa est devenu l'ancêtre du premier roi divin des Yoruba, tandis qu'Obatala aurait créé le premier peuple Yoruba à partir d'argile. Le sens du mot "si" en Yoruba est " expansion " " Ile-Ife " est donc en référence au mythe d'origine comme " La Terre d'Expansion " (le mot, Ile, tel qu'il se prononce en langue moderne Yoruba, signifie maison ou foyer, ce qui pourrait rendre le nom de la ville signifie "La Maison de l'Expansion").

Origine des états régionaux : Dispersion de la ville sainte Modifier

Oduduwa a eu des fils, des filles et un petit-fils, qui ont ensuite fondé leurs propres royaumes et empires, à savoir Ila Orangun, Owu, Ketu, Sabe, Egba, Popo et Oyo. Oranmiyan, le dernier-né d'Oduduwa, était l'un des principaux ministres de son père et surveillant de l'empire naissant d'Edo après qu'Oduduwa ait accordé le plaidoyer du peuple Edo pour sa gouvernance. Quand Oranmiyan décide de retourner à l'Ile Ife, après une période de service et d'exil au Bénin, il laisse derrière lui un enfant nommé Eweka qu'il a eu entre temps avec une princesse indigène du Bénin. Le jeune garçon est devenu le premier souverain légitime et Oba de la deuxième dynastie Edo qui a gouverné ce qui est maintenant le Bénin depuis ce jour. Oranmiyan a ensuite fondé l'empire Oyo qui s'étendait à son apogée des rives occidentales du fleuve Niger aux rives orientales de la rivière Volta. Il serait l'un des États médiévaux les plus puissants d'Afrique, avant son effondrement au XIXe siècle. [5]

    (à Ife) (ailleurs) (ailleurs)
    Ooni d'Ile-Ife
  • Oba Olofin Adimula d'Ile-Ife
  • Oba Obirin d'Ile-Ife d'Ile-Ife
  • Yeyeluwa d'Ile-Ife d'Ile-Ife d'Ile-Ife

  • Oshinkola d'Iremo
  • Giesi de Moore
  • Ogboru d'Ilare
  • Lafogido d'Okerewe

Le roi (Ooni d'Ile-Ife) Modifier

L'Oòni (ou roi) d'Ife est un descendant du roi-dieu Oduduwa, et compte en premier parmi les rois Yoruba. Il est traditionnellement considéré comme le 401e esprit (Orisha), le seul qui parle. En fait, la dynastie royale d'Ife trouve son origine à la fondation de la ville plus de dix mille ans avant la naissance de Jésus-Christ. Le souverain actuel est Sa Majesté Impériale Oba Enitan Adeyeye Ogunwusi (Ojaja II). L'Ooni est monté sur le trône en 2015. Suite à la formation du Congrès Yoruba Orisha en 1986, l'Ooni a acquis un statut international que les détenteurs de son titre n'avaient pas eu depuis la colonisation de la ville par les Britanniques. Au niveau national, il avait toujours été important parmi la compagnie royale d'Obas de la République fédérale du Nigeria, étant considéré comme le grand prêtre et gardien de la ville sainte de tous les Yoroubas. [6] Autrefois, le palais des Ooni d'Ife était une structure construite en briques émaillées authentiques, décorée de carreaux de porcelaine artistique et de toutes sortes d'ornements. [9] À l'heure actuelle, il s'agit d'une série de bâtiments plus modernes. L'actuel Ooni, Oba Adeyeye Enitan Ogunwusi Ojaja II, Ooni d'Ife, (né le 17 octobre 1974) est un comptable nigérian et le 51e Ooni d'Ife. Il a succédé à feu Oba Okunade Sijuwade (Olubuse II) qui était le 50e ooni d'Ife, et qui est décédé le 28 juillet 2015.

Cultes pour les esprits Modifier

Ife est bien connue comme la ville des 401 divinités (également connue sous le nom d'irumole ou d'orishas). On dit que chaque jour de l'année, les fidèles traditionnels célèbrent une fête de l'une de ces divinités. Souvent, les fêtes s'étendent sur plus d'une journée et elles impliquent à la fois des activités sacerdotales dans le palais et des mises en scène théâtrale dans le reste du royaume. Historiquement, le roi n'est apparu en public que lors du festival annuel Olojo (célébration de la nouvelle aube). [dix]

Histoire de l'art Modifier

Les rois et les dieux étaient souvent représentés avec de grosses têtes parce que les artistes croyaient que les Ase était tenu à la tête, le Ase étant la puissance intérieure et l'énergie d'une personne. Les deux figures historiques d'Ife et les bureaux qui leur sont associés sont représentés. L'un des plus documentés parmi ceux-ci est le premier roi Obalufon II qui aurait inventé la fonte du bronze et est honoré sous la forme d'un masque de cuivre grandeur nature. [7]

La ville était une colonie de taille importante entre le XIIe et le XIVe siècle, avec des maisons aux trottoirs en tessons de poterie. Ilé-Ifè est connu dans le monde entier pour ses sculptures anciennes et naturalistes en bronze, en pierre et en terre cuite, qui ont atteint leur apogée d'expression artistique entre 1200 et 1400 après JC. Vers 1300 de notre ère, les artistes d'Ife ont développé une tradition sculpturale raffinée et naturaliste en terre cuite, la pierre et l'alliage de cuivre - cuivre, laiton et bronze - dont beaucoup semblent avoir été créés sous le patronage du roi Obalufon II, l'homme qui est aujourd'hui identifié comme la divinité patronne yoruba de la fonte, du tissage et des insignes du laiton. [11] Après cette période, la production a décliné alors que le pouvoir politique et économique s'est déplacé vers le royaume voisin du Bénin qui, comme le royaume yoruba d'Oyo, s'est développé en un empire majeur.

L'art du bronze et de la terre cuite créés par cette civilisation sont des exemples significatifs de naturalisme dans l'art africain précolonial et se distinguent par leurs variations dans les insignes, les motifs de marquage du visage et les proportions du corps. L'ancienne Ife était également célèbre pour ses perles de verre qui ont été trouvées sur des sites aussi éloignés que le Mali, la Mauritanie et le Ghana. [11]

Tête en terre cuite représentant Ooni ou roi d'Ife, 12e au 16e siècle


Les origines mythologiques de l'Ile-Ife

La mythologie yoruba prétend qu'Ile-Ife, signifiant « le lieu de dispersion », est la citadelle de la civilisation. Au début, l'univers n'était composé que de deux éléments : le ciel au-dessus et un chaos aquatique en dessous. Oduduwa (un serviteur de l'Être suprême, Olodumare) a été chargé de créer la Terre. La croyance est qu'il s'est aventuré du ciel avec une longue chaîne, portant une calebasse remplie de sable, ainsi qu'un oiseau à cinq doigts. Pas une seule parcelle de terre ferme n'a pu être trouvée car toute la Terre était recouverte d'eau, et Oduduwa a donc versé le sable sur l'eau et a placé la volaille dessus. Every one of the fowl’s steps produced new solid ground, and then a chameleon was sent down to check up on this process, to determine whether the land was dry enough and solid enough. What remains as water today are all the places not touched by the sand. Ile-Ife is said to still house some of the objects Oduduwa brought from heaven, including the chain he used to climb down to earth.

However, historical evidence suggests that the area was originally populated by the Igbo people of Nigeria, when Oduduwa and his army invaded the city, chasing the original inhabitants to the east, taking over the area and making it the first Yoruba kingdom. After the death of Oduduwa, his descendants spread out from Ile-Ife to find and rule other Yoruba states.


Related stories

“Ife was founded by the deities Oduduwa and Obatala when they created the world. Obatala fashioned the first humans out of clay while Oduduwa became the first divine king of the Yoruba people,” BlackPast explains. The city is as such, aptly called, Ile Ife, the place of dispersion.

Although little is known about life in the Kingdom, historians celebrate its artistic core. Ife artists are said to have begun creating bronze, stone, and terracotta sculptures around the 12th century. Their’s is considered among the most unique in Africa, depicting “youth and old age, health and disease, suffering and serenity”.

African art historian, Bruno Claessens, explains how some of the Kingdom’s sculptures were discovered in 1938:

In January 1938, two feet below the ground of the Wunmonije Compound in Ife, a cache of bronze heads was uncovered while a foundation for a house was being dug. It would become one of the most important chance finds in the history of African art.

Although no photos of the excavations exist, historians have a good recollection of the excavation:

“The Wunmonije compound, then just behind the palace of the Ooni of Ife, formerly was located within the enclosing palace wall. While clearing away the topsoil the workmen had struck metal and further digging revealed a group of cast heads. Thirteen life-size heads and a half-lifesize half figure were unearthed. Soon after, the same site yielded additional finds of five more works: a life-size head, three smaller heads, and a torso. The identification and function of these heads remain uncertain. It remains a mystery why this cache was ever buried possibly this hoard once formed part of a royal altar”.

It is believed that artistic production in the kingdom began to wane as political power and wealth shifted to the neighboring kingdoms of Benin and Oyo in the 1500s.

Today, Ife sculptures are found in museums in Nigeria, and prominently in Europe and North America. The royal dynasty of Ile Ife is also over eight centuries old, with its current rule, Alayeluwa Oba Okunade Sijuwade Olubuse II becoming Oba (King) in 1980.

The city of Ife currently has an estimated population of about half a million people. The city is also home to one of the prestigious Academic Institutions in West Africa, Obafemi Awolowo University, and boasts the Natural History Museum of Nigeria. Ile Ife continues to serve as a spiritual core for the Yoruba people.

Kingdom Of Ife: Sculptures From West Africa, London – Head with elaborate crown, Ife, Ita Yemoo. Terracotta, 12th-14th century. Copyright Karin L. Willis/Museum for African Art/Nigerian National Commission for Museums and Monuments

Kingdom Of Ife: Sculptures From West Africa, London – Ife head, Ife, 12th-14th century. Copyright The Trustees of the British Museum

Kingdom Of Ife: Sculptures From West Africa, London – Oblafon mask, Ife, metal, early 14th century. Copyright Karin L. Willis/Museum for African Art/Nigerian National Commission for Museums and Monuments

Kingdom Of Ife: Sculptures From West Africa, London – Seated figure, Tada, Ife. Copper, early 14th century. Copyright Karin L. Willis/Museum for African Art/Nigerian National Commission for Museums and Monuments


Kingdom of Ife

Figure of a king, Ita Yemoo, a copper alloy sculpture dating from the late 13th to the early 15th centuries. Photograph: Karin L Wills/Museum for African Art/National Commission for Museums and Monuments, Nigeria

Figure of a king, Ita Yemoo, a copper alloy sculpture dating from the late 13th to the early 15th centuries. Photograph: Karin L Wills/Museum for African Art/National Commission for Museums and Monuments, Nigeria

T his is an exceptional exhibition, even by the high standards the British Museum has established in recent years. It is extraordinary because it brings together such a large number of masterpieces that have rarely or never been exhibited outside Nigeria before – and when I say masterpieces, I mean artworks that rank with the Terracotta Army, the Parthenon or the mask of Tutankhamun as treasures of the human spirit.

For European artists a century ago, African sculpture was powerful precisely because it did not conform to the smooth idea of beauty that Picasso's generation had been brought up on – ideas that went back to classical Greece. But they had not seen the art of Ife, a medieval city state that flourished from the 12th to 15th centuries in West Africa, trading across the Sahara with the Islamic Mediterranean world.

The superb sculpted heads in this exhibition – statues of sick people, monuments to warriors, royal heads whose strange vertical scars tell of the ceremonies of the court – were first rediscovered in quantity in an amazing find on a building site in the modern Nigerian city of Ife in 1938. This art was so different and unexpected, so "un-African", that one of its first students thought it must be the lost art of Atlantis.

But these works were not Greek, let alone from Atlantis. The faces that gaze coolly past you from these cases are challenging and formidable in their beauty. And they are disturbing to anyone who has any lingering belief in the uniqueness of European art. Sculptors in Ife imitated the human face as accurately and sensitively as any Greek, and matched the Greek feeling for harmony, balance and proportion.

What we see here is an African classical art – by which I mean an art with a strong concept of order that gives it a special authority, whether it comes from Athens, China or Ife. Like that of ancient Egypt, the art of Ife is perfect, remote, godlike and yet – as with Egypt – when you look again it is highly observational, rooted in the real life of this lost civilisation.

Ife remains mysterious. The catalogue admits there's so much still to learn about this art and the world that created it. Hopefully this exhibition will be the starting point for new archaeology. It elicits awe. To behold these royal heads is to travel to a fabled realm far beyond your imagination, a place richer than Atlantis.


Yoruba Kingdoms - Benin and Ife

In 1975 the Republic of Dahomey changed its name to the Republic of Benin, after the Bight of Benin ["Where few come out but many go in ], which in turn was named after the Benin Empire, a powerful entity that existed from 1440 to 1897 in what is today Nigeria. "Benin" is a Portuguese corruption of "Ubinu," the administrative center of the Empire, which is today called Benin City, capital of Edo State. Dahomey's rechristening in 1975 caused no end of confusion ever since, so to clarify things: Benin City (the historical Benin Empire) is approximately 250 miles east of Porto Novo, capital of the present-day Republic of Benin. The two entities have no historical connection whatsoever.

The Yoruba kingdoms of Benin and Ife sprang up between the 11th and 12th centuries. The present-day Benin monarch declared his ancestry from Oranmiyan through Ekaladerhan and direct to the Ogiso dynasty. The statement made by the Ooni of Ife debunked the Oba of Benin's declaration of the ancestry of Benin Kings, insisting that Benin was one of the kingdoms founded by Oduduwa who descended from heaven to Ile-Ife with four hundred deities.

The Ooni of Ife, Adeyeye Ogunwusi, on 10 February 2016 said Benin Kingdom in Edo State remained part of the expansive Yoruba people, a pronouncement that may spark fresh rivalry and altercation between people of the two ancient kingdoms. The monarch made the comment in reaction to a statement credited to the palace of the Oba of Benin challenging the claim by the Alake of Egbaland, Adedotun Gbadebo, that the Ooni of Ife remained the pre-eminent spiritual leader in Yorubaland and environs. Oba Gbadebo said Oba Ogunwusi was number one of the five principal Obas in Yorubaland, followed by the Alaafin of Oyo, then by the Oba of Benin (in third position), the Alake of Egbaland (fourth) and the Awujale of Ijebuland (fifth). But in a swift reaction, the Esogban of Benin and Odionwere of the Kingdom, David Edebiri, rejected the ranking, saying the Ooni of Ife was a son of the Oba of Benin and that the Oba of Benin stool had no relationship with the Yoruba people.

As far as historical memory extends, the Yoruba have been the dominant group on the west bank of the Niger. Of mixed origin, they were the product of the assimilation of periodic waves of migrants who evolved a common language and culture. The Yoruba were organized in patrilineal descent groups that occupied village communities and subsisted on agriculture, but from about the eleventh century A.D., adjacent village compounds, called He, began to coalesce into a number of territorial city-states in which loyalties to the clan became subordinate to allegiance to a dynastic chieftain. This transition produced an urbanized political and social environment that was accompanied by a high level of artistic achievement, particularly in terra-cotta and ivory sculpture and in the sophisticated metal casting produced at Ife. The brass and bronze used by Yoruba artisans was a significant item of trade, made from copper, tin, and zinc imported either from North Africa or from mines in the Sahara and northern Nigeria.

The Yoruba placated a pantheon headed by an impersonal deity, Olorun, and included lesser deities, some of them formerly mortal, who performed a variety of cosmic and practical tasks. One of them, Oduduwa, was regarded as the creator of the earth and the ancestor of the Yoruba kings. According to a creation myth, Oduduwa founded the city of Ife and dispatched his sons to establish other cities, where they reigned as priest-kings and presided over cult rituals. Formal traditions of this sort have been interpreted as poetic illustrations of the historical process by which Ife's ruling dynasty extended its authority over Yorubaland. The stories were attempts to legitimize the Yoruba monarchies after they had supplanted clan loyalties by claiming divine origin.

Ife was the center of as many as 400 religious cults whose traditions were manipulated to political advantage by the oni (king) in the days of the kingdom's greatness. Ife also lay at the center of a trading network with the north. The oni supported his court with tolls levied on trade, tribute exacted from dependencies, and tithes due him as a religious leader. One of Ife's greatest legacies to modern Nigeria is its beautiful sculpture associated with this tradition.

The oni was chosen on a rotating basis from one of several branches of the ruling dynasty, which was composed of a clan with several thousand members. Once elected, he went into seclusion in the palace compound and was not seen again by his people. Below the oni in the state hierarchy were palace officials, town chiefs, and the rulers of outlying dependencies. The palace officials were spokesmen for the oni and the rulers of dependencies who had their own subordinate officials. All offices, even that of the oni, were elective and depended on broad support within the community. Each official was chosen from among the eligible clan members who had hereditary right to the office. Members of the royal dynasty often were assigned to govern dependencies, while the sons of palace officials assumed lesser roles as functionaries, bodyguards to the oni, and judges.

During the fifteenth century, Oyo and Benin surpassed Ife as political and economic powers, although Ife preserved its status as a religious center even after its decline. Respect for the priestly functions of the oni of Ife and recognition of the common tradition of origin were crucial factors in the evolution of Yoruba ethnicity. The oni of Ife was recognized as the senior political official not only among the Yoruba but also at Benin, and he invested Benin's rulers with the symbols of temporal power.

The Ife model of government was adapted at Oyo, where a member of its ruling dynasty consolidated several smaller city-states under his control. A council of state, the Oyo Mesi, eventually assumed responsibility for naming the alafin (king) from candidates proposed from the ruling dynasty and acted as a check on his authority. Oyo developed as a constitutional monarchy actual government was in the hands of the basorun (prime minister), who presided over the Oyo Mesi. The city was situated 170 kilometers north of Ife and about 100 kilometers north of present-day Oyo.

Unlike the forest-bound Yoruba kingdoms, Oyo was in the savanna and drew its military strength from its cavalry forces, which established hegemony over the adjacent Nupe and the Borgu kingdoms and thereby developed trade routes farther to the north.

Benin was already a well-established agricultural community in the Edo-speaking area, east of Ife, when it became a dependency of Ife at the beginning of the fourteenth century. By the fifteenth century, it took an independent course and became a major trading power in its own right, blocking Ife's access to the coastal ports as Oyo had cut off the mother city from the savanna. Political power and religious authority resided in the oba (king), who according to tradition was descended from the Ife dynasty. The oba was advised by a council of six hereditary chiefs, who also nominated his successor.

The city of Benin, which may have housed 100,000 inhabitants at its height, spread over twenty-five square kilometers that were enclosed by three concentric rings of earthworks. Responsibility for administering the urban complex lay with sixty trade guilds, each with its own quarter, whose membership cut across clan affiliations and owed its loyalty directly to the oba. At his wooden, steepled palace, the oba presided over a large court richly adorned with brass, bronze, and ivory objects. Like Ife and the other Yoruba states, Benin, too, is famous for its sculpture.

Unlike the Yoruba kingdoms, however, Benin developed a centralized regime to oversee the administration of its expanding territories. By the late fifteenth century, Benin was in contact with Portugal. At its apogee in the sixteenth and seventeenth centuries, Benin even encompassed parts of southeastern Yorubaland and the small Igbo area on the western bank of the Niger. Dependencies were governed by members of the royal family, who were assigned several towns or villages scattered throughout the realm rather than a block of territory that could be used as a base for revolt against the oba.

Yorubaland about the year 1700 was under one King, or Alafin, who resided at Old Oyo1 or Katunga. That this kingdom when united was a very powerful one is shown from the fact that until the year 1818 the Dahomi paid tribute to the Alafin of Oyo. It is only from this date (1700), when the decadence of the Yoruba Kingdom had set in, that the native chroniclers can give any definite knowledge of the Yoruba history.

Lagos became a great slaving port about the year 1815 when the King of Benin and a few other chiefs refused to allow slaves to be exported from their territories. The original inhabitants of Lagos were a mixture of Bini and Yoruba people. When it became a port of export for slaves, such slaves as became residents as labourers and servants of the slave dealers and merchants added their quota to the population and when after 1861 it became a British colony many freed slaves from Sierra Leone and other parts, more especially Brazil, made their homes there.

Between 1833 and 1835 the Mohammedans captured and destroyed the old town of Old Oyo, and the Yoruba were obliged to found a new capital where Oyo now stands. It was about this time also that the Egba declared their independence. They were finally driven out of the country that they, as a section of the Yoruba people, occupied, and in 1838 they founded their capital, Abeokuta. By the year 1840 the seeds of dissension sown by Afonja had spread so rapidly that the proud Kingdom of the Yoruba people split up into a number of so-called independent states. Illorin had been lost to the Alafin, and was inhabited by a mixture of Hausa, Fulah, and Yoruba .

Ibadan, a semi-independent state, still recognises the Alafin and paid tribute yearly. The Egba, agriculturists, declared that they were quite independent, as also do the Ijebu, Ilesha, Ife, and Iketu (then in French territory). From 1840 to 1886, when the British Government intervened as peace-maker, wars between these parts of the Yoruba people were constant. From that date until 1892 the peace-maker had to punish the Ijebu and Egba for closing their trade roads. In August 1861 Docemo ceded Lagos to the British. In 1863 Kosoko ceded Palma and Lekki, much to the disgust of the chief of Epe, who refused to cede his rights and was punished for it. And in the same year the chiefs of Badagry ceded their territory to the British.

Benin City moat / Benin Iya

Unlike stone-based constructions, mud-based features soon become obliterated. Benin is known world-wide for its massive City Moat or Iya. There are at least two major ruined earthworks in southern Nigeria, and sometimes it is difficult to discern which one is being discussed. The walls of Benin City is a cluster of community earthworks, with city walls, moats, and ditches that surrounded the city. Further west from the Benin City complex, around Ijebu-Ode, is the 15 meters deep, 150 kilometres Sungbo's Eredo earthwork, apparently an extension of the same technique depicting a later stage of socio-political development in an adjacent culture.

A six thousand five hundred kilometers square cluster of community earthworks run for about sixteen thousand kilometers in the Benin rainforest zone. The core of this cluster consists of tightly packed small settlement enclosures with narrow cordons sanitaires (no-man's-lands), and date back to about the 8th Century AD. On the periphery, the earthworks have larger, wider-spaced primary enclosures (including that of Benin itself), much broader cordons sanitaires and date up to about the 15th Century AD.

Benin City was the first inland settlement to be visited by the Europeans, despite not being near the sea or having a river port, but the reputation of the Benin civilisation motivated the Portuguese in the 15th century to seek it out. By the early 16th century, Benin Kingdom had sent an ambassador to Lisbon and in return, the King of Portugal had sent missionaries to Benin. Portuguese was to remain the foreign language for the Benin aristocracy for centuries and elements of the language have continued to survive in palace circles even today. Early trade items included cowries, ivory, pepper, and palm products. Although some slaves were exchanged for goods, Benin was not a slave-dealing nation, preferring to use its manpower and prisoners of war as construction workers, to build and maintain the royal palace, the expansive residencies of the aristocracy, and the city walls, moats, and ditches that surrounded the city.

At the height of the Benin Kingdom, great walls were built between 1450 and 1550, and the city was split up into the Oba s Palace and 40 wards, and the network of walls, stretched from the city and enclosed the surrounding villages in a radius of over 100km. There could have perhaps been over 5,000km of wall. These walls enclosed over 500 compounds and were 9m tall at their highest. The palace is said to have been flanked by an enormous gate of two towers, each surmounted by a bronze python some 15m long. The walls were made of red mud but the inside was thought to be very ornate and full of ivory, brass, and iron figures and bronze busts. In each of the city s wards were communities of artisans who made items to decorate the palace. Benin is known predominantly for its 15th - century wax bronzes, which are considered to be some of the finest African ancient art.

Part of the world's largest and most ancient earthwork, a complex system of moats and ramparts spread over some 6,500 square kilometers--the Benin City Walls consist of a set of inner and outer interlocking rings originally built to delineate the royal precinct of the Oba, or king, from the surrounding area. Built to an original height of more than 18 meters, and a length of 1,200 kilometers, the Iya was constructed in three stages. It was finalised around 1460, at that time being the world's largest earthwork. The earthworks attest the development of urbanization and rise of state societies in subsaharan Africa, a process that began in the seventh century AD and culminated in the founding of the Benin Kingdom of Bronze and Ivosry in the fourteenth century.

Edo, the people of Igodomigodo famously known for almost a millennium as Benin, had built a moat complex to protect themselves in the wars they fought. Oral history still credits the military strategy to Oba Oguola (about 1280 AD). Some two hundred years later, his descendant Oba Ewuare the Great, a warrior king, revived the moat idea and extended what Oguola built to cover more grounds around the City.

The Benin City Walls were ravaged by the British in 1897. Since then, portions of the walls have gradually vanished in the wake of modernization--large segments cannibalized. However, significant stretches of the walls remain, enclosing innumerable red earth shrines and vernacular elite architecture with red-fluted walls.

It has been claimed that the wall was as broad as it was high. When a chief of Benin died his wives and family and slaves and the wives and family and slaves of his successor congregated upon the top of the wall where the ghastly funeral rites were performed, after which the wives and slaves of the deceased who had been sacrificed as a tribute to the dead were hurled with their late master into the reeking trench that encircled the city upon the outside of the wall. And that was all the burial they received.

The Walls of Benin, built as a city fortification against neighboring rivals such as the Oyo Kingdom to the south and the Sokoto Caliphate in the north, is estimated by some to be 2,000 square miles in area. Excavations by British archaeologist Graham Connah in 1960 uncovered a rural network of earthen walls that, he estimated, if spread out over five dry seasons, would have required a workforce of 1,000 laborers working ten hours a day, for seven days a week to construct a rough total of 150 million man hours.

Sungbo's Eredo / Benin Moat / Walls of Benin / Edoid embankments

Further west from the Benin Moat, around Ijebu-Ode, is a 15 meters deep, 150 kilometers earthwork, is apparently an extension of the same technique depicting an earlier stage of socio-political development in an adjacent culture.

The polity that made Sungbo's Eredo may be the predecessor of the Ijebu kingdom. The King of Ijebu became rich as a result of the coastal trade. The British eventually conquered the Kingdom as they resented the taxes the Ijebu levied on trade passing through their kingdom. In the early 1500 s the region directly north of Lagos was dominated by the Ijebu kingdom which participated in the Atlantic trade with Portuguese traders. Slaves, cloth, ivory and brass items were the main trade goods. In 1558 the European traders realized the extent of the lagoon system and its connection between Ijebu and Benin. Benin began to dominate the trade which consequently faltered with Ijebu though the trade there did not completely die out.

In the 1700 s European accounts claim the power and influence of Benin along the coast began to crumble. The Ijebu kingdom moved in to claim the territory between Lagos and Benin, the Warri seized the lower Benin River. Benin s most westerly settlements were destroyed by the rising Dahomey.

Sungbo's Eredo is a rampart or system of walls and ditches that surrounds the Yoruba town of Ijebu-Ode in Ogun state southwest Nigeria (6 49'N, 3 56'E). It is reputed to be the largest single pre-colonial monument in Africa. The Benin Moat, also known as the Walls of Benin, lays fallow, crumbling away in Nigeria, a pale reflection of its former resplendent self. Construction started on the Walls of Benin in 800 AD, now situated in modern day Benin City, capital of Edo State, and continued into the mid-1400s. Stretching seemingly endlessly across the land, the Benin Moat is said to be the world s second longest man-made construction, falling short of only the Great Wall of China.

The Guinness Book of Records (1974 edition) described the walls of Benin City and its surrounding kingdom as the world s largest earthworks carried out prior to the mechanical era. According to estimates by the New Scientist s Fred Pearce, Benin City s walls were at one point four times longer than the Great Wall of China, and consumed a hundred times more material than the Great Pyramid of Cheops .

Traditional lore links the construction of this impressive boundary to the legendary Sungbo, a wealthy childless widow, giantess, priestess / goddess, devil woman or even erstwhile Queen of Sheba, to whose grove and magically bare grave flock many long-distance pilgrims. This and the links with the present Awujale dynasty and its Odo settlements require more study.

This massive, 20 meters high [from the bottom of the ditch to the top of the rampart], thousand year old kingdom boundary rampart snakes through 160 kilometers of thick rainforest undergrowth and freshwater swamp forest around Ijebu-Ode in southwest Nigeria. A 20 m thick section near the Epe roads has near vertical ditch sides with a slight overhang. Since later deepening would have been an impossibility on this section, this overhang must have survived since the eredo's original construction. The growth and local protection of forest along the eredo must have been an important factor in preserving the earthwork more or less as originally dug.

It lies close to Lagos, Ibadan and Ife, centers of learning, where many of Nigeria's leading professional archaeologists have worked. Yet, apart from two cross-profiles measured near Itele, an inordinate delay of nearly forty years elapsed between the first sketch of this enormous feature and its main survey.

Along the gently sloping interfluves, the Eredo was deliberately engineered with ditch baulks to retain seasonal ralnwater as shallow moats. This feature arose from perceptions which significantly qualify previous interpretations of swampland salients on the Eredo and Benin earthworks and very forcibly, of the main Benin City moat.

Dr. Patrick J. Darling (1945-2016), archaeologist, educator, and heritage manager, was a staunch advocate for the preservation of Africa s cultural heritage. The network of earthworks in the Edoid region of southwest Nigeria is the subject of his dissertation. His voluminous dissertation was published in 1984 as Archaeology and History in Southern Nigeria: The Ancient Linear Earthworks of Benin and Ishan (Parts 1 and 2) in the Cambridge Monographs in African Archaeology and the BAR International Series. He recognized that the much celebrated Benin earthworks which Graham Connah (1975) and others had documented are only part of a larger and regional networks of embankments that stretched hundreds of kilometers across the rainforest of southwest Nigeria. Darling s path-breaking archaeological survey in the Edo-Esan area of southwestern Nigeria has uncovered over 16,000 km of concentric earthworks forming boundaries around more than 500 interconnected settlements, enclosing a total area of 6,500 km .

The New Scientist heavily relied on Patrick Darling s assessment when it describes the Edoid embankments as four times longer than the Great Wall of China , consuming a hundred times more material than the Great Pyramid of Cheops , and forming perhaps the largest single archaeological phenomenon on the planet (Pearce 1999). Dr. Patrick J. Darling (1945-2016) implied that the construction of some of these earthworks began about 300-500 AD. His verdict was that Sungbo's Eredo was set to push back our understanding of state formation in the African rainforest by half a millennium or more .

He used his publicist skills so well in order to push the Sungbo Eredo rampart-ditch complex story to both the new and old media including the New York Times and the BBC News. The later quoted him thus: "In terms of sheer size it's (Sungbo Eredo) the largest single monument in Africa - larger than any of the Egyptian pyramids It s a comparison with shock factor but it s not inaccurate.

Darling wrote "The earthworks enclosed settlements and their farmlands ab initio possibly as defence against the African Forest Elephant ( Loxodonta cyclotis), but also serving as de facto territorial boundaries and their active use ensured that many of them were actively maintained by later deepening. In the mid-C15th AD, Oba Ewuare s deepening of the massive City moat and burying of aban (charm pots) at the gates may be coincident with the rural earthwork features also becoming perceived as demarcating the real world (agbon) from the spirit world (ehimwin).

"Egharevba s city-centred perception of three concentric city walls (Egharevba 1934:80) was radically re-interpreted in the light of Conn ah's survey of the Benin City Walls (Connah 1975:102) and Darling s later surveys over a much wider area (Darling 1984) both of which produced data at odds with current local interpretations of these features as resulting from a powerful centralized polity. By itself, the sheer size of these features would be challenging enough. "


The Kingdom of Benin

The Kingdom of Benin prospered from the 1200s to the 1800s C.E. in western Africa, in what is now Nigeria.

Geography, Human Geography, Social Studies, Ancient Civilizations, World History

Bas-relief of an Oba

Once rulers, oba still hold prestigious positions in Benin as government advisors. Here, a bas-relief of an Oba in ceremonial dress and weapons, which decorated the palace of the obas.

Photograph by Heritage Image Partnership Ltd

The historical kingdom of Benin was established in the forested region of West Africa in the 1200s C.E. According to history, the Edo people of southern Nigeria founded Benin. They no longer wanted to be ruled by their kings, known as the ogisos. They asked a prince from Ife, an important West African kingdom, to take control. La première oba, or king, in Benin was Eweka. He was the son of the prince from Ife.

The kingdom reached its greatest power and size under Oba Ewuare the Great. He expanded the kingdom and improved the capital, present-day Benin City the city was defined by massive walls. The height of power for Benin&rsquos monarchs began during this period. To honor the powerful obas, the people of Benin participated in many rituals that expressed their devotion and loyalty, including human sacrifices.

Artists of the Benin Kingdom were well known for working in many materials, particularly brass, wood, and ivory. They were famous for their bas-relief sculptures, particularly plaques, and life-size head sculptures. The plaques typically portrayed historical events, and the heads were often naturalistic and life size. Artisans also carved many different ivory objects, including masks and, for their European trade partners, salt cellars.

The success of Benin was fueled by its lively trade. Tradesmen and artisans from Benin developed relationships with the Portuguese, who sought after the kingdom&rsquos artwork, gold, ivory, and pepper. In the early modern era, Benin was also heavily involved in the West African slave trade. They would capture men, women, and children from rival peoples and sell them into slavery to European and American buyers. This trade provided a significant source of wealth for the kingdom.

Benin began to lose power during the 1800s, as royal family members fought for power and control of the throne. Civil wars broke out, dealing a significant blow to both Benin&rsquos administration as well as its economy. In its weakened state, Benin struggled to resist foreign interference in its trading network, particularly by the British. A desire for control over West African trade and territory ultimately led to a British invasion of Benin in 1897. Benin City was burned by the British, who then made the kingdom part of British Nigeria (which became Nigeria after the country gained independence in 1960). After that time, the kingdom no longer played a governing role in West Africa. However, even today, the oba still serves in Benin City as a government advisor.

Once rulers, oba still hold prestigious positions in Benin as government advisors. Here, a bas-relief of an Oba in ceremonial dress and weapons, which decorated the palace of the obas.


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